Gli scienziati chiedono una nuova categoria 6 per gli uragani, perché esistono già

Mentre il cambiamento climatico potenzia alcuni uragani, gli scienziati del clima stanno esplorando come comunicare meglio la loro forza al pubblico, inclusa l’aggiunta di una categoria extra per riflettere la loro potenza.

L’attuale massimo sulla scala del vento dell’uragano Saffir-Simpson è la categoria 5, che è aperta a qualsiasi tempesta con velocità del vento superiore a 252 km/h.

Un nuovo studio sottoposto a revisione paritaria, pubblicato lunedì su Environmental Sciences, ha esaminato i dati sulle tempeste tra il 1980 e il 2021 e ha rilevato cinque tempeste che sarebbero state classificate come categoria 6, tutte verificatesi negli ultimi nove anni del periodo di studio.

“Il nostro intento era attirare l’attenzione sul fatto che si prevede che il cambiamento climatico renderà le tempeste più forti più intense”, ha affermato Michael Wehner, scienziato del clima presso il Lawrence Berkeley National Laboratory.

Con il riscaldamento del clima, l’aumento delle temperature oceaniche e l’aumento dell’umidità nell’aria, entrambi fattori che alimentano gli uragani, porteranno probabilmente a una percentuale maggiore di tempeste intense, dicono gli esperti.

La ricerca suggerisce anche che le tempeste stanno diventando più potenti più rapidamente. Un altro studio pubblicato lo scorso autunno hanno scoperto che le tempeste tropicali o gli uragani di categoria 1 avevano sempre più probabilità di trasformarsi in categorie 3 o 4 entro un periodo di 24 ore.

Finora, una delle peggiori tempeste classificabili come categoria 6 è stata il tifone Haiyan nelle Filippine nel 2013, “che ha causato morte e distruzione su vasta scala”, ha detto Wehner. Uragani, tifoni e cicloni tropicali sono lo stesso tipo di tempesta, differiscono solo per il luogo in cui si sviluppa la tempesta nel mondo.

Ufficialmente, Haiyan ha ucciso più di 6.000 persone, anche se si ritiene che il bilancio reale sia molto più alto. Secondo il Joint Typhoon Warning Center della Marina statunitense, l’impatto è avvenuto con una velocità del vento di 314 km/h.

Anche se la maggior parte delle tempeste registrate che rientrano in questa ipotetica categoria si sono verificate nel Pacifico occidentale, gli ingredienti – temperature calde dell’oceano, elevata umidità, atmosfera calda e basso wind shear – esistono tutti anche nell’Atlantico.

“Finora non ce ne sono stati nel Golfo del Messico”, ha detto Wehner, “anche se quello è certamente un luogo in cui la nostra analisi suggerisce che potrebbero verificarsi”.

Al di là delle tempeste passate, lo studio ha modellato e simulato i potenziali futuri per trovare una tendenza “statisticamente significativa” delle tempeste che potrebbero raggiungere questa ipotetica categoria 6.

Un'immagine satellitare
L’uragano Patricia è visto in un’immagine a infrarossi scattata dal satellite Suomi NPP della NASA-NOAA mentre si avvicina alla costa del Messico nell’ottobre 2015. Si sarebbe qualificata come tempesta di categoria 6 e detiene il record del ciclone più potente mai registrato per vento sostenuto velocità. (Reuters/NASA-NOAA/UW/CIMSS/William Straka III)

Descrivere il pericolo

L’idea è stata proposto prima. Ma gli esperti si chiedono se l’aggiunta di un’altra categoria di uragani aiuterebbe a superare i rischi di tali tempeste.

Per Tsietsi Monare, presentatrice meteorologica dell’emittente giapponese NHK World, l’uso della scala Saffir-Simpson è solo una piccola parte della comunicazione dei rischi di queste gigantesche tempeste.

“Facciamo molto affidamento su immagini e video e semplicemente semplifichiamo il messaggio nel miglior modo possibile”, ha detto Monare, aggiungendo che utilizza informazioni sul percorso di una tempesta, come e quando colpirà determinate comunità e cosa hanno fatto i tifoni precedenti.

