La California è colpita da inondazioni diffuse e interruzioni di corrente in mezzo a tempeste consecutive

Il secondo dei fiumi atmosferici consecutivi ha colpito la California domenica, allagando le strade e interrompendo l’elettricità a più di 845.000 persone e provocando un raro allarme per venti di forza di uragano mentre lo stato si preparava a quelli che potrebbero essere giorni di forti piogge.

I fiumi atmosferici sono tempeste simili ai fiumi nel cielo che scaricano enormi quantità di pioggia e possono causare inondazioni, provocare smottamenti e provocare perdite di vite umane e enormi danni materiali.

Il temporale di domenica ha inondato le strade e abbattuto alberi e linee elettriche nell’area della Baia di San Francisco, dove i venti in alcune zone hanno superato i 96 km/h. In montagna si sono registrate raffiche superiori a 128 km/h.

Appena a sud, a San Jose, in California, le squadre di emergenza hanno tirato fuori gli occupanti dai finestrini di un’auto bloccata dalle acque alluvionali e hanno salvato le persone da un accampamento di senzatetto lungo un fiume in piena.

Nel sud della California, i funzionari hanno avvertito di inondazioni potenzialmente devastanti e hanno ordinato l’evacuazione dei canyon bruciati nei recenti incendi che sono ad alto rischio di colate di fango e detriti. L’ufficio del National Weather Service degli Stati Uniti per Los Angeles ha avvertito che “tutti i sistemi sono pronti per uno dei giorni meteorologici più drammatici degli ultimi tempi”.

Le persone con gli ombrelli osservano mentre una tempesta fa scorrere rapidamente uno specchio d'acqua.
Domenica le persone stanno sulla riva del fiume Los Angeles mentre trasporta l’acqua piovana a valle. (Damian Dovarganes/Associated Press)

Secondo poweroutage.us, quasi 846.000 clienti erano senza elettricità in tutto lo stato domenica sera, con la maggior parte delle interruzioni concentrate nelle regioni costiere.

Sei contee della San Francisco Bay Area sono a basso rischio che trombe marine arrivino a riva e diventino tornado, ha affermato lo Storm Prediction Center. Secondo il San Francisco Chronicle, l’ultima volta che il centro ha previsto un rischio tornado nella regione è stato nel febbraio 2015.

I venti hanno causato ritardi di ore all’aeroporto internazionale di San Francisco. Secondo il sito di monitoraggio FlightAware, alle 14:30 di domenica, 155 voli in partenza avevano subito ritardi e 69 erano stati cancellati.

Gran parte dello stato si è prosciugato a causa del sistema che è esploso la scorsa settimana, causando inondazioni e scaricando neve gradita sulle montagne. L’ultima tempesta, chiamata anche “Pineapple Express” perché il suo pennacchio di umidità si estende attraverso il Pacifico fino alle Hawaii, è arrivata al largo della California settentrionale sabato, quando la maggior parte dello stato era sotto una sorta di vento, surf o inondazioni.

Alberi caduti e linee elettriche bloccano una strada.
Alberi caduti e linee elettriche bloccano una strada a Pebble Beach, in California, domenica. (Ryan Sun/Associated Press)

Domenica il servizio meteorologico ha emesso un raro “allarme di vento di forza di uragano” per la costa centrale, con raffiche di vento fino a 148 km/h possibili dalla penisola di Monterey alla parte settentrionale della contea di San Luis Obispo.

Nel frattempo, la California meridionale era a rischio di inondazioni sostanziali a partire dalla tarda domenica a causa della lentezza del sistema, ha detto Ryan Kittell, meteorologo presso l’ufficio del servizio meteorologico nell’area di Los Angeles.

“Il nucleo del sistema di bassa pressione è molto profondo, si muove molto lentamente ed è molto vicino a noi. Ed è per questo che abbiamo quei venti molto forti. E la loro natura lenta ci sta davvero dando le precipitazioni totali più elevate e il rischio di inondazioni”, ha detto durante un briefing domenicale.

Gli operai abbattono un albero caduto su una casa.
Domenica alcuni operai hanno abbattuto un albero caduto su una casa di San Jose. (Noah Berger/Associated Press)

Ordini e avvisi di evacuazione erano in vigore per le aree montane e dei canyon delle contee di Monterey, Santa Barbara, Ventura e Los Angeles. Il supervisore della contea di Los Angeles Lindsay Horvath ha esortato i residenti vicino alle aree bruciate dagli incendi dei canyon di Topanga e Soledad a dare ascolto agli ordini di allontanarsi prima di possibili colate di fango. La contea ha allestito dei rifugi dove gli sfollati potevano passare la notte.

Domenica il governatore Gavin Newsom ha dichiarato lo stato di emergenza per le contee di Los Angeles, Orange, Riverside, San Bernardino, San Diego, San Luis Obispo, Santa Barbara e Ventura. L’Ufficio dei servizi di emergenza del Governatore ha attivato il proprio centro operativo e posizionato personale e attrezzature nelle aree più a rischio.

Si prevedeva che la tempesta si spostasse lungo la costa e portasse forti piogge, possibili inondazioni improvvise e neve sulle montagne nell’area di Los Angeles domenica tarda, prima di spostarsi lunedì nelle contee di Orange e San Diego.

Il servizio meteorologico prevede fino a 20 cm di pioggia sulle zone costiere e valli della California meridionale, con possibili 35 cm sulle colline e sulle montagne. Fino a martedì sono previste piogge da forti a moderate nel sud della California.

I paramedici caricano una persona in barella su un'ambulanza mentre un albero caduto giace a terra.
I paramedici assistono una persona che è stata colpita da una palma caduta domenica a San Francisco. (Carlos Barria/Reuters)

Il secondo dei fiumi atmosferici consecutivi ha colpito la California domenica, allagando le strade e interrompendo l’elettricità a più di 845.000 persone e provocando un raro allarme per venti di forza di uragano mentre lo stato si preparava a quelli che potrebbero essere giorni di forti piogge. I fiumi atmosferici sono tempeste simili ai fiumi…

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