Come un gruppo di ricerca dell’Alberta sta lavorando con le comunità indigene per bonificare la terra

Un gruppo di ricercatori sta offrendo esperienza pratica ai membri delle comunità indigene per insegnare loro come monitorare gli sforzi di bonifica delle compagnie petrolifere e del gas nelle loro terre tradizionali.

Il Centro per la ricerca boreale NAIT con sede a Peace River insegna alle comunità l’ecologia delle foreste, l’identificazione dei semi e il ripristino delle torbiere, il tutto come un modo per recuperare le loro terre.

“Le attività iniziali… erano quelle di formare i membri della comunità ad essere ciò che noi chiamiamo guardiani, per capire come funziona la bonifica dei terreni, per essere in grado di parlare con l’industria che lavora nella loro zona per vedere se stanno facendo un buon lavoro,” ha detto Jean-Marie Sobze, responsabile della tecnologia delle piante e delle sementi presso il Centro di ricerca boreale.

Dopo un’estate di incendi senza precedenti in Canada che hanno visto bruciare più di 18 milioni di ettari, la spinta alla riforestazione è più importante che mai, ha affermato Sobze.

“La foresta stessa è molto importante… conosciamo il ruolo che svolge nella regolazione del clima”, ha affermato Sobze.

“Se non abbiamo persone impegnate a ripristinare questa foresta, col tempo perderemo solo sempre più foreste, il che avrà un impatto sul nostro clima.”

Finora, il team ha lavorato con le comunità delle Prime Nazioni e dei Métis in Alberta e nella Columbia Britannica.

Il team adotta un approccio pratico, in cui l’aula è il cortile della comunità.

Donna che tiene una lama mentre seleziona i semi.  I contenitori di semi si trovano in primo piano.
Debbie Apsassin della Blueberry River First Nation seleziona i semi presso il Centro per la ricerca boreale NAIT a Peace River, Alta. (Inserito da Bess Legault)

“Riesco a lavorare con Madre Natura, quindi questo è ciò che mi piace, è… fare questo tipo di lavoro e conoscere il territorio da cui provengo”, ha detto Jerrilynn Apsassin, che ha seguito il programma di formazione a Blueberry River First Nazione nel nord a.C

“Gran parte del lavoro è finalizzato (ndr) a guarire sostanzialmente la terra.”

Il programma è stato lanciato a Blueberry River First Nation in collaborazione con Grandmothers Greenhouse, una startup ecologica lanciata dalla comunità.

“È stato davvero bello vedere quella combinazione di scienza occidentale e conoscenza tradizionale che si uniscono e rafforzano davvero la conoscenza posseduta da entrambe perché parliamo la stessa lingua da luoghi diversi”, ha affermato Bess Legault, direttore generale di Grandmothers Greenhouse. .

Monitoraggio dell’industria

Il programma NAIT forma i membri delle comunità indigene affinché siano in grado di monitorare i progetti di petrolio e gas nella loro regione, per garantire che le terre vengano restituite al loro stato originale.

Mentre le compagnie petrolifere e del gas iniziano i lavori di bonifica del terreno vicino alla Blueberry River First Nation, Apsassin afferma che è importante che qualcuno della sua comunità sia lì per monitorare il lavoro svolto.

“Quello che stiamo facendo è lavorare con i leader del settore, incontrarli e poi lavoreranno praticamente fianco a fianco durante tutto il processo di guarigione del territorio”, ha affermato JerriLynn Apsassin.

Una donna con gli occhiali che indossa un cappello da baseball nero e una donna che indossa una felpa grigia e occhiali, entrambe sorridenti, in posa davanti a una fila di alberi.
Jenna Apsassin e sua sorella JerriLynn Apsassin sulla terra della Blueberry River First Nation come parte del programma NAIT Center for Boreal Research, imparando a conoscere i semi e il recupero delle foreste. (Inserito da Jenna Apsassin)

Jenna Apsassin, sorella di JerriLynn, ricorda quando il corso li portò sulla terra, per vedere come l’industria del petrolio e del gas influisce sulla loro comunità.

“Stavamo camminando nella boscaglia e sicuramente c’è un piccolo sito di piante che è completamente chiuso… è semplicemente seduto lì”, ha detto Jenna Apsassin.

“Deve tornare al suo stato originale se hanno finito.”

Zone di semina provinciali

Nel 2010, il governo provinciale dell’Alberta ha modificato le linee guida di bonifica che le compagnie petrolifere e del gas devono seguire, imponendo loro di effettuare una pulizia più completa dei siti.

Sobze afferma che la bonifica può essere più complicata se la provincia ha regole chiare su quali semi possono essere piantati in quale regione.

“In Alberta, abbiamo quelle che chiamiamo zone di semina… (loro) sono semplicemente zone ecologiche che la provincia ha sviluppato (ndr) per impedire alle persone (di spostare) i semi da una zona di semina a un’altra”, ha detto Sobze, che secondo lui limita il modo in cui si può fare la bonifica.

Dice che è importante che gli indigeni monitorino gli sforzi di bonifica, perché conoscono meglio le loro terre tradizionali.

Un gruppo di persone guarda tre pezzi di carta marrone con sopra pigne di ontano.
Ryan O’Neil del Centro NAIT per la ricerca boreale a Peace River mostra i coni di ontano alle persone della Blueberry River First Nation, BC (Inserito da Bess Legault)

JerriLynn Apsassin dice che BC ha anche zone seed e dice che è importante che lei sia lì per vedere che il suo territorio venga riportato al suo stato naturale.

“Come esseri umani, nel corso del tempo abbiamo causato dei danni e sono felice di sapere che posso fare la differenza nel nostro territorio riportandolo al suo stato naturale prima che fosse disturbato”, ha affermato Apsassin.

Per sua sorella Jenna Apsassin, partecipare al programma NAIT significa creare un futuro migliore per le generazioni a venire.

“Voglio imparare, voglio essere coinvolto e se questo è qualcosa che la mia comunità inizierà a fare, voglio assicurarmi di farne parte e imparare da esso… in questo modo aiuterà anche le generazioni future, ” ha detto Jenna Apsassin.

Il progetto di ricerca boreale presso NAIT con sede a Peace River riceverà un finanziamento di 696.404 dollari dal Ministero della Tecnologia e dell’Innovazione della provincia. Il mese scorso la provincia ha annunciato un fondo di 3,6 milioni di dollari per la ricerca post-secondaria che promuove l’innovazione e la tecnologia.

Un gruppo di ricercatori sta offrendo esperienza pratica ai membri delle comunità indigene per insegnare loro come monitorare gli sforzi di bonifica delle compagnie petrolifere e del gas nelle loro terre tradizionali. Il Centro per la ricerca boreale NAIT con sede a Peace River insegna alle comunità l’ecologia delle foreste, l’identificazione dei semi e il…

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