Afraa, la ‘bambina miracolo’ del terremoto in Siria, compie un anno | Terremoto Turchia-Siria

Jandaris, Siria – È stata una festa, una celebrazione della vita per tanti bambini e giovani sopravvissuti a uno dei peggiori disastri naturali degli ultimi decenni.

La grande tenda bianca era addobbata con palloncini e stelle filanti, con giochi colorati segnati sul pavimento e ogni sorta di hula hoop che cambiavano di mano.

Tra le persone festeggiate alla festa della World Vision c’era la piccola Afraa, il bambino che era nata mentre sua madre morì sotto le macerie dei massicci terremoti che hanno colpito la Siria nordoccidentale e la Turchia meridionale il 6 febbraio dello scorso anno, uccidendo 4.500 persone in Siria e circa 50.000 in Turchia. Martedì compirà un anno.

“Fin da quando ero bambino, la gente diceva ‘La speranza nasce dalla sofferenza'”, ha detto Khalil Shami al-Suwadi, zio sposato di Afraa.

“Il giorno del terremoto, vedere Afraa nascere sotto le macerie della sua casa mi ha fatto capire quanto fosse vero”, ha aggiunto.

Afraa guarda lo zio che tuba nella tenda di famiglia (Ali Haj Suleiman/Al Jazeera)
Afraa alza lo sguardo verso il tubante zio, Khalil, nella tenda di famiglia nel marzo 2023 (Ali Haj Suleiman/Al Jazeera)

Un’intera famiglia sterminata

Jandaris, nelle campagne di Aleppo, è stata una delle zone più colpite dal terremoto, con oltre 510 persone uccise e almeno 810 ferite, secondo la Protezione civile siriana, nota anche come Caschi Bianchi.

Il giorno della nascita di Afraa fu quello in cui i suoi genitori e quattro fratelli furono uccisi dal crollo della loro casa a Jandaris a causa del terremoto.

Dopo essere stata salvata dalle macerie e portata in ospedale per cure, è stata chiamata Aya dallo staff medico. Più tardi, sua zia Hala, che era la sorella del padre 26enne di Afraa, Abdullah, e suo zio Khalil, cambiarono il suo nome in Afraa per onorare la sua defunta madre.

Lei vive con gli zii e i suoi sei nuovi fratelli. Mal al-Sham, undici anni, è la maggiore, mentre la più giovane è Ataa, un’altra bambina nata due giorni dopo Afraa e che presto compirà un anno.

Miracolo bambino Siria
La piccola Afraa, con il berretto rosa, in grembo a Khalil, con sua cugina Ataa. Intorno a loro ci sono sua cugina Shami, a sinistra, e le sue cugine Mariam, la seconda da destra, e Doaa, a destra (Ali Haj Suleiman/Al Jazeera)

Nel marzo dello scorso anno, Hala aveva detto al telefono ad Al Jazeera: “Non avrei mai rinunciato ad Afraa. È mia nipote, il mio sangue. Molte persone avrebbero voluto adottarla, ma noi non l’avremmo accolta. Ci prenderemo cura di lei proprio come i nostri figli”.

È ancora assistita da sua zia, insieme a sua cugina Ataa, e si è ripresa dalle fratture alle costole e dai lividi subiti sotto le macerie l’anno scorso. Non solo, ha anche mosso i primi passi e balbetta.

“Quando ha fatto il suo primo passo ero immensamente felice. Ma mi sono ricordato dei suoi genitori e di come sarebbero stati al settimo cielo se fossero stati con noi”, ha detto al-Suwadi.

“Baba” e “Mamma”

“Il mio cuore ha otto scomparti per mia moglie e i miei sette figli (incluso Afraa)”, ha detto al-Suwadi. “È una fiducia lasciataci dai suoi genitori, possano riposare in pace.”

Afraa tenuta dalla sua
C’è un legame eccezionalmente forte tra Afraa e sua cugina Doaa, vista qui mentre la trasporta (Ali Haj Suleiman/Al Jazeera)

Afraa ha iniziato a dire qualche parola e ha chiamato “Mamma” e “Baba”, sua zia Hala e suo zio Khalil.

“Non era la prima volta che sentivo la parola ‘Baba’, ma per qualche motivo, quando Afraa lo disse, provai una sensazione strana, indescrivibile”, ha aggiunto al-Suwadi.

Poiché trascorre tutto il giorno con i suoi cuginetti, Afraa cerca costantemente di parlare con loro, facendo richieste e raccontando storie che nessuno è sicuro di comprendere completamente.

I bambini giocano, discutono e dormono insieme, e c’è un legame particolarmente forte tra lei e sua cugina di otto anni, Doaa.

“Amo tutti i miei fratelli, ma Afraa è il mio preferito”, ha confidato Doaa. “Adoro giocare con lei e starle vicino”, ha detto, aggiungendo che va in entrambe le direzioni, con Afraa che preferisce stare con Doaa in ogni momento, compresa la ricreazione e l’ora di andare a dormire.

Doaa tiene Afraa tra le braccia fuori dalla tenda della famiglia
Doaa tiene Afraa tra le braccia fuori dalla tenda della famiglia nel marzo 2023 (Ali Haj Suleiman/Al Jazeera)

“Quando piange, mia madre la tiene in braccio. Ma non funziona, continua a piangere. Ma quando la prendo in braccio, smette immediatamente di piangere”, ha detto Doaa.

Gli al-Suwadi sono fiduciosi e guardano al futuro con i loro sette figli, ma a volte quella prospettiva soleggiata è offuscata da occasionali scosse di assestamento che gli ricordano quello che è successo un anno fa.

“Quello che ci è successo a Jandaris è stato un disastro in ogni senso della parola, e prego che non accada mai più”, ha aggiunto.

Ma per un pomeriggio, in quella tenda vivace e decorata, i bambini e i loro accompagnatori hanno potuto riunirsi e parlare delle loro esperienze, festeggiare il fatto di essere lì insieme e meravigliarsi di quanto fosse cresciuta Afraa, che aveva quasi un anno.

Malik Abdulghani, un funzionario del programma educativo di World Vision, ha detto ad Al Jazeera: “Avere Afraa con noi per questo evento, che è vicino al suo compleanno e all’anniversario del terremoto, simboleggia che nel cuore di ogni difficoltà c’è speranza”.

Jandaris, Siria – È stata una festa, una celebrazione della vita per tanti bambini e giovani sopravvissuti a uno dei peggiori disastri naturali degli ultimi decenni. La grande tenda bianca era addobbata con palloncini e stelle filanti, con giochi colorati segnati sul pavimento e ogni sorta di hula hoop che cambiavano di mano. Tra le…

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