È il momento di andare: la squadra canadese di pallanuoto femminile abbraccia il ruolo di perdente nella ricerca del posto olimpico

Nella loro ultima missione per qualificarsi per la seconda Olimpiade consecutiva di Parigi quest’estate, la squadra canadese di pallanuoto femminile è felice di volare sotto il radar.

“Alcune persone credono che come canadesi non siamo i più volitivi o ci scusiamo sempre o cose del genere”, ha detto il capitano della squadra Emma Wright in una recente chiamata.

“La gente ci sottovaluta come squadra perché siamo canadesi e speriamo di sfruttare questo a nostro vantaggio”.

Solo due posti olimpici sono in palio ai campionati mondiali acquatici di Doha questo mese. La metà delle 16 squadre femminili in competizione hanno già bloccato i loro posti per Parigi, quindi il Canada deve essere uno dei primi due classificati tra quelli che devono ancora qualificarsi per prenotare il biglietto olimpico.

“La sfida più grande è che non c’è un percorso diretto in questi campionati del mondo”, ha detto l’allenatore della nazionale David Paradelo. “Ci sono molte variabili e molte cose che possono accadere attraverso le partite a cui stiamo giocando e i risultati di altre partite. Non è una linea retta”.

Osservando la classifica mondiale e i risultati recenti, sarà una battaglia a tre per quei due posti tra il Canada, l’Italia, medaglia di bronzo ai campionati mondiali in carica, e l’Ungheria, medaglia di bronzo alle Olimpiadi di Tokyo.

I canadesi sono inseriti nel girone D insieme agli italiani. Il Canada aprirà domenica contro il Sud Africa, martedì la Gran Bretagna e giovedì l’Italia.


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La prima squadra di ciascuno dei quattro gironi accede direttamente ai quarti di finale, mentre la seconda va ai playoff di una partita per un posto nei quarti.

Sebbene il mondo possa sottovalutare la squadra canadese, dietro le quinte è stato svolto molto lavoro per renderla quanto più preparata e competitiva possibile. Si potrebbe dire che il loro ingrediente segreto è lo stare insieme.

Considerando che si tratta di una squadra che ha rinnovato la metà del suo organico dalle ultime Olimpiadi di Tokyo, è un’impresa impressionante.

Dalla squadra che è arrivata settima a Tokyo 2020 sono scomparse Joëlle Békhazi, Kyra Christmas, Monika Eggens, Kelly McKee e Claire Wright, tutte in pensione, mentre Gurpreet Sohi frequenta attualmente la facoltà di medicina.

Con così tanti volti nuovi che si sono uniti alla squadra negli ultimi 18 mesi, la squadra ha collaborato con l’allenatore delle prestazioni mentali Sommer Christie, che lavora anche con la squadra canadese di rugby in sedia a rotelle, per aiutare a costruire la coesione all’interno del gruppo.

“All’inizio è stato difficile, con così tante nuove persone e tutta questa esperienza nel nostro team”, ha detto Wright.

“A questo punto, abbiamo superato questo problema. Siamo più un’unità ora. Ogni singolo atleta sa di cosa ha bisogno nell’ambiente della squadra e noi abbiamo in mente l’obiettivo della squadra.”

Anche il fatturato ha avuto aspetti positivi. Ha permesso ai giocatori più nuovi e più giovani di fare esperienza in tornei importanti come i campionati del mondo della scorsa estate a Fukuoka, in Giappone, così come in eventi multisport come i Giochi Panamericani a Santiago, in Cile, in ottobre. Giocatori come Serena Browne, 19 anni, alta un metro e ottanta, e Verica Bakoc, laureata alla University of Southern California, hanno assunto ruoli più importanti.

Ci sono state altre buone notizie con il ritorno del veterano attaccante Shae La Roche dopo un infortunio al ginocchio. L’olimpionica di Tokyo è un membro chiave del gruppo dirigente e ha avuto un infortunio al ginocchio che l’ha tenuta fuori dalla Pan Ams.

La squadra canadese ha trascorso gran parte dell’ultimo anno concentrandosi insieme, vivendo e allenandosi a Montreal. Per alcuni atleti ciò ha significato lasciare la propria città natale e la propria famiglia e prendersi un anno di pausa dalla scuola o dalla carriera professionistica di pallanuoto. È un sacrificio che sperano li riporterà alla seconda trasferta consecutiva alle Olimpiadi.

“A volte è pesante. Ci sono alti e bassi. È difficile stare nello stesso posto per molto tempo, ma è importante perché ci dà il tempo di cui abbiamo bisogno per unirci davvero come squadra”, ha detto Wright. “Se fossimo tutti sparpagliati come negli anni precedenti, non saremmo così preparati.

“Ora stiamo solo facendo gli ultimi passi. Avere questi ritiri pre-torneo è stato davvero fantastico e ha portato un po’ di aria fresca nell’atmosfera della squadra.

“Quando lasciamo Montreal, sappiamo che è ora di andare.”

Bene, il “go time” è qui.

Nelle ultime due settimane e mezzo, il Canada ha svolto ritiri pre-torneo contro due delle migliori squadre del mondo: tre volte campioni olimpici e sette volte campioni del mondo, gli Stati Uniti, a Long Beach, in California, e tre volte medagliati olimpici, in Australia, a Brisbane e nella Gold Coast.

“I progressi della squadra sono stati grandiosi. Questi preparativi ci danno qualcosa di nuovo a cui adattarci ogni volta che affrontiamo un paese diverso, permettendoci di bilanciare il nostro sistema con approcci diversi”, ha detto Paradelo. “Le ragazze stanno lavorando molto duramente con lo stesso grande obiettivo in mente. Siamo ben assortiti, abbiamo ripulito un sacco di dettagli e siamo pronti a mettere tutto a posto in questo torneo.”

Wright ha ammesso che sarà difficile, ma sono pronti per la sfida.

“Dobbiamo battere una delle migliori squadre al mondo per quel posto, ma abbiamo dimostrato che siamo lì con le altre squadre in tutto il mondo”, ha detto, sottolineando che l’estate scorsa hanno perso per un punto contro l’Ungheria. , ha giocato partite di esibizione ravvicinate contro l’Italia e ha battuto la Grecia (che si è recentemente qualificata agli Europei).

“Basta ricordare quei momenti e non dubitare di noi stessi.”

Elenco canadese per i campionati mondiali acquatici 2024 Doha:

  • Verica Bakoc— Toronto
  • Serena Browne- Pointe-Claire, Que.
  • Floranne Carroll — Montreal
  • Axelle Crevier Montreal
  • Jessica Gaudreault Ottawa
  • Daphné Guèvremont — Montreal
  • Shae La Roche— Winnipeg
  • Rae Lekness- Calgary
  • Elyse Lemay-Lavoie — Calgary
  • Blaire McDowell— Fernie, BC
  • Maria Eleni Mimides — Glyfada, GRE e Toronto
  • Hayley McKelvey— Delta settentrionale, BC
  • Fratello Paolo – Boschetto di abete rosso, Alta.
  • Clara la Volpe – Montreal
  • Emma Wright- Whitby, Ontario.
  • Lucy Davis (supplente) — Porto Moody, BC

Nella loro ultima missione per qualificarsi per la seconda Olimpiade consecutiva di Parigi quest’estate, la squadra canadese di pallanuoto femminile è felice di volare sotto il radar. “Alcune persone credono che come canadesi non siamo i più volitivi o ci scusiamo sempre o cose del genere”, ha detto il capitano della squadra Emma Wright in…

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