4 uova nere sono emerse dal cuore oscuro dell’oceano, con creature aliene al loro interno

  • Durante un’esplorazione robotica della zona abissopelagica dell’oceano, gli scienziati hanno scoperto uova nere mai viste prima attaccate a una roccia.

  • Dopo ulteriori studi ed esami del DNA, il team ha scoperto che le uova appartengono a un verme piatto, un animale solitamente associato ad acque meno profonde, precedentemente sconosciuto alla scienza.

  • Sebbene viva in un ambiente molto più profondo, la ricerca preliminare conclude che questa specie di platelminti è superficialmente simile ai suoi parenti che vivono in acque meno profonde.


Un’espressione molto usata tra gli oceanografi e altri che esplorano le profondità marine del pianeta Terra è che noi umani “Conoscono la superficie di Marte meglio della nostra fondali oceanici.” Coprendo oltre il 70% della superficie terrestre, gli oceani sono notoriamente difficili da studiare, per non dire piuttosto inospitali per qualsiasi creatura priva di branchie.

Caso in questione, gli scienziati dell’Università di Tokyo e dell’Università di Hokkaido in Giappone si sono recentemente imbattuti in alcune misteriose uova nere come il jet mentre pilotavano un veicolo telecomandato (ROV) nel l’oceano Pacifico ad una profondità di circa 6.200 metri (o 3,85 miglia). Questa è la profondità massima della zona abissopelagica, che è lo strato più profondo della maggior parte dell’oceano: le zone adopelagiche sono tecnicamente più profonde, ma riempiono solo fosse profonde. Qualsiasi scoperta biologica in questa zona è immensamente importante, poiché i cicli di vita delle creature che vivono lì sono in gran parte sconosciuti.



Incerto su cosa fossero queste uova, il ricercatore marino dell’Università di Tokyo Yasunori Kano, che all’epoca era ai comandi del ROV, ha deciso di recuperare un campione delle uova. uova per ulteriori analisi in alto.

un diagramma delle ossa di un corpo umanoun diagramma delle ossa di un corpo umano

Capsule di uova su frammento di roccia. (B) Capsula uovo parzialmente aperta contenente tre vermi piatti allo stadio sferico. (C) Verme piatto a stadio sferico estratto dalla capsula dell’uovo. (D) Capsula d’uovo incrinata contenente sette vermi piatti. (E) Lo stesso, metà del guscio della capsula dell’uovo rimossa. (F) Verme piatto estratto dalla capsula dell’uovo.’ espandi=”ritaglia=’originale’)(/immagine)

Sebbene la maggior parte delle uova fossero strappate e vuote, almeno quattro uova rimasero intatte e Kano inviò questi esemplari indisturbati a una squadra di invertebrato biologi dell’Università di Hokkaido. Dopo aver osservato più da vicino, il team si è reso conto che queste “uova” erano in realtà bozzoli contenenti una manciata di vermi piatti.

“Quando li ho visti per la prima volta, come non li avevo mai visti verme piatto bozzoli (e non sapevo che aspetto avessero i bozzoli), ho pensato che potessero essere protisti o qualcosa del genere”, Keiichi Kakui dell’Università di Hokkaido, coautore di uno studio sulla scoperta pubblicato sulla rivista Lettere di biologiadetto IFLScienza. “Con lo stereomicroscopio ne ho tagliato uno e ne è fuoriuscita una cosa simile a un liquido lattiginoso; dopo aver soffiato quella cosa lattiginosa con una pipetta, ho trovato fragili corpi bianchi nel guscio e ho capito per la prima volta che si trattava del bozzolo dei platelminti.



Questa è stata una scoperta particolarmente sorprendente, poiché non sappiamo assolutamente nulla dei platelminti abissali: non sono mai stati scoperti a profondità così immense prima. In effetti, il verme piatto più profondo osservato prima di questa scoperta è stato trovato a circa 5.200 metri (3,23 miglia). Tuttavia, quell’esemplare era attaccato ad un pezzo di legna, quindi gli scienziati non possono essere certi se i vermi abbiano avuto origine a quella profondità o siano affondati lì. Prima di quella scoperta, il verme piatto più profondo mai scoperto sono stati trovati a sole circa 2 miglia, secondo ScienceAlert.

Dopo ulteriormente DNA Dopo l’esame, il team ha confermato che queste creature erano una specie del phylum precedentemente non descritta Platelminti. Tuttavia, l’articolo riporta anche che, sebbene rappresentino “la documentazione più profonda conosciuta di platelminti a vita libera”, questi residenti delle profondità marine sembrano essere superficialmente uguali ai loro cugini che vivono in acque poco profonde e non hanno mostrato drastiche differenze di sviluppo.

Mentre l’oceano abisso è ancora avvolto nell’ignoranza scientifica, questa scoperta rende un po’ più luminosa la conoscenza di questi oscuri abissi.

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