Gli Stati Uniti rispondono all’Iran non solo con attacchi aerei

WASHINGTON – Nelle ore precedenti gli attacchi di venerdì contro i militanti sostenuti dall’Iran, gli Stati Uniti hanno colpito l’Iran con armi più familiari: sanzioni e accuse penali.

L’amministrazione Biden ha imposto sanzioni agli ufficiali e ai funzionari della Guardia rivoluzionaria iraniana, la principale forza militare del paese, per aver minacciato l’integrità dei servizi idrici e per aver contribuito alla produzione di droni iraniani. E ha svelato le accuse contro nove persone per aver venduto petrolio per finanziare i gruppi militanti Hamas e Hezbollah.

Il momento sembrava pensato per fare pressione sulla Guardia rivoluzionaria e sulla sua unità più elitaria, la Forza Quds iraniana, in un momento di straordinaria tensione in Medio Oriente. Anche se le sanzioni erano in preparazione da tempo e le accuse erano state presentate in precedenza sotto sigillo, la regione è in subbuglio da mesi.

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Le azioni fanno parte di uno sforzo coordinato a livello governativo per ostacolare gli sforzi dell’Iran di utilizzare le vendite illecite di petrolio per finanziare il terrorismo e per respingere le operazioni informatiche offensive sempre più efficaci del paese. Nei 15 anni trascorsi da quando gli Stati Uniti hanno sferrato un grave attacco informatico agli impianti nucleari iraniani, il Paese ha addestrato una generazione di hacker e ha reagito, tra gli altri, a Israele, Arabia Saudita e Stati Uniti.

Due funzionari statunitensi hanno affermato che venerdì gli Stati Uniti hanno condotto operazioni informatiche contro obiettivi iraniani, ma hanno rifiutato di fornire dettagli.

Gli effetti delle sanzioni e delle accuse sono difficili da misurare. Pochi ufficiali o funzionari iraniani mantengono beni nelle banche occidentali o viaggiano negli Stati Uniti, il che significa che le sanzioni potrebbero avere scarso effetto pratico. Sebbene le accuse e le sanzioni abbiano un elemento psicologico – dimostrando agli iraniani e ai loro soci in affari in tutto il mondo che le agenzie di intelligence occidentali spesso monitorano i loro movimenti e le loro transazioni – gli arresti e i processi effettivi sono rari.

“Il motivo per cui portiamo questi casi è che sappiamo che il denaro che l’Iran ottiene dalla vendita illecita di petrolio viene utilizzato per finanziare le sue attività maligne in tutto il mondo”, ha detto venerdì Matthew Olsen, che dirige la divisione di sicurezza nazionale del Dipartimento di Giustizia. . “Le minacce poste dall’Iran e gli effetti destabilizzanti delle sue azioni sono diventati ancora più evidenti dopo gli attacchi del 7 ottobre”, il giorno dell’attacco di Hamas contro Israele che ha ucciso circa 1.200 persone.

C’è stata un’ondata di azioni contro l’Iran la scorsa settimana, culminate con gli attacchi di venerdì contro i rappresentanti iraniani in Siria e Iraq. Gli attacchi aerei erano una rappresaglia per un attacco di droni domenica che ha ucciso tre membri del servizio americano in una base in Giordania.

Lunedì, il Dipartimento di Giustizia del Minnesota ha reso pubbliche le accuse contro un uomo iraniano accusato di aver ingaggiato un membro degli Hells Angels per uccidere dissidenti iraniani che vivevano nel Maryland. Mercoledì, quattro cittadini cinesi sono stati incriminati a Washington, accusati di aver tentato di contrabbandare ed esportare tecnologia utilizzata in attrezzature e armi militari per gruppi associati alla Guardia rivoluzionaria, nell’ambito di un costante sforzo per eludere i numerosi divieti dell’Occidente sulla vendita di tecnologia che potrebbe essere utilizzati nei sistemi d’arma o di sorveglianza.

Le sanzioni relative ai servizi idrici comportano attacchi hacker ai cosiddetti “controllori logici”, realizzati da una società israeliana, Unitronics, e che azionano le pompe e le valvole nei sistemi idrici. Affrontare i controllori è un modo per ricordare agli Stati Uniti e ad altri paesi che le loro infrastrutture critiche sono vulnerabili.

“Gli Stati Uniti, in coordinamento con il settore privato e gli altri paesi colpiti, hanno posto rimedio rapidamente agli incidenti con impatti minimi”, ha affermato il Dipartimento del Tesoro. Ma non è stato l’unico attacco di questo tipo a provenire dall’Iran: attacchi ransomware sono stati lanciati da hacker iraniani, tra cui uno contro il Boston Children’s Hospital tre anni fa e contro persino un importante casinò di Las Vegas.

Le sanzioni erano contro una serie di funzionari dell'”organizzazione per la guerra elettronica e la difesa informatica” della Guardia rivoluzionaria, compreso il suo leader, Hamid Reza Lashgarian.

Un’altra serie di sanzioni, emesse dal Dipartimento di Stato, si è concentrata su quattro società che, secondo gli Stati Uniti, fornivano materiali e tecnologia ai programmi di droni e missili iraniani. I droni destano particolare preoccupazione perché la Russia li sta utilizzando in gran numero contro l’Ucraina.

La mossa più radicale è arrivata dal Dipartimento di Giustizia, che ha reso pubbliche le accuse contro nove persone provenienti da Iran, Turchia, Cina e Oman relative ai tentativi di contrabbandare e vendere petrolio iraniano in violazione delle leggi statunitensi.

L’azione legale è arrivata mentre le tensioni tra Stati Uniti e Iran si aggravavano. Attacchi come quello che ha ucciso tre americani sono finanziati dalla vendita illecita di petrolio iraniano, hanno detto i funzionari. E l’intensità è aumentata dal 7 ottobre, con oltre 160 attacchi contro le forze militari statunitensi in Iraq, Siria e Giordania da parte di milizie appoggiate dall’Iran.

“I casi di oggi fanno parte degli sforzi in corso del dipartimento per tagliare il flusso del mercato nero del petrolio iraniano che finanzia l’attività malevola del regime, minacciando gli Stati Uniti e i nostri interessi nel mondo”, ha detto Olsen.

c.2024 The New York Times Company

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WASHINGTON – Nelle ore precedenti gli attacchi di venerdì contro i militanti sostenuti dall’Iran, gli Stati Uniti hanno colpito l’Iran con armi più familiari: sanzioni e accuse penali. L’amministrazione Biden ha imposto sanzioni agli ufficiali e ai funzionari della Guardia rivoluzionaria iraniana, la principale forza militare del paese, per aver minacciato l’integrità dei servizi idrici…

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