“Arrivano a ondate”: l’Ucraina si difende contro un nemico implacabile

La sua unità decimata dal fuoco ucraino, l’ultimo soldato sopravvissuto a un assalto russo si riparò in un cratere poco profondo mentre gli ucraini gli gridavano di arrendersi. Mentre sollevava in aria due granate, un drone ucraino è arrivato dall’alto ed è esploso.

Ben presto, il fumo si diradò e apparve un drone di sorveglianza in alto, rivelando il cadavere del soldato russo. L’attacco di quel giorno, appena a nord della città distrutta di Avdiivka, fu respinto. Ma gli ucraini non si fanno illusioni: ce ne sarebbero molti altri.

“Arrivano a ondate”, ha detto il tenente Oleksandr Shyrshyn, 29 anni, vice comandante del battaglione della 47a brigata meccanizzata. “E non si fermano”.

Mentre la guerra entra nel suo terzo anno, gli ucraini si ritrovano senza uomini e senza armi. Dopo aver dominato i combattimenti nel primo anno e lottato per lo più fino al punto morto nel secondo, hanno ceduto lo slancio alla Russia. Ora stanno scavando e lottando per resistere.

Gli equipaggi dei mortai devono razionare i proiettili di artiglieria. Le truppe vengono spostate dalle unità nelle retrovie per unirsi alle unità di fanteria indebolite al fronte, e vi è carenza di rifornimenti critici necessari per riparare e mantenere i veicoli corazzati ucraini.

Poiché gli ucraini sono estremamente a corto di munizioni, ad esempio, non possono permettersi di sparare solo su uno o due soldati nemici che avanzano, quindi i russi si sono adattati e spesso si spostano in piccoli numeri verso le loro posizioni più avanzate. Tentano di radunare abbastanza soldati per assaltare una trincea ucraina e sopraffare i difensori.

“Ora non abbiamo abbastanza equipaggiamento, né abbastanza persone per passare all’offensiva”, ha detto il tenente Shyrshyn. “Quindi l’obiettivo principale, per ora, è mantenere la posizione che abbiamo”.

Kiev di recente annunciato lo stanziamento di quasi 500 milioni di dollari per costruire fortificazioni lungo il confine con la Russia e per creare una linea difensiva più profonda nella regione orientale del Donbass che possa fungere da posizioni di riserva qualora i russi riuscissero a ottenere un importante passo avanti.

L’epicentro dei combattimenti rimane intorno ad Avdiivka, nella regione orientale di Donetsk, dove i russi hanno organizzato attacchi incessanti, nonostante gli ostacoli. Trascorsero settimane a lottare per il controllo di un mucchio di scorie industriali alla periferia della città, inviando ondate di truppe solo per essere abbattute in terrificanti fucilate. Si insinuano nei tunnel sotto le strade della città e dirigono veicoli senza pilota pieni di esplosivi verso le posizioni ucraine.

È tutto alla ricerca di un’altra città annientata. Ma i loro attacchi ad Avdiivka e altrove lungo il fronte hanno un obiettivo più ampio: cogliere il vantaggio in un momento in cui il sostegno militare americano all’Ucraina è cessato e sopraffare gli ucraini con la sua massa.

Sebbene ora siano impegnati quasi esclusivamente in operazioni difensive, i soldati ucraini intervistati al fronte hanno affermato che ciò non significa che possano semplicemente accovacciarsi. Stanno cercando di infliggere il massimo dolore alle forze russe evitando battaglie prolungate che potrebbero comportare ingenti perdite.

Per il momento, le forze russe stanno solo ottenendo risultati guadagni marginali nonostante abbiano investito enormi quantità di risorse nella loro offensiva invernale.

Il mese scorso, i giornalisti del New York Times hanno potuto osservare diverse recenti battaglie con comandanti e operatori di droni in giro Avdiivka e un’altra città in rovina, Vuhledar – due punti caldi chiave sul fronte orientale. La portata delle perdite russe era evidente nei campi di armature in rovina e nei corpi spezzati dei soldati che sparpagliavano i campi coperti di neve.

Gli ucraini stanno usando mine e altri ostacoli per incanalare i mezzi corazzati russi nelle zone di uccisione, dove possono essere colpiti con armi pesanti quasi ogni volta che lanciano un assalto corazzato. Usano in modo aggressivo veicoli da combattimento e carri armati forniti dall’Occidente come cacciatori-assassini quando le truppe russe si avvicinano alle posizioni ucraine.

Dal momento che i russi sono ora in grado di sparare cinque volte più proiettili degli ucraini in alcune parti del fronte, secondo le unità di artiglieria che lavorano sul fronte, gli ucraini hanno dovuto ricorrere sempre più spesso ai droni carichi di bombe pilotati a distanza, noti come FPV. , per provare a colmare il divario.

Ma la potenza di fuoco ucraina è ancora limitata. Il maggiore Serhii Bets, 30 anni, capo di stato maggiore del 48° battaglione separato di fucilieri della 72a Brigata Meccanizzataha affermato che i droni sono uno strumento efficace ma non possono essere paragonati ai grossi cannoni.

“Un drone in prima persona non smonterà la panchina, non taglierà la linea degli alberi”, ha detto. “Non esercita una tale pressione psicologica sul nemico. E non abbiamo molte troupe FPV”

Anche i russi dominano ancora i cieli e, dopo una breve pausa, seguono l’abbattimento di diversi aerei da combattimento russii bombardamenti aerei sono ripresi, hanno detto i soldati.

Decine di crateri giganti lasciati lì Bombe da 1.000 libbre nei villaggi annientati testimoniano la forza distruttiva che la Russia continua a esercitare.