Per lui, la scala attuale è sufficiente perché le ipotetiche velocità del vento di categoria 6 significano lo stesso livello di rischio estremo per la popolazione.

“Penso che la scala Simpson in questo momento sia semplicemente perfetta perché una velocità del vento di 350 (contro) 310 chilometri comporta tutti la stessa distruzione”, ha detto Monare a CBC News da Tokyo.

“Cosa diremo? Questa tempesta ha la capacità di distruggere sette edifici contemporaneamente?”

Migliaia di case sono state distrutte dopo che il super tifone Haiyan ha colpito la città di Tacloban, nelle Filippine centrali, il 10 novembre 2013.
Migliaia di case sono state distrutte dopo che il super tifone Haiyan ha colpito la città di Tacloban, nelle Filippine centrali, nel 2013. (Romeo Ranoco/Reuters)

Oltre la velocità del vento

Qualsiasi cambiamento di portata richiederebbe il sostegno del National Hurricane Center (NHC) degli Stati Uniti, con sede a Miami, che non è favorevole all’idea.

“Non vogliamo enfatizzare eccessivamente il rischio di vento ponendo troppa enfasi sulla categoria”, ha dichiarato il vicedirettore dell’NHC Jamie Rhome in una nota.

Rhome ha affermato che l’NHC ha cercato di concentrarsi su “rischi individuali, che includono mareggiate, vento, precipitazioni, tornado e correnti di strappo, invece che sulla particolare categoria della tempesta”.

A partire da quest’anno, l’NHC cambierà anche il modo in cui avvisa dei potenziali impatti attraverso un nuovo grafico sperimentale del cono, nel tentativo di superare meglio i rischi nell’entroterra.

Chris Fogarty, capo del Canadian Hurricane Centre, con sede a Dartmouth, NS, concorda che un’altra categoria potrebbe non aiutare a trasmettere meglio il pericolo. Il suo stesso team sta lavorando per trasmettere meglio i rischi che il Canada deve affrontare, che non vengono catturati semplicemente dalla velocità del vento.

Ad esempio, l’uragano Fiona, che ha devastato le Maritimes nel 2022, era di categoria 2 quando ha toccato terra.

“Vogliamo concentrarci non tanto su quella singola categoria numerica, ma anche su quanto saranno grandi le onde, quanto sarà grande la tempesta e tutte quelle informazioni importanti che non vengono catturate”, ha detto Fogarty, che ha esaminato lo studio.

“Se dovessimo modificare la scala degli uragani, che è sicuramente contemplata da molti ricercatori e meteorologi, quello che faremmo è ridurla a un numero, ma terremmo conto della dimensione della tempesta.”

GUARDA | Come Fiona ha cambiato una città di Terranova:

Come Fiona ha cambiato Port aux Basques, Paesi Bassi, e le persone che vivono lì

Un anno dopo che la tempesta post-tropicale Fiona ha distrutto più di 100 case a Port aux Basques, Paesi Bassi, la comunità è ancora in fase di ricostruzione e i residenti stanno cercando di guarire.

Per gli autori dello studio, l’obiettivo non era modificare i messaggi pubblici durante gli uragani più intensi. Si trattava piuttosto di introdurre la scienza del clima sottoposta a revisione paritaria per informare meglio sul rischio.

“Vogliamo che le persone non pensino al cambiamento climatico quando sono in pericolo immediato”, ha detto Wehner a CBC News da Berkeley, California.

“Ma poi c’è anche questo pericolo a lungo termine per cui le persone devono essere consapevoli che il cambiamento climatico sta peggiorando gli uragani.”

Mentre il cambiamento climatico potenzia alcuni uragani, gli scienziati del clima stanno esplorando come comunicare meglio la loro forza al pubblico, inclusa l’aggiunta di una categoria extra per riflettere la loro potenza. L’attuale massimo sulla scala del vento dell’uragano Saffir-Simpson è la categoria 5, che è aperta a qualsiasi tempesta con velocità del vento superiore…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *