John Bruton muore a 76 anni; Negoziato per la pace come primo ministro irlandese

John Bruton, ex primo ministro irlandese che guidò un’alleanza nota come Coalizione Arcobaleno e svolse un ruolo centrale con la Gran Bretagna nel tentativo di garantire la pace nell’Irlanda del Nord dopo decenni di conflitti, è morto martedì a Dublino. Aveva 76 anni.

La sua famiglia ha detto che la sua morte, in ospedale, è avvenuta dopo una lunga malattia; non hanno specificato la causa. Il signor Bruton è stato anche ambasciatore dell’Unione Europea a Washington.

Celebrato con la morte in tutto lo spettro politico in Gran Bretagna e Irlanda, Bruton ha avuto una lunga carriera nel partito di centrodestra Fine Gael. È stato il primo ministro del suo paese, o Taoiseach (pronunciato TEE-shack) in irlandese, dal 1994 al 1997, periodo in cui la Gran Bretagna era guidata dal primo ministro John Major del partito conservatore.

I governi di Dublino e Londra avevano da tempo riconosciuto di aver svolto un ruolo importante nel superare le insidiose divisioni settarie e politiche dei protestanti e dei cattolici in guerra nell’Irlanda del Nord.

Bruton vedeva la sua missione diplomatica come, in parte, per contrastare i sospetti dei protestanti dell’Irlanda del Nord, che in gran parte cercavano e continuano a cercare l’unione continua con la Gran Bretagna come parte del Regno Unito. Molti protestanti temevano che lo sforzo di pace avrebbe diluito la loro capacità di guidare gli eventi e impedire un’Irlanda unita.

Tale era la prontezza di Bruton nel calmare il nervosismo protestante che i politici rivali nell’Irlanda, a maggioranza cattolica, iniziarono a chiamarlo “John Unionist”.

Ma ha anche contestato la sfiducia di Major nei confronti dell’esercito repubblicano irlandese, prevalentemente cattolico, che cercava un’Irlanda unificata e ha dichiarato un cessate il fuoco nel 1994 come parte dello sforzo verso la pace. Nello specifico, Bruton ha sfidato lo scetticismo di Major riguardo alle assicurazioni dell’IRA secondo cui le sue forze erano pronte a smantellare le proprie armi.

Tuttavia, Bruton era anche diffidente nei confronti dell’IRA e ne condannava l’uso della violenza nel perseguimento di obiettivi politici. Ma ha accettato di parlare con Gerry Adams, il capo dell’ala politica del gruppo, Sinn Fein, anche se è stato ampiamente riferito che i due erano profondamente sospettosi l’uno delle motivazioni dell’altro. Bruton interruppe questa cosiddetta linea di comunicazione secondaria nel 1996, dopo che l’IRA aveva rinnegato il suo cessate il fuoco bombardando l’area dei Docklands a est di Londra.

In pubblico, il signor Bruton e il signor Major coltivavano un’immagine di collaborazione da statista. Nel 1995, ad esempio, hanno redatto un accordo quadro che impegnava i partecipanti allo sforzo di pace a “mezzi politici pacifici senza ricorso alla violenza o alla coercizione”. Il quadro, inoltre, prevedeva la “parità di stima e di trattamento” tra le comunità contrastanti dell’Irlanda del Nord.

Prefigurava l’Accordo del Venerdì Santo del 1998, che, tra le altre cose, istituiva un’autorità esecutiva eletta e con condivisione del potere gestita da questi ex avversari, ponendo fine a 30 anni di spargimenti di sangue che avevano causato più di 3.000 vittime.

In privato, tuttavia, i due primi ministri a volte si scontrarono al punto che nel 1996 Major minacciò di riattaccare Bruton, noto per aver mostrato un carattere irascibile. I due uomini erano al telefono e parlavano di una marcia incendiaria attraverso una zona cattolica dell’Irlanda del Nord da parte di protestanti intransigenti.

Secondo un resoconto ufficiale del governo irlandese, il signor Bruton ha detto al signor Maggiore che la gestione della marcia da parte del suo governo suggeriva che non fosse responsabile della situazione. Il signor Maggiore ribatté: “Se vuoi continuare la conversazione in questo modo, puoi continuarla da solo”. Dopo aver arruffato le piume, ripresero il dialogo, evitando qualsiasi grave battuta d’arresto.

Mentre Major e Bruton lavoravano per portare avanti i negoziati di pace, entrambi furono rovinati dalla politica interna dei rispettivi paesi. Nel 1997, le elezioni portarono il leader del partito laburista Tony Blair al potere in Gran Bretagna e Bertie Ahern, del partito di centrodestra Fianna Fail, alla carica di primo ministro in Irlanda, consentendo loro di presiedere l’Accordo del Venerdì Santo.

In risposta alla notizia della morte del signor Bruton, il signor Major ha detto: “In circostanze difficili, ha messo la pace al di sopra dell’interesse personale politico per progredire verso la fine della violenza”.

John Gerard Bruton è nato il 18 maggio 1947 da Joseph e Doris (Delany) Bruton, membri di una prospera famiglia di contadini vicino a Dublino. Suo fratello, Riccardo Brutoneha svolto un ruolo di primo piano anche nella politica irlandese.

John ha studiato politica ed economia all’University College di Dublino e si è qualificato per diventare avvocato Locande del Re, la più antica facoltà di giurisprudenza d’Irlanda, sebbene non esercitasse la professione di avvocato. È diventato il membro più giovane della legislatura irlandese all’età di 22 anni, rappresentando il Fine Gael nell’area elettorale di Meath vicino a Dublino.

Nel 1978 sposò Finola Gill, una collega attivista politica, e ebbero quattro figli: Matthew, Juliana, Emily e Mary-Elizabeth. Sua moglie e i suoi figli gli sopravvivono insieme a una sorella, Mary, e suo fratello.

Bruton è stato due volte ministro delle finanze irlandese con risultati contrastanti. Nel 1982 cercò di aumentare le entrate statali imponendo un’imposta sul valore aggiunto sulle scarpe per bambini. La mossa fu così impopolare che fece crollare il governo a causa delle defezioni dei membri della coalizione e permise agli avversari politici di dipingerlo come un uomo ricco e fuori dalla realtà.

Ma gli è stato anche attribuito il merito di aver promosso un taglio delle imposte sulle società che ha attirato investimenti stranieri e ha contribuito a creare il cosiddetto boom economico della Tigre Celtica.

Bruton ha assunto la guida del partito Fine Gael all’inizio degli anni ’90. Aveva 47 anni quando divenne primo ministro nel 1994 come capo della Coalizione Arcobaleno – un’alleanza del Fine Gael, del Partito Laburista e di un partito di sinistra più piccolo, la Sinistra Democratica.

Assumendo l’incarico, ne appese un ritratto Giovanni Redmondun politico irlandese moderato di inizio secolo, sul muro del suo ufficio per segnalare che intendeva adottare un approccio conciliante nei confronti del governo e della Gran Bretagna.

Bruton era conosciuto come un ardente eurofilo e un oppositore del ritiro della Gran Bretagna dall’Unione Europea. Tali credenziali dell’UE lo hanno portato a diventare ambasciatore del blocco a Washington dal 2004 al 2009. La sua missione principale era allentare le tensioni con l’amministrazione di George W. Bush sull’invasione dell’Iraq e sulle questioni commerciali.

Nonostante una punta di corruzione tra i suoi luogotenenti, Bruton ha unito gli sforzi di pace con i risultati interni. Tra questi, ha sponsorizzato un referendum che ha annullato di poco il divieto costituzionale del divorzio nel suo paese. Nel 1995, ha accolto l’allora principe Carlo in Irlanda, la prima visita ufficiale di un membro della famiglia reale britannica da quando il paese ha ottenuto l’indipendenza nel 1921. Mentre i giornali britannici lo hanno criticato per essere sembrato troppo espansivo riguardo alla visita, il signor Bruton ha insistito sul fatto che fosse aveva rafforzato il rapporto spesso difficile tra Londra e Dublino.

Nel 1997, la sua Coalizione Arcobaleno sembrava destinata alla rielezione, ma il suo alleato, il Partito Laburista, perse terreno e l’alleanza fu sconfitta. Bruton è stato sostituito come primo ministro dal suo rivale, Ahern. Tuttavia, quando il signor Bruton morì, il signor Ahern disse che “non avrebbe avuto una brutta parola da dire” su di lui.

John Bruton, ex primo ministro irlandese che guidò un’alleanza nota come Coalizione Arcobaleno e svolse un ruolo centrale con la Gran Bretagna nel tentativo di garantire la pace nell’Irlanda del Nord dopo decenni di conflitti, è morto martedì a Dublino. Aveva 76 anni. La sua famiglia ha detto che la sua morte, in ospedale, è…

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