Come due uomini d’affari irlandesi hanno quasi conquistato la Nigeria per 11 miliardi di dollari

Il passo successivo è stato quello di elaborare una proposta per il Ministero delle Risorse Petrolifere, il dipartimento che sovrintende alle considerevoli riserve di combustibili fossili della Nigeria. P.&I.D. costruirebbe l’impianto da 500 milioni di dollari. La Nigeria convoglierebbe il gas umido senza alcun costo per l’azienda. Quindi P.&I.D. lo elaborerebbe e convoglierebbe il gas magro senza alcun costo per il paese. Ma in cambio, la società tratterrebbe i preziosi sottoprodotti del processo di riduzione del gas, come propano e butano, che potrebbe vendere con profitto. Se la Nigeria si ritirasse in qualsiasi momento prima dell’intera durata di 20 anni del contratto, potrebbe essere ritenuta responsabile per i danni. Nel complesso, sembrava un impegno enorme per la Nigeria, un impegno che avrebbe potuto essere accolto con scetticismo una volta incontrato gli occhi degli avvocati del ministero.

In questo periodo, un avvocato di nome Grace Taiga ottenne un nuovo lavoro al ministero, come direttore legale. Fu una fortuna, perché Quinn e Cahill conoscevano Taiga da anni, fin da quando lavorava al Ministero della Difesa ed erano uomini d’affari che occasionalmente ottenevano contratti da quel servizio. Per circa un anno prima della presentazione della proposta di P.&I.D., Quinn e Cahill hanno inviato a Taiga e a una delle sue figlie poco più di $ 25.000 in pagamenti incrementali. Quinn portò anche il collega di Taiga, un impiegato del Ministero di nome Taofiq Tijani, a cena al Chopsticks, un ristorante cinese ad Abuja. Il costo di quella cena fu registrato nei libri contabili come 2.800 dollari. (Una cena cinese non costa 2.800 dollari ad Abuja.) Poi, poco prima che il contratto fosse firmato, Cahill inviò altri 5.000 dollari da una banca a Cipro al conto della figlia di Taiga, che fu codificato come “pagamento di commissione”.

Taiga ha inviato il contratto al suo capo, Rilwanu Lukman, ministro delle risorse petrolifere. Non era molto: 20 pagine di un linguaggio per lo più standard, redatte sulla carta intestata del ministero con il bordo verde. Era più una bozza che una proposta completamente sviluppata per un accordo multimilionario sul gas. Ma Taiga ha assicurato a Lukman in una nota che sarebbe “un passo avanti” per la Nigeria. L’11 gennaio 2010 Lukman, Quinn e Taiga hanno firmato i loro nomi. L’accordo è stato concluso.

Giorni dopo, un uomo di nome Neil Hitchcock, l’unico dipendente a tempo pieno della P.&I.D., scrisse a Cahill, dicendo che aveva bisogno di 1,5 milioni di dollari per iniziare a sgomberare il terreno per la struttura. Ma P.&I.D. non aveva 1,5 milioni di dollari. Il piano era quello di raccogliere capitali per il progetto sulla base del contratto ventennale firmato, quindi assumere ingegneri e operai. In Nigeria avevano sempre operato così.

A giugno, Quinn aprì il suo giornale del mattino con una svolta sgradita. La compagnia di trivellazione petrolifera che la Nigeria aveva promesso di fornire il gas umido aveva deciso di mantenerlo; il gas si è rivelato utile per mantenere la pressione all’interno dei pozzi. Quinn avrebbe potuto prendere il telefono e protestare con i suoi amici all’interno del governo, ma la maggior parte di loro se n’era andata. Da poco è entrato in carica un nuovo presidente. Lukman era stato sostituito. Nel febbraio 2011, Hitchcock inviò un messaggio di testo in cui suggeriva che l’azienda fosse in gravi difficoltà. “Considerando il rapido deterioramento della situazione qui, non vedo altra opzione se non quella di liquidare alcuni P.&I.D. patrimonio”, ha scritto. “Con la tua approvazione, propongo di vendere la Honda Civic.” Quinn ha inviato un’e-mail al nuovo presidente, Goodluck Jonathan, ma il suo appello non è andato da nessuna parte.

Il passo successivo è stato quello di elaborare una proposta per il Ministero delle Risorse Petrolifere, il dipartimento che sovrintende alle considerevoli riserve di combustibili fossili della Nigeria. P.&I.D. costruirebbe l’impianto da 500 milioni di dollari. La Nigeria convoglierebbe il gas umido senza alcun costo per l’azienda. Quindi P.&I.D. lo elaborerebbe e convoglierebbe il gas…

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