Gli elettori finlandesi sceglieranno un presidente che darà forma alla nuova era della NATO

I finlandesi eleggeranno un nuovo presidente domenica nelle prime elezioni nazionali da quando il paese ha aderito alla NATO, scegliendo un leader che sarà fondamentale nel plasmare il ruolo del paese nell’alleanza in un momento di relazioni sempre più difficili con la Russia.

Le elezioni in genere potrebbero attirare poca attenzione oltre i confini del paese scarsamente popolato dell’Europa settentrionale di 5,6 milioni di abitanti. Ma la Finlandia, il nuovo membro della NATO, condivide il confine più lungo con la Russia – circa 830 miglia – e la sua politica ha assunto un interesse particolare per i suoi alleati europei e americani mentre l’ordine geopolitico cambia.

Il potere degli Stati Uniti è messo in discussione da Mosca e Pechino, mentre l’Europa è alle prese con la più grande guerra terrestre dalla Seconda Guerra Mondiale. Allo stesso tempo, l’impegno americano ad aiutare l’Ucraina appare sempre più in dubbio, e si profilano elezioni presidenziali americane imprevedibili.

Il presidente della Finlandia è responsabile della politica estera e chi vincerà avrà la responsabilità principale di guidare il paese in un mondo in cambiamento.

“Il futuro presidente avrà un impatto sul tipo di paese NATO che sarà la Finlandia in futuro”, ha affermato Jenni Karimaki, analista politica dell’Università di Helsinki. “L’appartenenza alla NATO è uno degli elementi che creano interesse per queste elezioni – e, naturalmente, per la situazione politica globale nel suo complesso”.

La decisione della Finlandia di aderire alla NATO ha segnato una netta rottura con decenni di storia il non allineamento, nonché i rischi e le responsabilità del nuovo posto del Paese nel mondo hanno dominato la campagna su chi dovrebbe succedere al popolare Sauli Niinisto, il cui secondo mandato di sei anni scade a marzo.

I due candidati che sono arrivati ​​al ballottaggio domenica – Alexander Stubb, del Partito della Coalizione Nazionale di centro-destra, e Pekka Haavisto, della Lega Verde di centro-sinistra – hanno entrambi fortemente sostenuto la decisione di aderire alla NATO e prendere una dura decisione. vista in linea sulla Russia. Le differenze tra loro sono state per lo più stilistiche.

Stubb, un ex primo ministro che ha ottenuto il maggior numero di voti al primo turno, ha esagerato con le sue credenziali in materia di sicurezza.

“Sono un falco come il migliore di loro, su questo non c’è dubbio”, ha detto al New York Times.

Ha detto che contrastare la Russia è diventato più difficile in un’era di guerra ibrida. C’è stato un aumento degli attacchi informatici, alcuni dei quali sono stati rivendicati da hacker russi.

Tra le questioni più preoccupanti per gli elettori c’è stato un improvviso picco nei richiedenti asilo il passaggio in Finlandia attraverso il confine russo, che molti in Finlandia vedono come un segnale da parte della Russia in risposta alla sua adesione alla NATO. Mosca aveva avvertito che ci sarebbero state “contromisure” per l’adesione della Finlandia alla NATO.

“Il confine tra guerra e pace è stato offuscato”, ha detto Stubb. “I russi sono molto bravi nella guerra ibrida”. Ha aggiunto: “Faranno di tutto per intimidire o destabilizzare la Finlandia e soprattutto l’opinione pubblica. Ma finora hanno fallito totalmente”.

Haavisto, ministro degli Affari esteri dal 2019 al 2023, ha utilizzato le sue credenziali come uno dei principali negoziatori per l’ingresso della Finlandia nella NATO per dimostrare che la sua posizione nei confronti della Russia è altrettanto dura. Ma ha anche mostrato diffidenza nei confronti delle posizioni più aggressive. La sua identità è stata plasmata negli anni come negoziatore di pace per le Nazioni Unite, la Finlandia e l’Unione Europea.

La differenza nell’approccio dei due candidati è emersa in modo memorabile durante uno dei dibattiti. Alla domanda se avrebbero risposto a una chiamata di congratulazioni del presidente russo Vladimir V. Putin in caso di vittoria delle elezioni, i due si sono divisi: Stubb ha detto di no. Ma il signor Haavisto ha detto che lo avrebbe fatto.

Ci sono solo poche altre posizioni che realmente distinguono i candidati, come la loro posizione sulle armi nucleari. Stubb ha detto che sarebbe disposto a permettere all’Alleanza di trasportare le sue armi nucleari sul territorio finlandese, mentre Haavisto ha detto che non lo farà.

La questione rimane tuttavia ipotetica, poiché l’attuale legge finlandese vieta le armi nucleari sul territorio finlandese e il presidente non può legiferare.

Il signor Haavisto ha viaggiato per il paese tenendo sessioni di ascolto presso i centri delle stazioni di servizio, un luogo di ritrovo comune nelle città più piccole della Finlandia rurale.

Ha anche tenuto diversi eventi elettorali in cui ha suonato lui stesso come DJ usando il suo soprannome DJ Pexi, suonando di tutto, dai Beatles al punk belga. Uno degli ultimi eventi della sua campagna elettorale è stato un concerto in cui hanno suonato diversi famosi musicisti finlandesi.

“Votare per Pekka Haavisto è importante per me, perché voglio mantenere l’ultimo pezzetto di pace in un mondo sempre più belligerante”, ha detto Eino Nurmisto, un influencer dei social media che ha partecipato al concerto.

Il signor Stubb, un appassionato atleta, ha iniziato il secondo round della sua campagna con una passeggiata nel centro di Helsinki e ha organizzato eventi della campagna di sci di fondo. Ha anche aperto una serie di caffè in tutto il paese, dove gli elettori potevano fermarsi e sfuggire alle temperature gelide con caffè, dolci e accessori elettorali.

“Viviamo in tempi che saranno molto importanti per il futuro della Finlandia”, ha detto Claes-Henrik Taucher, riscaldandosi in un bar di Helsinki con un caffè.

Oltre alla Russia, c’è un’altra preoccupazione, al di là dell’Atlantico: cosa c’è in serbo per l’adesione della Finlandia alla NATO se Donald J. Trump, un critico schietto dell’alleanza che ha persino suggerito agli Stati Uniti di lasciarla, vincesse le elezioni presidenziali di novembre?

“L’intera decisione di aderire alla NATO si basava sull’idea che gli Stati Uniti, gli americani, sono qui per restare e che l’impegno americano è duraturo”, ha affermato Matti Pesu dell’Istituto finlandese per gli affari internazionali. “Se gli Stati Uniti decidessero di indebolire il proprio impegno, sarebbe un’enorme ironia e indebolirebbe il valore deterrente dell’adesione della Finlandia alla NATO”.

I finlandesi eleggeranno un nuovo presidente domenica nelle prime elezioni nazionali da quando il paese ha aderito alla NATO, scegliendo un leader che sarà fondamentale nel plasmare il ruolo del paese nell’alleanza in un momento di relazioni sempre più difficili con la Russia. Le elezioni in genere potrebbero attirare poca attenzione oltre i confini del…

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