Ha costruito il barbecue dei suoi sogni a forma di pallone da calcio. Adesso lo darà fuoco al Super Bowl

Stéphan Genest era in coda a Los Angeles 15 anni fa quando ebbe un’idea che lo avrebbe portato alla festa del Super Bowl della NFL più di dieci anni dopo.

Era il barbecue.

Il quebecchese, di Magog nelle township orientali, era all’Università della California a Los Angeles nel 2009 quando si guardò intorno e pensò che mancasse qualcosa.

Si è chiesto perché tutti nel parcheggio usassero barbecue economici per cucinare per eserciti di appassionati di sport.

“Ho detto: ‘Oh mio Dio, perché non (loro) non hanno un barbecue a forma di pallone da calcio?'”, Ha detto Genest.

“Abbiamo bisogno di un vero barbecue per questo tipo di feste.”

Dopo diversi disegni e cinque prototipi, quell’idea ha portato Genest e sua figlia, Abygael Genest, a preparare le valigie per mostrare la loro nuova creazione al Super Bowl XLVIII di Las Vegas.

Un uomo cucina il cibo su un barbecue aperto a forma di pallone da calcio.
Stéphan Genest afferma che il ballbecue è stato progettato per ottimizzare l’esperienza del tailgaiting, ma può essere utilizzato anche a casa. (Inserito da Stéphan Genest)

Il duo, insieme all’investitore di Stéphan della Carolina del Nord, Ramesh Sunar, parteciperà a una festa VIP ospitata dal Cirque du Soleil aiutando a cucinare per più di 1.000 persone, dal mercoledì alla domenica, dall’altra parte della strada rispetto all’Allegiant Stadium.

“Penso che dovrebbe creare forse un grande entusiasmo attorno al pallone”, ha detto Genest. “Questo è il nostro obiettivo.”

Genest, che opera nel settore della ristorazione e dei nightclub da oltre 36 anni, afferma di aver utilizzato alcuni dei suoi contatti per ottenere un invito alla festa della NFL che ospiterà sia celebrità che giocatori.

“È pazzesco. Non avrei mai pensato che un giorno sarei stata lì”, ha detto Abygael.

“Ha trovato un modo che combinasse insieme l’aspetto del barbecue e quello del calcio… Questo porta un’esperienza migliore.”

Entrare nel mercato del portellone posteriore come quebecchesi

Dotato di clacson e luci a LED, il barbecue su ruote da $ 1.500 è dotato di una piastra in ghisa a forma di campo, completa di pali progettati per appoggiare una spatola tra un hamburger e l’altro.

Lavorando nel campo delle comunicazioni per l’azienda negli ultimi due anni, Abygael afferma che il ballbecue ha registrato un picco di interesse, avendo quasi 200 preordini online.

“Sono rimasto davvero colpito dalla sua idea, ma ero un po’ spaventato per come l’avremmo realizzata”, ha detto Abygael.

“La sfida più grande è stata capire come metterlo sul mercato e poiché siamo franco-canadesi… Non possiamo immaginare quanto sia grande lo sport negli Stati Uniti.”

Sebbene il tailgating non sia inesistente in Quebec, Stéphan afferma che il mercato è molto più piccolo rispetto agli Stati Uniti

Tre persone si scattano una foto accanto a un barbecue a forma di pallone da calcio
Abygael Genest, Stéphan Genest e Ramesh Sunar raffigurati con la sfera. I tre presenteranno il design alla festa del Super Bowl a Las Vegas questa settimana. (Inserito da Stéphan Genest)

“Non ce l’abbiamo nel sangue, sai, l’unico posto in cui organizzano una grande festa è Quebec City con l’Université Laval. Ci sono dalle 20.000 alle 25.000 persone a partita”, ha detto Stéphan.

“Ma abbiamo molti appassionati di calcio, possiamo usare il ballbecue proprio come un normale barbecue nel tuo patio.”

Progetto da 5 milioni di dollari

Genest calcola che far decollare il suo progetto sulla griglia gli costerà circa 5 milioni di dollari.

Nei colloqui con le squadre della NFL e della National Collegiate Athletic Association (NCAA), afferma che i costi di licenza gli costeranno il 15% delle vendite del ballbecue e circa $ 200.000 in anticipo.

Dice di essersi imbattuto in Sunar, che è diventato suo partner e investitore, permettendogli di continuare con il progetto.

Oltre a trovare il mercato giusto per la sua creazione, Genest afferma di aver anche faticato a dare vita al suo progetto.

“Non è facile trovare un modo per creare questa forma”, ha detto Genest, che afferma che ci sono volute molte ricerche per trovare un’azienda che realizzasse il guscio del ballbecue.

Alla fine, dice di aver trovato Verbom, un’azienda situata a Sherbrooke, Que., a soli 10 minuti dal suo negozio.

Dice che l’anno scorso ci sono voluti quattro mesi per costruire a mano la prima griglia.

Genest afferma di aver già un accordo con Costco in Canada per far uscire i suoi ballbecues sugli scaffali l’anno prossimo, giusto in tempo per il prossimo Super Bowl.

“È un prodotto unico. Siamo gli unici al mondo in questo”, ha detto Genest.

“Fin dall’inizio sapevo che sarebbe stato un successo.”

Stéphan Genest era in coda a Los Angeles 15 anni fa quando ebbe un’idea che lo avrebbe portato alla festa del Super Bowl della NFL più di dieci anni dopo. Era il barbecue. Il quebecchese, di Magog nelle township orientali, era all’Università della California a Los Angeles nel 2009 quando si guardò intorno e pensò…

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