Il famoso ex direttore della Boston Symphony, Seiji Ozawa, è morto all’età di 88 anni

Seiji Ozawa, il direttore d’orchestra giapponese che stupì il pubblico con la flessuosa fisicità delle sue esibizioni durante tre decenni alla guida della Boston Symphony Orchestra, è morto, ha annunciato venerdì il suo ufficio direzionale. Aveva 88 anni.

Il maestro di fama internazionale, con la sua tipica zazzera di capelli sale e pepe, ha guidato la BSO dal 1973 al 2002, più a lungo di qualsiasi altro direttore nella storia dell’orchestra. Dal 2002 al 2010 è stato direttore musicale dell’Opera di Stato di Vienna.

È morto martedì per insufficienza cardiaca nella sua casa di Tokyo, secondo il suo ufficio, Veroza Japan.

Rimase attivo nei suoi ultimi anni, in particolare nella sua terra natale, anche se la sua salute peggiorò. È stato curato per un cancro all’esofago nel 2010 e nel 2015 e nel 2016 ha annullato le esibizioni per vari problemi di salute.

È stato direttore artistico e fondatore del Seiji Ozawa Matsumoto Festival, un festival di musica e opera in Giappone. Lui e la Saito Kinen Orchestra, da lui co-fondata nel 1984, hanno vinto il Grammy per la migliore registrazione d’opera nel 2016 per Ravel’s Il bambino e gli incantesimi (Il bambino e gli incantesimi).

L’anno precedente, era tra i premiati del Kennedy Center di Washington, DC

Diverse persone vengono mostrate in piedi con nastri multicolori intorno al collo durante una cerimonia.
Da sinistra a destra, l’attrice Cicely Tyson, il direttore d’orchestra Seiji Ozawa, l’attrice Rita Moreno, il regista George Lucas e la cantautrice Carole King vengono mostrati alla Casa Bianca il 6 dicembre 2015, per un ricevimento dei premiati di quell’anno del Kennedy Center . (Jim Lo Scalzo/Getty Images)

Nel 2022, ha diretto il suo Seiji Ozawa Matsumoto Festival per la prima volta in tre anni, per celebrare il suo 30° anniversario in quella che si è rivelata essere la sua ultima esibizione pubblica.

“Sono l’esatto opposto di un genio, ho sempre dovuto fare uno sforzo”, ha detto in una conferenza stampa nel 2014 a Tokyo.

“Non mi piace studiare, ma dovevo farlo se volevo fare musica. Chiunque abbia un genio può facilmente fare meglio di me.”

Anni fondamentali a Toronto

Nel 1965, la Toronto Symphony Orchestra segnò un colpo di stato quando scelse Ozawa per succedere a Walter Susskind come quarto direttore musicale della sua storia. Ozawa era fresco di un secondo periodo come assistente direttore presso la Filarmonica di New York sotto la guida di Leonard Bernstein.

“Sono arrivato subito dopo la fusione della CBC Symphony e della Toronto Symphony. Tutto era nuovo, per me e per i musicisti”, ha detto Ozawa al Globe and Mail negli anni ’90, riferendosi al gruppo CBC che esisteva tra il 1952 e il 1964, e era composto da diversi musicisti TSO.

Oltre agli spettacoli nella sua sede dell’epoca, Massey Hall, il TSO di Ozawa avrebbe suonato all’inaugurazione del municipio nel 1967.

“Un’orchestra migliore è importante, non solo per ragioni musicali ma anche per ragioni sociali”, disse al Globe nel 1967. “La gente di Toronto ritiene che l’orchestra sia importante, come una squadra di hockey o di baseball”.

Un uomo ben rasato e dai capelli scuri, in giacca e cravatta, viene mostrato mentre dirige un gruppo invisibile di musicisti in una foto che sembra provenire da un lontano passato.
Seiji Ozawa viene mostrato il 9 marzo 1967, mentre dirige a Toronto, in un’esibizione successivamente trasmessa dalla CBC Television. (Raccolta di foto di Michael Reichmann/CBC)

Ozawa e la Toronto Symphony rappresentarono il Canada anche al Commonwealth Arts Festival di Glasgow e due anni dopo fecero parte del programma culturale dell’Expo 67 di Montreal.

All’epoca erano pochi i musicisti non bianchi sulla scena internazionale. Nel suo libro del 1967 I Grandi Conduttoriil critico Harold C. Schonberg notò il cambiamento nei ranghi dei direttori d’orchestra più giovani, scrivendo che Ozawa e Zubin Mehta, nato in India, furono i primi direttori d’orchestra asiatici “a impressionarne uno come talenti assolutamente importanti”.

