Il presidente della Namibia Hage Geingob è morto in ospedale all’età di 82 anni

Hage Geingob, presidente e primo ministro fondatore della Namibia, è morto domenica all’età di 82 anni mentre era in cura per il cancro, e il paese dell’Africa meridionale ha rapidamente giurato al suo vice di completare il restante tempo in carica.

Geingob ha svolto un ruolo centrale in quella che è diventata una delle democrazie più stabili dell’Africa dopo essere tornato da un lungo esilio in Botswana e negli Stati Uniti come attivista anti-apartheid. È stato il terzo presidente del paese da quando ha ottenuto l’indipendenza nel 1990, dopo oltre un secolo di dominio tedesco e poi di apartheid in Sud Africa.

Era presidente dal 2015 e quest’anno avrebbe concluso il suo secondo e ultimo mandato. Il suo vice, il vicepresidente Nangolo Mbumba, ha prestato giuramento come presidente ad interim nella capitale, Windhoek, per completare il mandato come consentito dalla costituzione.

Le elezioni sono fissate per novembre. Una dichiarazione del governo afferma che Mbumba guiderà la Namibia fino al 21 marzo del prossimo anno, quando il vincitore entrerà in carica.

Recentemente ha ricevuto un trattamento “nuovo” negli Stati Uniti

L’ufficio presidenziale ha detto che Geingob è morto in un ospedale della capitale con la sua famiglia al suo fianco. Era tornato in Namibia il mese scorso dagli Stati Uniti, dove era stato sottoposto ad un “nuovo trattamento di prova per le cellule cancerose” della durata di due giorni, secondo il suo ufficio. Nel 2014, ha detto di essere sopravvissuto al cancro alla prostata.

Con un linguaggio pacato ma deciso nel portare avanti l’agenda dell’Africa come importante attore negli affari mondiali, Geingob ha mantenuto stretti rapporti con gli Stati Uniti e altri paesi occidentali ma ha anche, come molti leader africani, stretto un rapporto affettuoso con la Cina e altre potenze.

Il presidente russo Vladimir Putin è stato tra i leader che hanno inviato le loro condoglianze domenica, dicendo che avrebbe “custodito per sempre” il ricordo dell’incontro con Geingob. “È difficile sopravvalutare il suo contributo personale allo sviluppo delle relazioni amichevoli tra Namibia e Russia”, si legge in una nota.

La Namibia, con poco più di 2,5 milioni di abitanti, è ricca di minerali come diamanti, oro e uranio. Secondo la Banca Mondiale, nonostante sia classificato come un paese a reddito medio-alto, le disuguaglianze socioeconomiche sono ancora diffuse.

Il Paese sulla costa sud-occidentale dell’Africa gode di stabilità politica ed economica in una regione che da tempo è teatro di conflitti ed elezioni contestate. L’opposizione della Namibia ha criticato Geingob l’anno scorso per aver appoggiato le elezioni contestate nello Zimbabwe.

Omaggi dai leader africani

Geingob è stato il primo primo ministro della Namibia dal 1990 al 2002 e ha ricoperto la stessa carica dal 2008 al 2012.

Domenica sono arrivate le condoglianze dei leader africani.

Il presidente sudafricano Cyril Ramaphosa ha descritto Geingob come “un imponente veterano della liberazione della Namibia dal colonialismo e dall’apartheid”.

Il presidente keniano William Ruto ha affermato che Geingob “ha fortemente promosso la voce e la visibilità del continente sull’arena globale”.

Il presidente dello Zimbabwe Emmerson Mnangagwa ha pubblicato su X che “la leadership e la resilienza di Geingob saranno ricordate”.

Hage Geingob, presidente e primo ministro fondatore della Namibia, è morto domenica all’età di 82 anni mentre era in cura per il cancro, e il paese dell’Africa meridionale ha rapidamente giurato al suo vice di completare il restante tempo in carica. Geingob ha svolto un ruolo centrale in quella che è diventata una delle democrazie…

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