A corto di soldati, l’Ucraina discute su come trovare la prossima ondata di truppe

I soldati combattono in trincee gelide e fangose, bombardate dall’artiglieria, o in dedali di case bruciate e fatte saltare in aria nei combattimenti urbani. Il tasso di vittime è elevato e abbondano le missioni pericolose, come l’assalto ai filari degli alberi controllati dal nemico.

Mentre pianificavano un rinnovamento dell’esercito ucraino in condizioni estreme, sia l’ex comandante in capo del paese che il suo sostituto hanno sottolineato lo stesso problema incombente: la necessità di dare il cambio alle truppe esauste e malconce le cui missioni di combattimento sono durate quasi due anni.

In una settimana tumultuosa per lo sforzo bellico dell’Ucraina, Il presidente Volodymyr Zelenskyj ha rimosso il suo generale in comando, il generale Valery Zaluzhnygiovedì, mentre gli aiuti provenienti dalla più grande fonte di armi e munizioni del paese, gli Stati Uniti, erano in dubbio al Congresso.

Mentre l’Ucraina fa affidamento sugli alleati per gli armamenti, ricostituire i ranghi è una sfida interna. Piccole proteste sono scoppiate in opposizione alla proposta del Parlamento di espandere la bozza per includere gli uomini più giovani, anche se finora il Parlamento ha camminato lentamente sulla misura.

Gli analisti militari si sono per lo più coalizzati attorno all’idea che quest’anno l’Ucraina, nella migliore delle ipotesi, manterrà le linee del fronte esistenti nei combattimenti di terra con un nuovo afflusso di armi americane – e rischierà di arretrare senza di esse. Prevede di ricostituire i propri ranghi attraverso la mobilitazione, mantenendo allo stesso tempo la Russia fuori equilibrio con attacchi di droni a lungo raggio e operazioni di sabotaggio dietro le linee nemiche e all’interno della Russia.

Annunciando la nomina del generale Oleksandr Syrsky al comando delle forze armate, Zelenskyj ha affermato di volere un “nuovo gruppo dirigente” per le forze armate. Ha segnalato la ricerca di una nuova strategia che tenga conto degli esausti soldati in prima linea nell’esercito ucraino, composto da milioni di uomini, che sta combattendo la più grande guerra in Europa dalla seconda guerra mondiale.

Ha suggerito una soluzione parziale spostando più soldati dalle posizioni nelle retrovie al combattimento, ma ha anche segnalato “un nuovo approccio alla mobilitazione e al reclutamento”, senza approfondire.

La mobilitazione era stata un fattore nel licenziamento del generale Zaluzhny. I piani per richiamare più soldati per combattere in una dura guerra di trincea erano qualcosa a cui nessuno nella leadership militare o civile ucraina voleva essere associato. Il generale Zaluzhny e Zelenskyj erano in aperto e pubblico disaccordo sulla mobilitazione da dicembre.

Zelenskyj, in una conferenza stampa a dicembre, ha detto che lo staff del generale Zaluzhny aveva chiesto di arruolare da 450.000 a 500.000 uomini, un commento che sembrava inteso a trasferire la responsabilità ai militari per la decisione di arruolare così tanti soldati, hanno detto i politici dell’opposizione.

Il generale Zaluzhny ha risposto che la decisione di richiamare più soldati non spettava ai militari. Ha detto che le forze armate hanno preparato stime del loro fabbisogno di manodopera per consentire la rotazione di coloro che prestano servizio ora, sostituire i soldati uccisi o feriti in combattimento e anticipare le perdite future.

“Abbiamo bisogno di proiettili, armi e persone”, ha detto il generale Zaluzhny. “Tutto il resto lo fanno gli organi che hanno l’autorità”.

In una dichiarazione dopo la sua nomina giovedì, il generale Syrsky ha elencato tra le sue priorità “la vita e la salute dei militari” e ha affermato che l’esercito cercherà un “equilibrio” per le unità tra schieramenti in prima linea e addestramento.

Su questa questione straordinariamente delicata per l’Ucraina, “l’unità è scomparsa”, ha detto in un’intervista Iryna Friz, membro del Parlamento del partito di opposizione Solidarietà Europea. “La questione della mobilitazione è stata sabotata a favore della politica”.

Il disegno di legge sulla mobilitazione ha superato la prima lettura nel parlamento ucraino. Abbasserebbe l’età della leva da 27 a 25 e inasprirebbe le sanzioni per gli evasori alla leva.

Attualmente l’Ucraina arruola uomini di età compresa tra i 27 e i 60 anni. Secondo la legge marziale, a tutti gli uomini tra i 18 e i 60 anni è vietato lasciare il Paese, per timore che venga presa la decisione di arruolarli.

Gli uomini con tre o più figli sono esentati, ma agli uomini con tre o meno figli che si sono offerti volontari, o le cui famiglie si sono ampliate man mano che prestavano servizio, non è stato permesso di lasciare l’esercito.

