i genitori portati alla disperazione dal rifiuto dei figli di andare a scuola

Come insegnante e formatrice nell’educazione dei primi anni, Kym Scott non avrebbe mai immaginato che lei stessa un giorno avrebbe avuto un figlio che si sarebbe rifiutato di frequentare la scuola. La figlia di Scott, Libby, che ora ha 16 anni, ha iniziato a lottare subito dopo aver iniziato a frequentare la scuola secondaria comprensiva locale.

“La frequenza alla scuola elementare non era un problema perché ero felice – mi sentivo come una seconda casa. Ma la scuola secondaria sembrava una prigione”, spiega Libby, che ha lottato con lezioni lunghe, mancanza di autonomia e regole rigide sull’aspetto e sul portare in classe l’attrezzatura giusta.

Dopo un anno, Libby si è trasferita in un’altra scuola e sperava in un nuovo inizio, ma problemi simili sono riemersi e presto la sua frequenza è scesa al 50%. Andare a scuola è diventato un’enorme prova, provocando ansia, attacchi di panico e problemi di salute mentale. “Non è stata una scelta. Avrei fatto qualsiasi cosa pur di partire, ma non importa quanto ho cercato di raccogliere la forza di volontà, non ci sono riuscita”, dice.

“Come genitore, se tuo il bambino non frequenta la scuola, ti senti un completo fallimento”, afferma Scott. “Ho provato di tutto: essere solidale, arrabbiarmi, corrompere… ma quello che ho imparato è che se hai un figlio davvero ansioso o traumatizzato, ragionare con lui o trascinarlo fisicamente fuori dal letto non farà la differenza .”

All’età di 10 anni, a Libby fu diagnosticato l’ADHD e il disturbo dello spettro autistico. Quando è scoppiata la pandemia, frequentava il 7° anno e il fatto di essere lontana dalle pressioni della scuola ha significato un miglioramento della sua salute mentale. “Quando la scuola è ricominciata, ha davvero faticato a tornare”, dice Scott. Da lì è iniziata la ricerca di un’alternativa.

Libby non è sola. Nel 2023, 140.000 bambini sono stati classificati come “gravemente assenti” da scuola – ovvero hanno perso almeno il 50% delle lezioni – con un aumento del 134% rispetto alla pandemia. Ora, il Dipartimento per l’Istruzione ha annunciato un nuovo importante impegno per riportare a scuola i cosiddetti “bambini fantasma” come Libby, con l’annuncio di più “centri di frequenza” e più tutor di frequenza, che offriranno supporto su misura a 10.000 famiglie in difficoltà. .

Nell’ultimo anno, Alex Tinkler ha guidato un team di tutor di Barnardo a Middlesbrough, dove il suo compito è cercare di andare alla radice di ciò che tiene i singoli bambini fuori dalla classe.

Il valore dell’istruzione

Spesso, il rapporto tra scuola e famiglia ha fallito – soprattutto se i genitori sono stati multati per mancata partecipazione – e il compito di Tinkler è quello di fungere da mediatore. Alcuni giorni deve convincere i genitori del valore dell’istruzione, in particolare quando c’è stata una mancata frequenza generazionale.

Tinkler spiega: “Nella stragrande maggioranza dei casi c’è la volontà di andare, ma ci sono degli ostacoli. Può essere semplice come procurare a un bambino il giusto paio di scarpe. In alcune scuole verrai rimandato a casa se ti presenti con le scarpe da ginnastica, ma forse la famiglia non può permettersi un altro paio di scarpe e la scuola non ha scavato più a fondo per scoprirlo.

“Con la maggior parte dei giovani che lo sono perdere l’istruzione, non è per mancanza di tentativi. Di solito è perché stanno lottando, spesso con bisogni educativi speciali non diagnosticati.

