Israele sceglie un atto Eurovision mentre le campagne di boicottaggio sono in piena espansione

Le luci sfavillanti e gli abiti scintillanti della gara canora avrebbero dovuto essere una tregua dopo un’altra giornata deprimente e piena di notizie sulla TV israeliana.

Eppure un’atmosfera cupa aleggia sul finale di “Rising Star”, lo spettacolo che seleziona il rappresentante di Israele per l’Eurovision Song Contest, che ha contrapposto quattro giovani cantanti pop l’uno contro l’altro martedì sera.

La vincitrice di quest’anno, Eden Golan, 20 anni, ha dedicato la sua performance di “I Don’t Want to Miss a Thing” degli Aerosmith agli oltre 100 ostaggi israeliani ancora detenuti a Gaza. “Non staremo davvero bene finché tutti non torneranno a casa”, ha detto.

Come vincitrice, Golan si recherà a Malmö, in Svezia, a maggio per rappresentare il suo paese all’Eurovision, uno spettacolo di alto livello visto da decine di milioni di persone e deciso, in parte, da un voto pubblico. Non è un ovvio indicatore della guerra. Ma con l’aumento del bilancio delle vittime civili a Gaza, sono aumentate le richieste affinché Israele venga bandito dall’evento di quest’anno.

Diverse importanti campagne guidate da artisti sostengono che le recenti decisioni di escludere Russia e Bielorussia costituiscono un precedente e che Israele dovrebbe essere bandito per violazioni dei diritti umani. I funzionari dell’Eurovision rifiutano questi paragoni, ma quando Golan si esibirà a Malmö, sembra certo che molti elettori penseranno a qualcosa di più del semplice canto.

La campagna per l’esclusione di Israele è iniziata a dicembre, dopo quella dell’Islanda Associazione Compositori e Parolieri ha pubblicato una dichiarazione su Facebook affermando che l’aggressione israeliana a Gaza ha reso il Paese incompatibile con un evento “caratterizzato da gioia e ottimismo”.

In Islanda una petizione ha raccolto circa 10.000 firme – equivalenti a quasi il 3% della popolazione del paese – chiedendo l’espulsione di Israele. Se Israele fosse autorizzato a partecipare, afferma la petizione, l’Islanda dovrebbe boicottare l’evento.

Nelle ultime settimane, migliaia di musicisti sono entrati Norvegia, Danimarca E Finlandia hanno firmato lettere simili. E una lettera aperta svedesetra i cui firmatari c’era anche la pop star Robyn, ha sottolineato che gli organizzatori dell’Eurovision hanno bandito la Bielorussia nel 2021 sulla soppressione della libertà dei media da parte del suo governo.

L’anno successivo, la Russia fu bandita dopo aver iniziato l’invasione su vasta scala dell’Ucraina. Consentire alla Russia di rimanere nella competizione “porterebbe discredito alla competizione”, dissero all’epoca gli organizzatori dell’Eurovision.

I funzionari dell’Eurovision affermano che i casi di Israele e Russia sono diversi. “I paragoni tra guerre e conflitti sono complessi e difficili e, come organizzazione mediatica apolitica, non spetta a noi farlo”, ha detto in una e-mail Noel Curran, direttore generale della European Broadcasting Union, che organizza il concorso.

“Comprendiamo le preoccupazioni e le opinioni profondamente radicate sull’attuale conflitto in Medio Oriente”, ha affermato. Tuttavia, ha aggiunto, l’Eurovision “non è una gara tra governi”.

Questa non è la prima volta che il conflitto tra Israele e palestinesi emerge all’Eurovision, a cui Israele partecipò per la prima volta nel 1973 e da allora ha vinto quattro volte. (Anche altri paesi fuori Europa, tra cui Azerbaigian e Australia, inviano iscrizioni al concorso.)

Nel 2019, gli attivisti palestinesi hanno invitato i potenziali partecipanti a boicottare lo spettacolo, cosa che è avvenuta che ebbe luogo a Tel Aviv quell’anno. Nessuno si è ritirato, ma Hatari, una band elettronica che rappresenta l’Islanda, ha dispiegato uno striscione palestinese durante la finalee durante un intermezzo di gara, Madonna, ospite speciale, suscitò polemiche quando due dei suoi ballerini portavano le bandiere israeliane e palestinesi sulla schiena.

