Il generale Oleksandr Syrsky prende il comando in un momento difficile per l’esercito ucraino

gen. Oleksandr Syrsky, che fu nominato comandante dell’esercito ucraino giovedì, ha condotto con successo due controffensive nella guerra contro la Russia prima che le sue truppe si impantanassero in una delle battaglie più controverse e costose del conflitto.

Lo scorso inverno, nella città orientale di Bakhmut, si è trattato di un periodo di combattimenti urbani prolungati e feroci, e anche se l’Ucraina stava chiaramente perdendo terreno nel combattimento, il generale Syrsky, allora comandante delle forze di terra, aveva sostenuto che la decisione di difendere era una mossa valida poiché la Russia stava perdendo più soldati dell’Ucraina.

L’Ucraina ha mantenuto quello che in gergo militare viene definito un rapporto di logoramento favorevole nei combattimenti di strada a Bakhmut, ma ha fatto ben poco per conquistare sostenitori della strategia del generale tra i soldati semplici. Bakhmut alla fine cadde, dopo che l’Ucraina aveva perso migliaia di truppe nella dura battaglia.

Il soprannome “il Macellaio” del generale Syrsky è ormai diffuso nell’esercito ucraino.

Nelle due precedenti battaglie vittoriose – nella difesa della capitale, Kiev, e nella regione settentrionale di Kharkiv – i soldati del generale Syrsky si erano rivolti a tattiche di piccole unità e manovre rapide per sconfiggere le forze russe più grandi e meglio armate. Ma è stata la sua volontà di impegnarsi in una guerra logorante contro Bakhmut, per quanto il rapporto delle perdite favorisse l’Ucraina, ad attirare le critiche degli Stati Uniti e ad incidere sulla reputazione del generale nell’esercito ucraino.

Il generale Syrsky sta assumendo il comando dell’esercito dopo che la linea del fronte si è irrigidita, poiché i rapidi avanzamenti delle truppe ucraine sembrano una prospettiva lontana, in mezzo profonda incertezza sul futuro degli aiuti militari dal più importante alleato del paese, gli Stati Uniti, e il piano per mobilitare più soldati in Ucraina è in fase di stallo, complicando la pianificazione militare.

Il modo in cui il generale porterà avanti la guerra che dura da due anni contro l’invasione russa sarà, in gran parte, al di fuori del suo controllo, dipendendo da quali armi occidentali e nuova manodopera avranno a sua disposizione.

Tuttavia, Mykhailo Samus, direttore del Centro di conversione e disarmo dell’esercito ucraino, un’organizzazione di ricerca militare con sede a Kiev, ha affermato che la nomina del presidente Volodymyr Zelenskyj a sostituire Generale Valery Zaluzhny ha segnalato un focus sul combattimento di terra. L’Ucraina deve rischiare un progresso e il costo in vite umane e attrezzature, ha detto Samus, o essere costretta a negoziare un cessate il fuoco o una soluzione a condizioni sfavorevoli.

Alla domanda se il Pentagono avesse preso contatti con il nuovo capo militare ucraino, Brig. Il generale Pat Ryder, addetto stampa del Pentagono, ha detto che il segretario alla Difesa Lloyd J. Austin III non ha parlato con il generale Syrsky. “Una cosa che non cambierà”, ha aggiunto, “è il nostro continuo sostegno all’Ucraina nei suoi sforzi per difendersi dall’aggressione russa”.

Il generale Syrsky, che assumerà il comando delle forze ucraine nella più grande guerra in Europa dalla seconda guerra mondiale, ha studiato in un’accademia militare d’élite a Mosca prima del crollo dell’Unione Sovietica – e ha trascorso gran parte della sua carriera combattendo i russi. Conosce profondamente le tattiche del nemico del suo paese.

Ha iniziato la sua carriera nell’esercito sovietico nel 1986; dopo essersi arruolato nell’esercito dell’Ucraina recentemente indipendente nel 1991, salì gradualmente ai ranghi del comando. Tra il 2007 e il 2014, ha occupato diversi incarichi di alto profilo nello Stato maggiore generale e, dopo che la Russia ha annesso illegalmente la Crimea e fomentato la guerra nell’Ucraina orientale dieci anni fa, è stato nominato vice comandante dell’operazione antiterrorismo, ponendolo al comando diretto combattimento con le forze russe. Nel 2019 è diventato capo delle forze di terra dell’Ucraina, incarico che ha ricoperto fino alla sua promozione giovedì.