“Ci sono alcuni giovani a cui non piace andare: sanno che possono comportarsi in un certo modo e questo li manderà a casa e potranno stare a casa a giocare sulla loro Xbox. Questo è vero, ma è fondamentale che anche questi bambini ricevano sostegno perché se non vanno a scuola, corrono il rischio di diventare NEET (non inseriti nell’istruzione, nel lavoro o nella formazione), che potrebbe poi trasformarsi in un NEET. problemi relativi ai confini provincialicriminalità e un costo per la società nel suo insieme in termini di tribunali, carcere, ecc. Questo è il lato estremo della questione, ma è per questo che i giovani sono la parte più importante di qualsiasi società, e perché è così importante arrivarci presto. “

Libby e mamma KymLibby e mamma Kym

La famiglia di Libby si trasferì da Londra nel Gloucestershire affinché l’adolescente potesse iscriversi alla Wotton House, una piccola scuola privata indipendente – John Lawrence

Allora quando la frequenza è diventata un problema così importante nel Regno Unito? Tom Bennett, ex insegnante e consulente comportamentale indipendente presso il Dipartimento per l’Istruzione, attribuisce il crollo alla pandemiache ha visto alcuni genitori adottare la convinzione che la scuola sia in qualche modo facoltativa.

Prima di allora, dice, la frequenza era un problema solo per “una percentuale fondamentale delle famiglie”.

“La pandemia ha mandato in frantumi il contratto sociale”, afferma Bennett. “Per quanto si possa ricordare, il presupposto era che dovessi mandare i tuoi figli a scuola.

“Poi all’improvviso è stato obbligatorio restare a casa, e ciò ha significato che i bambini e le famiglie hanno imparato abitudini completamente nuove, e il comportamento umano è fortemente guidato dalle abitudini. È un fenomeno internazionale, non locale nel Regno Unito”.

Anche se non ci sono dubbi sul fatto che andare a scuola porti a migliori risultati scolastici per i bambini, le opinioni sono divise sul fatto che l’attenzione posta dal Dipartimento per l’Istruzione sulla frequenza sia una buona cosa.

Segnali di pericolo nelle scuole

La dottoressa Naomi Fisher è una psicologa educativa che lavora a stretto contatto con famiglie alle prese con l’evitamento e il rifiuto della scuola. Per lei il problema della frequenza è qualcosa che precede la pandemia e come un segno che qualcosa sta andando storto a un livello molto più profondo e sistemico nelle nostre scuole.

“Dopo la pandemia, le scuole sembrano essere diventate molto più sotto pressione e maggiormente controllate. Ascolto molte storie di bambini su come sia il controllo del loro ambiente scolastico e quanta angoscia ciò causi loro. Ho sentito storie di bambini costretti all’isolamento perché avevano ottenuto tre punti in un giorno, e uno di questi era perché si era staccata la cravatta. Quando metti i bambini in ambienti altamente controllati, sanno che non possono mostrare la loro angoscia, ma i genitori lo vedono a casa – e poi vengono incolpati quando il bambino inizia a dire: “Mi sento davvero malissimo a scuola”.

Ciò concorda con l’esperienza di Scott, che le ha lasciato la sensazione che i giovani come Libby – studenti neurodivergenti e bambini più ansiosi – sono quasi come “danni collaterali” nel sistema attuale.

Libby, tuttavia, è un’adolescente eccezionalmente intelligente, che ha scritto quattro libri best-seller sull’autismo, eppure nessuna scuola è stata in grado di soddisfare i suoi bisogni. Ciò ha portato alla formazione ospedaliera e a un periodo in un’unità di riferimento per gli alunni dove si registravano spesso alti livelli di violenza e aggressività. Alla fine la famiglia si è trasferita da Londra nel Gloucestershire in modo che Libby potesse iscriversi alla Wotton House, una piccola scuola privata indipendente, dove ora impara tramite Zoom quattro giorni e frequenta di persona un giorno alla settimana.

“È un ambiente completamente diverso”, afferma Libby. “Gli insegnanti ti danno libertà e rispetto. Non devi mai chiedere di andare in bagno, non ci sono mai urla”.

