La clinica per l’affermazione del genere a Thunder Bay, Ontario, chiude, lasciando ai pazienti opzioni limitate

Una delle poche cliniche che offre cure mediche che affermano il genere a Thunder Bay, Ontario, ha chiuso, lasciando i pazienti trans nella città e nella regione circostante con poche opzioni.

La settimana scorsa, la Umbrella Medical Clinic, che fornivano servizi di salute sessualeha annunciato che resterà chiuso fino a nuovo avviso.

“Sembra proprio un colpo di frusta”, ha detto Dax O’Neill, un paziente, riguardo alla chiusura della Umbrella Clinic. “Sarà difficile per me ottenere il testosterone, il trattamento di cui ho bisogno.”

L’assistenza di affermazione di genere è un termine generico per indicare l’assistenza sanitaria che supporta l’identità e l’espressione di genere del paziente. Può includere qualsiasi combinazione di consulenza, terapia ormonale, bloccanti della pubertà e interventi chirurgici.

Una clinica medica con un cartello chiuso sulla porta
La Umbrella Medical Clinic, che offriva cure mediche per l’affermazione del genere a Thunder Bay, Ontario, ha annunciato che chiuderà a partire dal 29 gennaio. (Marc Doucette/CBC)

La Umbrella Medical Clinic è stata aperta nel 2018 con l’obiettivo di colmare le lacune nel sistema sanitario di Thunder Bay offrendo di tutto, dall’assistenza sanitaria per transgender, alla contraccezione d’emergenza e alla prevenzione dell’HIV. È stato temporaneamente chiuso nell’ottobre 2021 dopo la morte inaspettata della fondatrice, la dottoressa Annabella Zawada, ma ha riaperto nell’agosto 2022.

O’Neill non ha ricevuto alcuna informazione sulla riaprirà mai la Umbrella Medical o rinvii ad altri professionisti.

L’amministratore di Umbrella Medical ha rifiutato un’intervista con CBC News, ma ha detto in una e-mail di controllare il loro sito web per eventuali aggiornamenti.

L’ormone testosterone viene utilizzato da molti pazienti in transizione per ridurre la produzione di estrogeni e indurre tratti fisici “maschili”. Poiché si tratta di una sostanza controllata a livello federale, molte cliniche non la prescrivono e O’Neill ha affermato di dipendere da specialisti o medici di famiglia per i rinnovi.

O’Neill ha aggiunto che avrebbe voluto che la Umbrella Clinic dicesse se la chiusura era permanente o fornisse maggiori informazioni.

“Non hanno elencato alcuna risorsa a cui potessimo rivolgerci o anche solo provare a collegarci con qualcosa. Era proprio come: ‘Arrangiatevi da soli'”, ha detto O’Neill. “Mi sento come se fossi stato abbandonato.”

I NorWest Community Health Centers di Thunder Bay forniscono anche “Gender Affirming Shared Care”, secondo il loro sito web.

Ma anche Sarah Martin, un’altra paziente della Umbrella Medical, si è trovata a lottare per trovare risorse.

Non poter accedere a queste cure potrebbe essere una questione di vita o di morte.– Dottor François Doiron

“Sono piuttosto sconvolta. Mi sono sentita parte del gregge della Umbrella”, ha detto. “So che le persone lì si preoccupavano davvero di tutti noi.”

Martin, che è stata sottoposta a terapia ormonale sostitutiva (HRT) per oltre due anni, ha affermato che tutto ciò di cui ha bisogno è il rinnovo della prescrizione e controlli annuali per monitorare eventuali effetti collaterali che potrebbero verificarsi. Ma Martin ha detto che teme che sarà difficile trovare un fornitore abbastanza comodo da gestire la sua terapia ormonale sostitutiva a Thunder Bay.

Il dottor François Doiron, un medico di famiglia a Dryden che fornisce cure per l’affermazione del genere ai pazienti nella regione, ha affermato che i timori di Martin sono giustificati e che questa assistenza è fondamentale per loro.

“Non poter accedere a queste cure potrebbe essere una questione di vita o di morte”, ha detto Doiron.

“Questa popolazione ha un rischio molto elevato di depressione e di scarsi risultati in termini di salute mentale”, ha affermato. Interrompere improvvisamente alcuni tipi di cure che affermano il genere, come la terapia ormonale, può avere impatti negativi significativi sulla salute fisica”.

Aria fresca11:31“Il rischio più grande è non aiutarli”; Perché un medico di Dryden sta esortando più medici di famiglia a offrire cure di affermazione del genere

Il dottor Francois Doiron, medico di famiglia a Dryden, parla dell’importanza di offrire cure di affermazione di genere ai pazienti in tutta la provincia e del motivo per cui spera che sempre più medici di famiglia le offrano ai pazienti nelle loro cliniche.

Come i medici di famiglia possono giocare un ruolo

Sia O’Neill che Martin hanno affermato che i loro medici di famiglia avevano precedentemente espresso disagio nel fornire cure che affermassero il genere.

Pochi medici in Ontario forniscono tali servizi. È difficile trovare un fornitore, anche nelle grandi città come Toronto, ed è ancora più difficile nell’Ontario nordoccidentale, ha affermato Doiron.

“È addirittura più che difficile”, ha detto. “A volte è quasi impossibile.”

Da un sondaggio Trans Pulse Canada del 2019 condotto su persone transgender e non binarie di età pari o superiore a 14 anni provenienti da tutto il Canada è emerso quasi il 45% ha riferito di avere bisogni sanitari insoddisfatti. Tra gli intervistati che stavano continuando le cure di affermazione del genere, il 40% ha riferito di essere in lista d’attesa, il più delle volte per un intervento chirurgico.

O’Neill e Martin hanno entrambi detto che vorrebbero vedere più praticanti a Thunder Bay che offrono cure che affermino il genere.

“Spero che forse i nostri medici generici e di famiglia possano essere maggiormente coinvolti in questo problema poiché sta diventando sempre più diffuso nella società”, ha affermato Martin. “La nostra cura non è poi così difficile da gestire.”

O’Neill vuole che un’altra clinica venga aperta a Thunder Bay con il sostegno della comunità.

Una delle poche cliniche che offre cure mediche che affermano il genere a Thunder Bay, Ontario, ha chiuso, lasciando i pazienti trans nella città e nella regione circostante con poche opzioni. La settimana scorsa, la Umbrella Medical Clinic, che fornivano servizi di salute sessualeha annunciato che resterà chiuso fino a nuovo avviso. “Sembra proprio un…

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