A complicare il suo comando c’è il fatto che sta accettando il posto lasciato libero da un generale ben considerato dall’esercito e dalla società in generale, in quello che è ampiamente percepito come un cambiamento politicizzato della leadership militare ucraina.

Alcuni soldati e comandanti giovani dell’esercito ucraino vedono il generale Syrsky come un residuo di una generazione più anziana e affermano che il suo abbraccio allo scontro frontale a Bakhmut dimostrava che stava perseguendo sanguinose tattiche militari in stile sovietico contro un nemico che faceva lo stesso.

Un comandante di plotone ucraino che ha combattuto nell’est a fasi alterne dal 2014, e sotto il generale Syrsky da quando la Russia ha lanciato la sua invasione su vasta scala nel febbraio 2022, ha affermato che il generale ha mostrato poca disponibilità ad adattarsi alle nuove tattiche e alle nuove tecnologie. apparve sul campo di battaglia. Ha parlato a condizione di restare anonimo perché non gli è stato permesso di parlare con i mezzi di informazione.

Ma il generale ha i suoi sostenitori.

La battaglia per Bakhmut rafforzò anche la sua reputazione di comandante forte che lascia da parte le emozioni, dicono alcuni. Il generale Syrsky, ha detto Hanna Maliar, ex vice ministro della difesa ucraino, “ha una vasta esperienza di combattimento in questa guerra”.

Ha anche lavorato a stretto contatto con la NATO su programmi di modernizzazione dell’esercito, a partire dal 2013. E nelle battaglie per respingere l’attacco a Kiev e liberare le forze russe dalla regione di Kharkiv, lui e i suoi subordinati non hanno fatto affidamento sul testa a testa. guerra di fanteria, ma su inganni e manovre rapide da parte di piccole unità.

Il generale Syrsky ha comandato le truppe che combattevano contro le forze russe e i loro delegati separatisti nella regione orientale del Donbass a partire dal 2014. Ha diretto la ritirata ucraina dalla città di Debaltseve nel 2015, cosa che ha insegnato ai militari un’amara lezione sui cessate il fuoco negoziati.

In quella battaglia, migliaia di soldati ucraini furono in parte circondati dalle forze russe, che erano avanzate abbastanza vicino all’unica strada di accesso alla città da aprire il fuoco direttamente con i carri armati. Per salvare i soldati, l’Ucraina ha fatto delle concessioni politiche in cambio di un accordo di cessate il fuoco che la Russia ha rotto in pochi giorni.

Invece di arrendersi, il generale Syrsky ordinò ai soldati di ritirarsi di notte sotto il fuoco, e più di un centinaio furono uccisi in una straziante corsa sui campi agricoli per raggiungere le linee ucraine.

Nell’attuale guerra su vasta scala, il generale Syrsky ha dimostrato di poter combattere nonostante la mancanza di attrezzature e forze. A Kiev, comandò truppe leggermente armate che combattevano alla periferia della città, supportate principalmente dai sistemi di artiglieria ucraini di eredità sovietica.

Il generale Syrsky fu scelto per la massima posizione militare rispetto a un uomo considerato il suo principale concorrente per l’incarico: il comandante dell’agenzia di intelligence militare, il generale Kyrylo Budanov, che aveva supervisionato una campagna di sabotaggio e attacchi di droni dietro le linee nemiche e all’interno della Russia.

Queste operazioni sono asimmetriche e cercano di danneggiare la Russia utilizzando tattiche e tecnologie innovative come i droni che superano la quantità superiore di uomini e armi di Mosca.

“Zelenskyj non ha altra scelta che intraprendere ogni possibile passo che permetta all’Ucraina di vincere”, ha detto Samus, l’analista militare. “Basare le proprie decisioni militari sull’amore della gente è un errore.”

Thomas Gibbons-Neff ha contribuito con un reportage da Londra, Marco Santora da Kiev, Ucraina, e Helene Cooper da Washington.

gen. Oleksandr Syrsky, che fu nominato comandante dell’esercito ucraino giovedì, ha condotto con successo due controffensive nella guerra contro la Russia prima che le sue truppe si impantanassero in una delle battaglie più controverse e costose del conflitto. Lo scorso inverno, nella città orientale di Bakhmut, si è trattato di un periodo di combattimenti urbani…

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