Ma Scott è profondamente consapevole che per la maggior parte delle famiglie, trasferirsi dall’altra parte del paese e pagare privatamente o lottare per i finanziamenti come ha fatto lei non è un’opzione. Invece, molti finiscono per rimanere bloccati in un limbo, con i bambini a casa e i genitori che lottano per il sostegno in un sistema di sottoscrizioni eccessive, pur sapendo che qualsiasi tipo di qualifica formale sta diventando sempre più fuori portata.

È uno scenario che Fisher incontra giorno dopo giorno.

“Vengo spesso contattato da genitori che dicono: ‘Puoi curare l’ansia di mio figlio? Non va a scuola.” E devo spiegare che no, perché non è un problema di salute mentale, è una risposta ragionevole alle circostanze. Se una scuola utilizza efficacemente l’ansia per motivare i bambini, non sorprende che alcuni di loro dicano di essere troppo ansiosi per frequentarla.

“Allo stesso tempo, spesso viene loro detto molto chiaramente che se non frequenti la scuola, non avrai mai successo, quindi questo mette i giovani nella situazione impossibile di sentirsi davvero infelici a scuola, mentre gli viene detto che se non se ne vanno, non avranno futuro. Non mi sorprende che ciò causi enorme angoscia e disperazione. Dovremmo chiederci: dobbiamo pensare a rendere le nostre scuole meno punitive, meno sotto pressione? Le nostre scuole sono luoghi a misura di bambino?”

Bennett contesta l’idea che politiche comportamentali rigorose ne stiano alimentando alcuni Ansia e assenteismo dei bambini come “sciocchezze”. Al contrario, dice che fanno il contrario.

“Ogni bambino ha diritto a un ambiente di apprendimento sicuro, protetto e tranquillo: ciò non porta a maggiore ansia, porta a meno ansia. Si tratta di confini chiari: tanto amore ma anche molte conseguenze per comportamenti scorretti. Se a una scuola non importasse se uno studente non si presenta, non sarebbe compassionevole – sarebbe negligente, meschino e crudele perché insegneresti a qualcuno che è giusto fare quello che vuoi, e questo non è come funziona il mondo.”

Laddove Fisher sostiene che i sistemi di ricompensa per la frequenza fanno sì che gli alunni svantaggiati si sentano solo ulteriormente stigmatizzati, perdendo viaggi e vantaggi perché non sono riusciti a raggiungere il 100% della frequenza, Bennett afferma che non c’è niente di sbagliato nel chiarire che la frequenza è importante. “Prendersi cura della presenza di un bambino è uno dei modi principali per dimostrare a quel bambino che ci prendiamo cura”, afferma.

Con opinioni così contrastanti su ciò che è necessario fare per affrontare il problema della frequenza, una cosa su cui entrambe le parti concordano è la necessità di un’offerta più alternativa per quei bambini che hanno difficoltà ad inserirsi nelle scuole tradizionali.

Trovare finalmente una scuola che si senta sicura e accogliente significa che Libby è ora sulla buona strada per sostenere due GCSE questa primavera, e il suo piano è studiare musica al college.

“Ha intrapreso una strada diversa e questo può essere difficile: quando vedi i ragazzi in uniforme a settembre e quando escono tutti i risultati degli esami, ti capisce”, dice Scott. “È triste che il sistema statale non abbia funzionato per noi, soprattutto perché ci ho lavorato tutta la vita. Ma ha fatto benissimo ad andare avanti. Ha molti interessi e molte opzioni, e ha il desiderio di fare bene, cosa di cui sono davvero orgoglioso.

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Come insegnante e formatrice nell’educazione dei primi anni, Kym Scott non avrebbe mai immaginato che lei stessa un giorno avrebbe avuto un figlio che si sarebbe rifiutato di frequentare la scuola. La figlia di Scott, Libby, che ora ha 16 anni, ha iniziato a lottare subito dopo aver iniziato a frequentare la scuola secondaria comprensiva…

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