A 76 anni adoro camminare e fare escursioni. Ma una tempesta di ghiaccio mi ha costretto ad affrontare i limiti del mio corpo

Questa rubrica in prima persona è l’esperienza di Isobel Cunningham, che vive a Montreal. Per ulteriori informazioni sulle storie in prima persona della CBC, per favore vedere le domande frequenti.

Quando ho aperto la porta del mio piccolo condominio per andare in palestra, ho visto i rami degli alberi ricoperti di ghiaccio e il marciapiede allungato come una stretta pista di pattinaggio infinita.

A 76 anni mi piace ancora camminare, fare escursioni e affrontare diverse sfide fisiche, quindi l’imprevedibilità dell’inverno di Montreal non mi avrebbe impedito di raggiungere il mio obiettivo quotidiano di 10.000 passi.

Ho calzato un paio di scarponi con ramponi incorporati, mi sono armato di uno dei miei fidati bastoncini da trekking e mi sono tuffato nella spessa crosta che ricopre la neve. Mi ha ricordato la ciliegina sulla torta.

Sono riuscito ad arrivare a metà del viale dove speravo di salire su un autobus quando all’improvviso il mio stivale non ha perforato la crosta.

Invece sono scivolato sulla superficie ghiacciata per un momento terrificante, poi mi sono ripreso e ho valutato la situazione. Era possibile che la mia routine quotidiana si fosse trasformata in un’impresa pericolosa?

In quel momento, mi sono reso conto che avevo paura di camminare fino all’angolo.

Neve ricoperta da una spessa crosta di ghiaccio.
Il viaggio di Cunningham verso la palestra è stato interrotto quando si è resa conto che non sarebbe riuscita a superare in sicurezza la spessa e scivolosa crosta che copriva la neve a gennaio. (Inserito da Isobel Cunningham)

Io, un anziano che non molto tempo fa ha percorso i quasi 800 chilometri del Cammino di Santiago in Spagna – dormire in dormitori comuni e partire nel buio pesto del primo mattino per fare un salto nei lunghi giorni di camminata in solitaria che mi aspettavano – aveva paura di camminare fino alla fine della mia strada.

Quel giorno la prudenza vinse il mio carattere normalmente testardo e tornai a casa.

Ma mentre infilavo la chiave nella serratura, lacrime inaspettate mi salirono agli occhi.

Una sensazione di fragilità fisica mi travolse. Era strano, non familiare e qualcosa che non ero ancora preparato ad affrontare.

Ansia di invecchiamento

I giorni successivi presentarono sfide, sia materiali che mentali.

Confinata a casa con una scorta in esaurimento di latte e pane, la mia mente ha iniziato a saltare da un’idea triste a quella successiva.

Semplicemente camminare per strada alla mia età era un rischio che poteva portarmi con un osso rotto o peggio. E se non potessi mai più uscire in inverno senza chiedere aiuto?

Odio chiedere favori alle persone. Altri hanno le proprie preoccupazioni e doveri. Perché dovrebbero prendersi cura di me? E data la mia lunga carriera come insegnante e nel servizio sociale come colei che fornisce aiuto, mi sembrava strano e quasi estraneo chiedere aiuto.

Questo isolamento forzato mi ha fatto capire il fatto che non sono più giovane, qualcosa che non avevo mai provato prima dato il mio stile di vita attivo.

Ho provato a bloccare i miei pensieri deprimenti con un numero eccessivo di film Netflix visti a metà e scorrendo interminabili su Facebook. Alla fine ho spento i dispositivi con disgusto. Era questa quella che chiamavano febbre da cabina?

Al terzo giorno, bloccato a casa, i marciapiedi ancora un pericolo ghiacciato, avevo finito il latte e il pane. Morivo dalla voglia di una tazza di caffè latteo. Ho provato a immaginare cosa stavano facendo centinaia o migliaia di altri anziani come me per risolvere problemi simili.

Abbattuto, mi sono rivolto al telefono. È stato allora che ho scoperto che era in modalità silenziosa.

Il dispositivo si è acceso con una serie di messaggi di testo e vocali di vari amici e di un nipote che erano preoccupati per me.

Mi ha toccato vedere che le persone pensavano a me, sperando che stessi bene. Ho risposto ad alcune chiamate per rassicurare i miei cari.

E la verità è: stavo bene.

La logica ci dice che l’ansia arriva con l’invecchiamento. Ma la logica si nasconde così abilmente quando ci troviamo di fronte a barriere inaspettate. È allora che l’ingegno e l’ingegno devono essere stimolati.

Ho cercato su Internet, ho trovato un negozio di alimentari locale che effettuava consegne di generi alimentari e, con qualche difficoltà, sono riuscito a effettuare il mio ordine online. C’era anche un codice sconto per la prima volta. Come per magia, la spesa era nella mia cucina nel giro di un’ora.

Il mio morale si è risollevato. Le mie fantasie in preda al panico si erano calmate.

Quell’esperienza mi ha insegnato che posso trovare soluzioni ai miei problemi se ci penso piuttosto che rimuginare sui limiti reali di una donna francamente anziana.

Dopo quattro giorni la temperatura è salita appena sopra lo zero e il rischio principale di cadere sui marciapiedi ghiacciati è temporaneamente passato. Presi il mio bastoncino da trekking e andai cautamente in palestra. Sono tornato a casa stanco ma trionfante.

Sembra che ora sia il mio turno di chiedere aiuto quando ne ho bisogno, un’idea con cui sto ancora lavorando per fare pace.

Il cambiamento è difficile a questa età, eppure è vitale se voglio sopravvivere e prosperare, anche se trovo che cambiare la mia immagine di sé sia ​​molto più difficile che effettuare un ordine di consegna di cibo online.


Hai una storia personale avvincente che può portare comprensione o aiutare gli altri? Vogliamo sentire da voi. Ecco maggiori informazioni su come presentarci.

Questa rubrica in prima persona è l’esperienza di Isobel Cunningham, che vive a Montreal. Per ulteriori informazioni sulle storie in prima persona della CBC, per favore vedere le domande frequenti. Quando ho aperto la porta del mio piccolo condominio per andare in palestra, ho visto i rami degli alberi ricoperti di ghiaccio e il marciapiede…

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