Con Imran Khan in prigione, il Pakistan si prepara alle elezioni di cui la maggior parte degli elettori non si fida

In cima a una strada tortuosa sulle colline di Islamabad, nel cortile di una casa privata, decine di persone si riuniscono e aspettano l’inizio di una manifestazione politica, sventolando alcune bandiere rosse e verdi.

A pochi giorni dalle elezioni nazionali, è così che il partito Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) sta conducendo la campagna a seguito della repressione delle autorità: in silenzio.

“Sto facendo del mio meglio, ma ci sono ostacoli da parte della polizia e dell’amministrazione”, ha detto Shoaib Shaheen, un candidato ed ex avvocato del PTI, quando è arrivato al raduno.

“Minacce ai nostri candidati e minacce ai nostri sostenitori e alle loro attività”, ha affermato. “Ma stiamo ancora sopravvivendo.”

Le persone si siedono e sventolano bandiere politiche.
I sostenitori di Imran Khan e del suo partito Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) durante una piccola manifestazione a Islamabad, in Pakistan. Molti lamentano vessazioni e raid da parte delle autorità pakistane. (Salimah Shivji/CBC)

Molti dei suoi colleghi candidati si sono nascosti, preoccupati per le incursioni e gli arresti della polizia. Alcuni hanno parlato delle manifestazioni attraverso trasmissioni video registrate in luoghi sconosciuti invece di partecipare di persona.

Il loro leader, l’ex primo ministro Imran Khan, che è stato estromesso dal potere dal parlamento nell’aprile 2022 dopo aver litigato con l’esercito del paese, è in prigione, con il divieto di candidarsi alle elezioni.

Al partito è stato anche proibito di usare il simbolo della mazza da cricket, ampiamente riconosciuto – un cenno alla vita precedente di Khan come stella del cricket – durante la campagna elettorale, un decreto che è paralizzante in un paese dove il 40% della popolazione non sa leggere. . I candidati del PTI sono essenzialmente costretti a candidarsi come indipendenti, il che probabilmente danneggia ulteriormente le possibilità del partito.

GUARDA | Il politico Imran Khan è stato condannato al carcere pochi giorni prima delle elezioni in Pakistan:

L’ex primo ministro pakistano Imran Khan è stato condannato a 10 anni di carcere pochi giorni prima delle elezioni

Il deposto primo ministro pakistano Imran Khan è stato condannato martedì a 10 anni di carcere dopo che un tribunale lo ha ritenuto colpevole di aver rivelato segreti di stato. La sentenza arriva una settimana prima delle elezioni generali nel Paese alle quali Khan e il suo partito non possono partecipare nonostante restino una potente forza politica.

Le tattiche contro il PTI fanno parte di un programma familiare utilizzato per decenni dalle potenti forze armate pakistane per emarginare partiti e politici che non sostengono più. Ma gli esperti ritengono che quest’ultima repressione sia insolitamente sfacciata.

“Non abbiamo mai visto qualcosa di simile prima”, ha detto Imtiaz Gul, analista politico e direttore esecutivo del think tank con sede a Islamabad, il Center for Research and Security Studies.

“In un contesto di regressione e recessione democratica, queste sono le elezioni meno credibili”, ha detto Gul, in cui l’eliminazione di Khan “ha prevalso sulla preoccupazione per l’immagine e la democrazia del Paese”.

Un uomo con un maglione verde.
Imtiaz Gul, analista politico e direttore esecutivo del think tank Center for Research and Security Studies con sede a Islamabad, definisce il voto di quest’anno in Pakistan “l’elezione meno credibile”. (Salimah Shivji/CBC)

Gul ha messo in guardia dalle conseguenze a lungo termine in questo Paese di 241 milioni di abitanti, tra cui una crescente mancanza di fiducia nelle istituzioni statali e una continua instabilità.

Campagna elettorale dal carcere

Nella settimana prima che i pakistani si recassero alle urne, Khan è stato condannato da tribunali separati a pene detentive rispettivamente di 10 e 14 anni, con l’accusa di aver divulgato segreti di stato e venduto illegalmente doni statali.

Un uomo seduto davanti alla bandiera del Pakistan guarda in alto.
All’ex primo ministro pakistano Imran Khan è stato impedito di candidarsi alle elezioni di quest’anno ed è attualmente in prigione. (Akhtar Soomro/Reuters)

Queste sentenze sono state seguite subito dopo da una condanna a sette anni per quello che un tribunale locale ha ritenuto un matrimonio illegale con la sua attuale moglie. Khan ha negato tutte le accuse contro di lui, definendole politicamente motivate.

Nonostante le sfide legali, il PTI è determinato a portare il messaggio di Khan ai suoi milioni di sostenitori, utilizzando tecnologie come l’intelligenza artificiale per sfruttare l’attrattiva del politico populista.

Il partito si è rivolto a un generatore vocale basato su un’intelligenza artificiale per trasmettere le parole di Khan, che vengono annotate nella sua cella di prigione e trasmesse al suo avvocato.

Nei video, Khan esorta i suoi sostenitori ad andare alle urne giovedì e dà istruzioni dettagliate agli elettori per trovare i loro candidati locali.