“Ogni repertorio che ho diretto a Toronto, l’ho fatto per la prima volta nella mia vita: Čajkovskij, Beethoven, Mahler, tutto”, ha detto Ozawa al Globe nel 1996. “Erano un pubblico meraviglioso, paziente, molto solidale”.

Partì per un incarico simile con la San Francisco Symphony a partire dal 1970, prima di lasciare il segno più grande a Boston.

Anni di boom a Boston

Ozawa esercitò un’enorme influenza sulla BSO durante il suo mandato. Nominò 74 dei suoi 104 musicisti e la sua celebrità attirò artisti famosi, tra cui Yo-Yo Ma e Itzhak Perlman. Ha anche aiutato l’orchestra sinfonica a diventare l’orchestra con il budget più alto al mondo, con una dotazione che è cresciuta da meno di 10 milioni di dollari nei primi anni ’70 a più di 200 milioni di dollari nel 2002.

Ozawa ha vinto due Emmy Awards per il lavoro televisivo con la Boston Symphony Orchestra: il primo nel 1976 per la serie PBS della BSO Serata alla Sinfonia e il secondo nel 1994, per i risultati individuali nella programmazione culturale, per Dvorak a Praga: una celebrazione.

Nonostante le entusiastiche recensioni per le sue esibizioni in Europa e Giappone, i critici americani a volte rimasero delusi negli ultimi anni del mandato di Ozawa con la BSO. Nel 2002, Anthony Tommasini del New York Times scrisse che Ozawa era diventato, dopo un inizio coraggioso, “l’incarnazione del direttore musicale radicato che ha perso il contatto”.

Ma quando tornò a dirigere l’orchestra di Boston in un’esibizione nel 2006, quattro anni dopo la sua partenza, ricevette un benvenuto da eroe con un’ovazione di quasi sei minuti.

Un infortunio nel rugby ha portato alla conduzione

Ozawa è nata il 1 settembre 1935 da genitori giapponesi in Manciuria, in Cina, mentre era sotto l’occupazione giapponese.

Sua madre, cristiana, lo portava in chiesa a cantare inni, e la famiglia cantava a casa, a volte accompagnata da uno dei suoi fratelli alla fisarmonica.

Un uomo barbuto chiude gli occhi e sembra cantare su un palco mentre un uomo ben rasato nelle vicinanze fa il gesto di direttore d'orchestra.  Sullo sfondo vengono mostrati i musicisti.
Seiji Ozawa viene mostrato con il tenore italiano Andrea Bocelli in uno spettacolo il 5 maggio 2000, agli Champs de Mars a Parigi. (Jean-Pierre Muller/AFP/Getty Images)

Dopo che la sua famiglia tornò in Giappone nel 1944, si slogò le dita giocando a rugby e non poté continuare, così passò alla direzione d’orchestra. Ha studiato musica con Hideo Saito, un violoncellista e direttore d’orchestra accreditato per aver reso popolare la musica occidentale in Giappone.

Ozawa dedicò tempo all’insegnamento – a Boston teneva lezioni settimanali per bambini, che tutti lo chiamavano “Seiji” – e coltivò la musica classica in Giappone, dove organizzò un festival musicale estivo nella città di Matsumoto.

Nel 1998, alle Olimpiadi di Nagano, ha diretto via satellite una performance sincronizzata con musicisti riuniti a Pechino, Berlino, Città del Capo e Sydney.

“Continuerò a fare tutto quello che ho sempre fatto, insegnando e dirigendo orchestra, fino alla morte”, ha detto Ozawa a Reuters in un’intervista del dicembre 2013.

L’ufficio di gestione di Ozawa ha detto che al suo funerale hanno partecipato solo parenti stretti poiché la sua famiglia desiderava avere un addio tranquillo.

Tra i sopravvissuti di Ozawa ci sono due figli adulti. Sua figlia, Seira, è un’autrice e suo figlio, Yukiyoshi, un attore.

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Seiji Ozawa, il direttore d’orchestra giapponese che stupì il pubblico con la flessuosa fisicità delle sue esibizioni durante tre decenni alla guida della Boston Symphony Orchestra, è morto, ha annunciato venerdì il suo ufficio direzionale. Aveva 88 anni. Il maestro di fama internazionale, con la sua tipica zazzera di capelli sale e pepe, ha guidato…

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