Sebbene non sia chiaro per quanto tempo Kiev potrà sostenere la propria difesa se i suoi alleati occidentali non continueranno a fornire un robusto sostegno militare, le forze ucraine continuano a infliggere gravi danni alle forze russe mantenendo per lo più la linea.

Da quando la Russia ha iniziato le rinnovate operazioni offensive in ottobre, ha perso 365 carri armati principali e circa 700 veicoli corazzati, “ma ha ottenuto solo guadagni territoriali minori”, afferma l’agenzia di intelligence militare britannica. detto lunedì scorso.

Secondo i dati, più di 13.000 soldati russi furono uccisi e feriti in soli due mesi di operazioni volte a catturare Avdiivka. una valutazione declassificata dell’intelligence americana rilasciato a dicembre. Ciò corrisponde a circa 3.000 vittime russe per ogni miglio quadrato di conquista territoriale.

Tuttavia, l’agenzia di intelligence britannica ha avvertito che molto probabilmente la Russia sarà in grado di “continuare questo livello di attività offensiva nel prossimo futuro”.

“Se i russi sono interessati a una particolare sezione del fronte, la raseranno al suolo”, ha detto il maggiore Bets del battaglione fucilieri, indicando uno schermo che mostrava riprese in diretta di droni per illustrare il suo punto.

“Da metà dicembre i russi hanno completamente distrutto questa linea di alberi”, ha detto. “Se guardi intorno al limite degli alberi in un raggio di 100 x 100, c’è solo terreno arato.” Ma, ha detto, i difensori ucraini stanno “scavando buche per sopravvivere in qualche modo, resistendo”.

Tuttavia, anche i piccoli guadagni russi comportano rischi per l’Ucraina. La cattura di Marinka – una cittadina vicino ad Avdiivka fuori dalla città di Donetsk – dopo anni di combattimenti ha permesso ai russi di aprire una nuova linea di attacco su un’altra città, Vuhledar, da nord.

“Il nemico ha parzialmente avuto successo”, ha detto Major Bets. “Non lo nasconderemo”.

Usano il loro vantaggio nell’artiglieria per “disorientare i nostri uomini nelle trincee, e poi arriva la fanteria”, ha detto. “Stiamo combattendo contro la fanteria con calma e mantenendo la nostra posizione.”

Non è un segreto questo la strategia del Cremlino è quello di sopravvivere agli ucraini, e le sue forze sono profondamente consapevoli della carenza di artiglieria ucraina, hanno detto i soldati, adattando ripetutamente le tattiche per cercare di ottenere un vantaggio.

La scorsa settimana, mentre i cannoni rimbombavano in superficie ad Avdiivka, più di 150 russi si sono insinuati attraverso uno stretto tubo sotterraneo verso un’importante posizione fortificata ucraina in una struttura ricreativa chiamata “La capanna dello zar”.

Secondo entrambe le parti, sono emersi dietro agli ucraini e hanno teso loro un’imboscata. Mercoledì, durante un evento elettorale, il presidente Vladimir V. Putin, candidato alla rielezione, ha citato l’operazione come prova del successo sul campo di battaglia, affermando che i soldati russi “hanno sequestrato 19 case e le stanno trattenendo”.

Man mano che le scorte e le munizioni diminuiscono, gli ucraini hanno affermato che avrebbero dovuto pagare un prezzo di sangue più alto semplicemente per mantenere le loro linee.

Il tenente Serhii Stetsenko, 40 anni, comandante di un plotone d’assalto, ha detto che anche se i russi riescono ad avanzare solo di qualche metro, riescono a trincerarsi e fortificarsi.

Spesso lasceranno solo due o tre soldati in queste nuove posizioni avanzate. “Li chiamano cammelli”, ha detto, usando un termine gergale per le persone che svolgono lavori noiosi mentre vengono trattati come animali.

Questi soldati possono trascorrere diversi giorni a scavare, mentre un altro gruppo si riunisce prima di iniziare un’altra operazione di assalto, ha detto.

Sergente Danylo, il comandante dell’unità di ricognizione aerea del 47°, che ha chiesto che il suo cognome non venga utilizzato per ragioni di sicurezza, ha detto che se la difesa funziona bene, separeranno un attacco prima che possa iniziare completamente.

“Le operazioni difensive sono molto più controllate”, ha detto il sergente Danylo durante un’intervista in un avamposto vicino ad Avdiivka. “Stai impostando le condizioni per il territorio che controlli.”

Ma in battaglia, le cose possono rapidamente sfuggire al controllo.

Il tenente Stetsenko ha descritto un recente scontro in cui un carro armato russo è riuscito a raggiungere la loro posizione.

“Il carro armato distrugge tutto sul suo cammino, quindi non sporgerai nemmeno la testa”, ha detto. “Saltano fuori dai veicoli e si precipitano nelle trincee, distruggendo tutto ciò che hanno davanti. Quelli che si sono arresi, hanno sparato a tutti”.

Major Bets ha paragonato gli scontri a un incontro di boxe. “La cosa principale è la capacità di incassare un pugno”, ha detto. “Posso dire con orgoglio al mondo intero che l’Ucraina sa come incassare un pugno. Ma questo non è l’ultimo round”.

Liubov Sholudko e Anastasia Kuznetsova ha contribuito alla segnalazione.

La sua unità decimata dal fuoco ucraino, l’ultimo soldato sopravvissuto a un assalto russo si riparò in un cratere poco profondo mentre gli ucraini gli gridavano di arrendersi. Mentre sollevava in aria due granate, un drone ucraino è arrivato dall’alto ed è esploso. Ben presto, il fumo si diradò e apparve un drone di sorveglianza…

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