“Sii coraggioso”, ha detto Khan, utilizzando un generatore vocale AI, in uno dei video. “Non è questione di sconfitta.”

Fermo immagine di un video della campagna.
Questa è una schermata del video della campagna generato dall’intelligenza artificiale per Imran Khan. (Pakistan Tehreek-e-Insaf/YouTube)

Anche dietro le sbarre, l’ex stella del cricket lo è è ancora considerato il politico più popolare del paese.

Un volto noto tornato in corsa

Ma l’uomo che si prevede vincerà le elezioni è Nawaz Sharif, che è già stato primo ministro del Pakistan tre volte.

Lo stesso Sharif è caduto in disgrazia presso l’esercito nel 2017, il che ha permesso la vittoria di Khan, ma la situazione è cambiata ancora una volta.

I tribunali pakistani hanno annullato le precedenti condanne di Sharif per corruzione e il divieto di contestare le elezioni, aprendogli la strada verso la vittoria in queste elezioni, in quello che gli analisti descrivono come un accordo dietro le quinte con i generali dell’esercito.

L’esercito pakistano, che ha governato direttamente per più di tre decenni, ha sempre sostenuto di non interferire nella politica del paese e nega di aver preso parte a qualsiasi repressione dei partiti politici.

Il partito Pakistan Muslim League (PMLN) di Sharif si è concentrato sul messaggio di creazione di posti di lavoro, in un paese dove l’economia è in crisi e l’inflazione sfiora il 40%. Le bollette dell’elettricità e del gas sono aumentate notevolmente come parte delle condizioni imposte dal Fondo monetario internazionale per salvare il Pakistan dal default.

Un primo piano di un uomo di mezza età e calvo.
Si prevede che Nawaz Sharif, tre volte primo ministro del Pakistan, vincerà le elezioni di quest’anno. (Hannah McKay/Reuters)

Il messaggio economico ha avuto risonanza tra molti elettori, per lo più anziani, che hanno partecipato a una manifestazione questa settimana nella provincia del Punjab, felici di vedere Sharif di nuovo in città.

“Se Nawaz Sharif vince, il Pakistan sarà più sviluppato e avrà più successo”, ha detto Mehmood Abbasi, 70 anni.

“Se (Sharif) salisse al potere, secondo me, sarebbe un bene per la nazione, sarebbe un bene per il nostro Paese”, ha detto Qaseem Ahmed, 21 anni, che ha aggiunto di sentirsi fortunato di poter vedere i tre… tempo il primo ministro parlerà di persona.

Un altro volto familiare alle elezioni, Bilawal Bhutto Zardari, è membro di una delle dinastie politiche di più alto profilo del Pakistan e leader del Partito popolare pakistano (PPP), di sinistra.

Figlio dell’ex primo ministro Benazir Bhutto, assassinato nel 2007, Bhutto Zardari è stato ministro degli Esteri del paese nel breve governo di coalizione che governò dopo la rimozione di Khan dal potere.

Pessimismo in vista del voto

Nelle strade della capitale c’era poco entusiasmo per un’elezione che sembra – a molti – predeterminata.

“Nella mia vita, questa è la prima elezione a cui vedo poca attività e nessun interesse da parte del pubblico”, ha detto Shoukat Abbasi, 40 anni, che gestisce una profumeria ad Aabpara, uno dei mercati più antichi di Islamabad.

“Questa non è un’elezione, è una selezione”, ha detto il negoziante. “C’è un partito che viene regolarmente punito e un altro partito che viene favorito”, ha detto riferendosi rispettivamente al PTI e al PMLN.

Un sondaggio Gallup pubblicato martedì ha sostenuto quel sentimentocon sette pakistani su dieci intervistati che dichiarano di non avere fiducia nell’equità delle loro elezioni.

Un gruppo di agenti di polizia – alcuni mascherati, uno con un bastone – cammina in un'area esterna affollata di persone e motociclette cadute.
Gli agenti di polizia fanno un gesto accanto alle motociclette cadute dei sostenitori del partito PTI di Imran Khan, durante uno scontro in una manifestazione a Karachi, in Pakistan, il 28 gennaio. (Reuters)

Lo stesso sondaggio ha riferito che una percentuale record del 70% della popolazione del paese afferma che le condizioni economiche nel luogo in cui vivono stanno peggiorando.

Abassi ha alzato le spalle menzionando il recente aumento delle sue bollette di luce e gas.

“In questa situazione, cosa possono fare le persone?”

La stessa visione scoraggiata è emersa nella voce di Tahseen Anjum mentre il 46enne curiosava nel mercato.

Ha detto che ha il cuore spezzato per lo stato della politica del paese, ma che voterà comunque giovedì.

“Non mi fido delle elezioni, non è una lotta leale”, ha detto. “L’uomo per cui avremmo votato è in prigione.”

In cima a una strada tortuosa sulle colline di Islamabad, nel cortile di una casa privata, decine di persone si riuniscono e aspettano l’inizio di una manifestazione politica, sventolando alcune bandiere rosse e verdi. A pochi giorni dalle elezioni nazionali, è così che il partito Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) sta conducendo la campagna a seguito della…

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