Gli Stati Uniti respingono l’ultimo appello di Putin per i negoziati con l’Ucraina

L’amministrazione Biden ha respinto venerdì la richiesta del presidente russo Vladimir V. Putin di negoziare per porre fine alla guerra in Ucraina, non mostrando alcun segno che il debole sostegno politico agli aiuti militari americani a Kiev avesse reso il presidente Biden più propenso a fare concessioni a Mosca.

Durante il suo colloquio di due ore Al Cremlino con l’ex conduttore di Fox News Tucker Carlson, che ora trasmette in modo indipendente online, Putin ha offerto lunghe difese della sua invasione dell’Ucraina nel febbraio 2022, ma si è detto pronto a risolvere il conflitto diplomaticamente.

“Siamo disposti a negoziare”, ha detto Putin a Carlson nell’intervista, rilasciata giovedì. “Dovreste dire all’attuale leadership ucraina di fermarsi e di sedersi al tavolo dei negoziati”, ha aggiunto, riferendosi al governo degli Stati Uniti.

Il leader russo ha parlato in un momento di apparente influenza, in seguito al fallimento della decantata controffensiva estiva ucraina per ottenere guadagni sostanziali e mentre l’amministrazione Biden sta lottando per ottenere l’approvazione del Congresso per ulteriori aiuti militari disperatamente necessari per Kiev.

Non è la prima volta che Putin esprime la volontà di negoziare sul destino dell’Ucraina, e i funzionari occidentali sono da tempo scettici sulle sue intenzioni. Ma poiché era la sua prima intervista con un giornalista americano dopo l’invasione, il suo appello al dialogo ha una risonanza ancora maggiore, dicono gli analisti.

Funzionari statunitensi e ucraini affermano che il meglio che l’esercito ucraino può sperare nel prossimo anno, soprattutto senza ulteriori aiuti americani, è difendere le sue attuali posizioni. Anche così, i funzionari di Biden affermano di non prendere in considerazione l’idea di fare pressione sul presidente ucraino, Volodymyr Zelenskyj, per negoziare con Putin.

“Sia noi che il presidente Zelenskyj abbiamo detto numerose volte che crediamo che questa guerra finirà attraverso i negoziati”, ha detto in una nota un portavoce del Consiglio di sicurezza nazionale. “Nonostante le parole di Putin, non abbiamo visto alcuna azione che indichi che sia interessato a porre fine a questa guerra. Se lo fosse, ritirerebbe le sue forze e fermerebbe i suoi incessanti attacchi contro l’Ucraina”.

I funzionari statunitensi avevano precedentemente valutato che Putin non aveva intenzione di negoziare seriamente fino a dopo le elezioni presidenziali americane di novembre. Putin, dicono, vuole aspettare per vedere se l’ex presidente Donald J. Trump potrebbe tornare alla Casa Bianca e offrirgli condizioni più favorevoli.

In un’intervista della scorsa primavera, Trump ha affermato che l’“orribile” conflitto in Ucraina deve finire immediatamente e che, se rieletto, avrebbe mediato un accordo per “porre fine a quella guerra in un giorno”.

L’amministrazione Biden ha sostenuto il desiderio dichiarato dell’Ucraina di rivendicare il territorio che la Russia ha occupato dopo la sua invasione. La Russia occupa ora circa il 18% del territorio ucraino.

I funzionari statunitensi insistono da tempo anche sul fatto che, nonostante gli oltre 75 miliardi di dollari in aiuti che gli Stati Uniti hanno fornito all’Ucraina, non spetta a Washington dettare se Kiev si impegna nei colloqui di pace e quali sono le condizioni. “Alla fine, spetta all’Ucraina decidere il suo percorso nei negoziati”, si legge nella dichiarazione del Consiglio di Sicurezza Nazionale.

Anche molti analisti erano scettici riguardo alle intenzioni di Putin. Sergey Radchenko, storico russo presso la Johns Hopkins School of Advanced International Studies, ha affermato che non ci si dovrebbe fidare di Putin.

Radchenko ha detto che Putin potrebbe essere impegnato in quella che in epoca sovietica era conosciuta come una “offensiva di pace” – una finta tattica falsa il cui obiettivo, ha detto, era “presentare un volto ragionevole al mondo esterno: ‘Oh sì, ovviamente vogliamo la pace: è solo l’altra parte che non vuole parlare.’”

Alcuni funzionari occidentali ritengono che Putin possa avere in mente anche il suo pubblico interno quando parla di una fine negoziata della guerra. I sondaggi in Russia hanno dimostrato che i cittadini russi accoglierebbero con favore una soluzione per porre fine al conflitto che ha scosso e prodotto la loro economia decine di migliaia di vittime.

Parlare di pace potrebbe anche conquistare il favore di Putin tra le nazioni del cosiddetto sud del mondo – nazioni del Sud America, Asia e Africa, tra cui India e Sud Africa, che non sono allineate nel conflitto con l’Ucraina. La maggior parte di questi paesi ha sofferto dell’aumento dei prezzi dell’energia e dei prodotti alimentari causato dalla guerra.

Putin sembrava sfruttare l’opposizione repubblicana alla richiesta di finanziamenti di Biden per l’Ucraina, facendo eco alle critiche mosse nelle ultime settimane da alcuni membri conservatori del Congresso. “Ci sono problemi al confine, problemi con l’immigrazione, problemi con il debito nazionale – più di 33mila miliardi di dollari. Non hai niente di meglio da fare, quindi dovresti combattere in Ucraina?” ha chiesto il signor Putin.

In alternativa, ha detto Radchenko, Putin potrebbe essere disposto a fare alcune concessioni inaspettate per un accordo di pace che lasci alla Russia un punto d’appoggio nell’Ucraina orientale, “e poi usarlo come base per ulteriori aggressioni contro l’Ucraina, o come leva per imporre un governo preferenziale all’Ucraina”.

Samuel Charap, analista russo presso la RAND Corporation, ha affermato che è possibile che Putin abbia sempre bluffato riguardo ai colloqui. Ma ha detto che valeva la pena coinvolgere il Cremlino in privato per determinare le effettive richieste di Putin.

“Nessuno lo sa con certezza – e nessuno può saperlo con certezza a meno che non ci provi”, ha detto Charap. Ha aggiunto che è degno di nota il fatto che Putin non abbia detto a Carlson che aveva le precondizioni per i colloqui, come la rimozione del governo di Zelenskyj.

Charap ha inoltre osservato che Russia e Ucraina stanno già negoziando su una serie di questioni, tra cui lo scambio di prigionieri di guerra e le esportazioni ucraine dai porti del Mar Nero.

Indipendentemente dalle intenzioni di Putin, analisti e funzionari occidentali affermano che uno dei principali ostacoli a potenziali colloqui è la riluttanza dell’opinione pubblica ucraina a scendere a compromessi con un invasore che ha commesso atrocità nel loro paese.

“Zelenskyj è preoccupato per le conseguenze politiche interne del perseguimento di una tattica diversa”, ha detto Charap.

“A meno che non arrivi un segnale di richiesta da parte dell’Ucraina” per i colloqui di pace, “è improbabile che ci sia una spinta da parte di Washington”, ha detto.

L’amministrazione Biden ha respinto venerdì la richiesta del presidente russo Vladimir V. Putin di negoziare per porre fine alla guerra in Ucraina, non mostrando alcun segno che il debole sostegno politico agli aiuti militari americani a Kiev avesse reso il presidente Biden più propenso a fare concessioni a Mosca. Durante il suo colloquio di due…

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