Ma il dibattito sul coinvolgimento di Israele non è mai stato così acceso come adesso, ha affermato Stefan Eiriksson, direttore generale della RUV, l’emittente pubblica islandese. Eiriksson ha detto che il suo paese sceglierà il suo concorrente dell’Eurovision il mese prossimo, anche attraverso un concorso di canto televisivo. Ma spetterà al vincitore decidere se partecipare a maggio o accettare la chiamata a saltare la competizione di quest’anno, ha detto.

Tra i favoriti per rappresentare l’Islanda c’è Bashar Murad, musicista palestinese che ha attirato le ire degli israeliani dopo essersi espresso contro la distruzione di Gaza nel dicembre scorso intervista con lorouna rivista online queer.

Se verrà selezionato, le regole dell’Eurovision imporranno a Murad di smettere di fare dichiarazioni politiche, anche se a volte i commenti su Gaza fatti prima che un atto fosse scelto sono stati ripescati e analizzati attentamente. Bambie Thug, cantante che rappresenterà l’Irlanda, ha detto al quotidiano Irish Examiner prima di essere scelto che l’Eurovision non dovrebbe avere una regola per la Russia e un’altra per Israele. E Olly Alexander, che rappresenterà la Gran Bretagna, l’anno scorso ha firmato una lettera aperta che descriveva le azioni di Israele a Gaza come “un genocidio”.

Dopo che la BBC, che ha scelto l’ingresso della Gran Bretagna, ha selezionato Alexander a dicembre, l’organizzazione no-profit Campaign Against Antisemitism ha invitato l’emittente a riconsiderare la sua scelta. Un portavoce di Alexander ha detto che non era disponibile a commentare, e un portavoce della BBC ha ribadito che Alexander aveva firmato la lettera prima di essere scelto come atto della Gran Bretagna.

Anche se il conflitto a Gaza si fosse calmato entro maggio, probabilmente giocherà comunque un ruolo significativo, ha affermato Dean Vuletic, che ha scritto e curato libri sull’Eurovision. Gli elettori vedono sempre più il concorso come “un forum per fare dichiarazioni politiche”, ha affermato: nel 2014, hanno mostrato il loro sostegno alle persone LGBTQ votando per Conchita Wurstcantante e drag performer austriaco e, nel 2022, elettori ha sostenuto a stragrande maggioranza l’atto dell’Ucraina, Orchestra Kalushin segno di opposizione all’invasione russa.

I fan dell’Eurovision hanno diversi punti di vista sul conflitto a Gaza, ha aggiunto, e mentre alcuni si rifiuteranno di votare per Israele, altri potrebbero esprimere voti in segno di simpatia.

Eppure alcuni tifosi israeliani sono preoccupati per quello che potrebbe accadere a Malmö. Nir Harel, il presidente di OGAE Israelela filiale israeliana di una rete di fan club dell’Eurovision, ha affermato in un’intervista che il furore attorno alla partecipazione del suo paese è stato “frustrante e deludente”, soprattutto perché “l’Eurovision è una bolla – una bolla amichevole – e la politica non dovrebbe entrarvi”.

A maggio, ha detto Harel, si aspettava che il pubblico fischiasse il concorrente israeliano. “Naturalmente siamo preoccupati per questo”, ha detto Harel, aggiungendo che si aspettava anche che molti fan dell’Eurovision non votassero per il candidato israeliano, non importa quanto fosse bella la canzone di Golan.

Ciononostante ha detto che sarebbe stato a Malmö insieme ad altri membri del suo club. “Abbiamo già i nostri biglietti”, ha detto Harel. “Quando atterriamo a Malmö, siamo fan dell’Eurovision”, ha aggiunto: “Siamo lì come fan del concorrente israeliano, non come fan del governo israeliano. Sosterremo tutti”.

Le luci sfavillanti e gli abiti scintillanti della gara canora avrebbero dovuto essere una tregua dopo un’altra giornata deprimente e piena di notizie sulla TV israeliana. Eppure un’atmosfera cupa aleggia sul finale di “Rising Star”, lo spettacolo che seleziona il rappresentante di Israele per l’Eurovision Song Contest, che ha contrapposto quattro giovani cantanti pop l’uno…

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