Il tempo nello spazio fa male alle ossa. La ricerca del prof NS potrebbe aiutare gli esseri umani sulla Terra

Da due decenni Tamara Franz-Odendaal studia gli effetti dei viaggi spaziali sullo scheletro umano.

A causa dell’assenza di gravità nello spazio, gli astronauti subiscono una perdita ossea quando tornano sulla Terra.

“Lo pensiamo sempre come l’impalcatura che tiene insieme il corpo, ma è un tessuto davvero dinamico”, ha detto Franz-Odendaal, professore alla Mount Saint Vincent University.

Utilizzando un dispositivo noto come macchina di posizionamento casuale, che simula esperimenti di microgravità sulla Terra, Franz-Odendaal sta conducendo un progetto di ricerca di due anni per comprendere meglio come le ossa rispondono alla mancanza di gravità. La ricerca ha implicazioni per il miglioramento del trattamento dei disturbi ossei, come l’osteoporosi.

La ricerca di Franz-Odendaal utilizza pesci zebra posizionati su una piattaforma e poi ruotati in modo casuale per tentare di simulare la gravità zero.

Su un bancone è esposto un dispositivo utilizzato per la ricerca scientifica.
Questo dispositivo, noto come macchina a posizionamento casuale, viene utilizzato per simulare la mancanza di gravità nello spazio. (Inserito da Tamara Franz-Odendaal)

Ha detto che i pesci zebra sono comunemente usati come organismo modello nella biologia dello sviluppo e “come modello in realtà per molte malattie umane perché i tipi di cellule sono molto simili, e questo vale anche per lo scheletro”.

L’astronauta canadese David Saint-Jacques conosce in prima persona la perdita di tessuto osseo dopo le missioni spaziali. Ha parlato con CBC News dal quartier generale dell’Agenzia spaziale canadese a Longueuil, Que. Saint-Jacques si è diretto alla Stazione Spaziale Internazionale per una missione di 204 giorni iniziata alla fine del 2018.

Un astronauta canadese in piena uniforme gesticola prima della partenza per la Stazione Spaziale Internazionale alla fine del 2018.
L’astronauta dell’Agenzia spaziale canadese David Saint-Jacques, membro dell’equipaggio principale della spedizione sulla Stazione Spaziale Internazionale, fa gesti prima del lancio della nave spaziale Soyuz MS-11 in Kazakistan il 3 dicembre 2018. (Dmitri Lovetsky/Associated Press)

Le persone possono immaginare che gli astronauti camminino trionfalmente quando tornano sulla Terra, ma non è la realtà.

“È molto frustrante”, ha detto, “perché penseresti che sia come andare in bicicletta. ‘Ehi, diventerò di nuovo un terrestre.’ No, riadattarsi alla gravità è più difficile che adattarsi allo spazio, anche se è la prima volta che ci sei stato e l’evoluzione non ci ha preparato per questo.”

Le foto del suo ritorno nel 2019 lo mostrano trasportato da altri.

Tre uomini aiutano un astronauta canadese a uscire da una capsula spaziale dopo il suo ritorno sulla Terra.
Il personale di terra aiuta Saint-Jacques a uscire dalla capsula Soyuz MS-11 poco dopo l’atterraggio in un’area remota fuori Zhezkazgan, Kazakistan, il 25 giugno 2019. (Alexander Nemenov/AFP tramite Getty Images)

Aveva perso il senso dell’equilibrio durante la missione ed era incline a svenire perché lo spazio cambia il modo in cui scorre il sangue.

Nello spazio, il sangue scorre in modo uniforme nelle diverse parti del corpo perché non esiste gravità. Sulla Terra, una parte maggiore deve arrivare al cervello, ma il flusso sanguigno corretto non ritorna immediatamente.

“Cavi d’India perfetti per la ricerca medica”

Saint-Jacques, che era un medico prima di essere un astronauta, ha affermato che i cambiamenti che gli astronauti sperimentano nei loro corpi nello spazio li rendono ideali per studiare per la ricerca medica.

“Accadono molto rapidamente e in individui molto giovani che altrimenti sarebbero in perfetta forma”, ha detto. “Siamo, come, le cavie perfette per la ricerca medica.”

Inoltre, studiare questi cambiamenti è più semplice perché gli astronauti non hanno altre condizioni mediche, a differenza di una persona anziana che può avere diversi problemi di salute, ha spiegato Saint-Jacques.

Saint-Jacques ha detto che gli astronauti fanno molto esercizio fisico mentre sono nello spazio.

Il personale di terra trasporta David Saint-Jacques dell'Agenzia spaziale canadese poco dopo l'atterraggio in un'area remota fuori Zhezkazgan, Kazakistan, il 25 giugno 2019.
Il personale di terra trasporta Saint-Jacques dopo il suo ritorno sulla Terra. (Alexander Nemenov/AFP tramite Getty Images)

“Se non stiamo attenti, perché niente pesa niente, non usi poi così tanto le tue ossa”, ha detto. “Quindi, se non stai attento, diventeranno molto deboli. Ecco perché facciamo molto esercizio nello spazio.”

Nonostante l’esercizio, gli astronauti faticano ad adattarsi alla vita sulla Terra. Ha detto che ci sono voluti molti mesi prima che tornasse alla normalità e potesse riprendere a praticare hobby come giocare a basket e sciare.

“Sono stato sulla (Terra) per tutta la mia vita, così come lo sono stati tutti i miei antenati, dovrebbe tornare così”, ha detto.

“Non è così che funziona.”

Da due decenni Tamara Franz-Odendaal studia gli effetti dei viaggi spaziali sullo scheletro umano. A causa dell’assenza di gravità nello spazio, gli astronauti subiscono una perdita ossea quando tornano sulla Terra. “Lo pensiamo sempre come l’impalcatura che tiene insieme il corpo, ma è un tessuto davvero dinamico”, ha detto Franz-Odendaal, professore alla Mount Saint Vincent…

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