Il disegno di legge in Parlamento consente anche la smobilitazione delle truppe dopo tre anni di servizio, offrendo la prospettiva di una tregua tra circa un anno per i soldati che combattono dall’invasione del 2022. La legge dovrebbe essere approvata questo mese e entrerà in vigore a marzo, ha scritto su Telegram Yaroslav Zhelezniak, membro del partito di opposizione Holos.

Per gli uomini idonei alla leva, la guerra di trincea è una prospettiva straziante. I soldati muoiono a causa dell’artiglieria, dell’esplosione di droni, dei cecchini e nei combattimenti ravvicinati con le forze russe. Le onnipresenti mine terrestri russe hanno fatto saltare gambe o piedi a migliaia di uomini ucraini. E i bunker dove dormivano i soldati lo scorso inverno sono stati invasi da roditori attratti dal calore dei tronchi o delle strutture in legno grezzo, peggiorando le spiacevoli condizioni sul fronte.

I soldati al fronte in genere trascorrono tre giorni circa dormendo a turni in trincee e bunker sotto il fuoco, seguiti da tre giorni in posizioni di riserva meno rischiose, come case abbandonate nei villaggi vicini.

La deputata Friz ha affermato che il governo e il Parlamento ucraini devono elaborare la bozza per bilanciare le esigenze dell’esercito e dell’economia e per mantenere la stabilità politica, tutte questioni che esulano dall’ambito dei compiti militari.

Abbassare l’età della leva, ad esempio, porterebbe soldati più agili e sani a combattere, ma pone rischi a lungo termine per il sostentamento della futura popolazione ucraina, data la demografia del paese.

Come nella maggior parte degli stati ex sovietici, l’Ucraina ha una piccola generazione di ventenni perché i tassi di natalità sono crollati durante la profonda depressione economica degli anni ’90. A causa di questo calo demografico, ora in Ucraina ci sono tre volte più uomini tra i 40 e i 20 anni.

Arruolare più uomini sui vent’anni, date le probabili vittime in battaglia, rischierebbe di ridurre il numero di nascite in questa piccola generazione di ucraini, con conseguente declino degli uomini in età di leva e di lavoro tra decenni e mettendo in pericolo la sicurezza e l’economia future del paese.

Per alleviare le preoccupazioni degli uomini richiamati alle armi ma che vogliono avere figli, il Parlamento sta valutando un disegno di legge per pagare le spese mediche per i soldati che desiderano congelare il loro sperma per consentire alle partner di rimanere incinte se muoiono in combattimento.

Il bacino di manodopera dell’Ucraina è già notevolmente diminuito a causa dell’esodo delle donne in fuga dalla guerra e della mobilitazione degli uomini.

La settimana scorsa una folla arrabbiata per la bozza ha bloccato una strada fuori da un villaggio dell’Ucraina occidentale in un violento scontro con gli autisti e la polizia che ha illustrato i rischi politici di un’espansione della mobilitazione.

I villaggi dell’ovest sono stati una fonte primaria di soldati per l’esercito ucraino e il sostegno alla guerra è stato maggiore nell’ovest del paese che nel complesso in Ucraina. Ma la perdita dei propri cari maschi ha messo a dura prova molte famiglie.

Il blocco stradale ha avuto luogo martedì nel villaggio di Kosmach, nella regione di Ivano-Frankivsk, ed è iniziato con voci infondate nei gruppi di chat locali secondo cui i funzionari di leva sarebbero venuti a cercare gli uomini rimasti nel villaggio, ha detto la polizia in un comunicato. Un centinaio di donne hanno bloccato una strada e la protesta è diventata violenta quando hanno scambiato una donna di un villaggio vicino per un funzionario di leva, hanno detto gli agenti di polizia.

La donna, Ivanna Vandzhurak, ha scritto in un post su Facebook che la folla aveva urlato che lei era una “spotter” per l’ufficio di reclutamento militare locale. L’accusa fa eco alla diffusa preoccupazione nella società ucraina che le spie al suo interno, note come spotter, stiano aiutando la Russia a identificare obiettivi missilistici, ma in questo caso la fonte dell’ansia era il sistema di reclutamento militare.

Dmytro Mokhnachuk, presidente del consiglio che governa il villaggio e le comunità vicine, ha detto ai media locali che le donne hanno accettato di disperdersi ma che stanno “lottando contro gli impiegati d’ufficio”.

Maria Varenikova ha contribuito con un reportage da Kiev, Ucraina.

I soldati combattono in trincee gelide e fangose, bombardate dall’artiglieria, o in dedali di case bruciate e fatte saltare in aria nei combattimenti urbani. Il tasso di vittime è elevato e abbondano le missioni pericolose, come l’assalto ai filari degli alberi controllati dal nemico. Mentre pianificavano un rinnovamento dell’esercito ucraino in condizioni estreme, sia l’ex…

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