La famosa Laguna Blu islandese è stata evacuata a causa della terza eruzione del vulcano

Un vulcano nel sud-ovest dell’Islanda è eruttato giovedì per la terza volta da dicembre, inviando getti di lava nel cielo e innescando l’evacuazione della spa Blue Lagoon, una delle maggiori attrazioni turistiche del paese insulare.

L’eruzione è iniziata intorno all’una di notte ET lungo una fessura di tre chilometri a nord-est del monte Sýlingarfell, ha detto l’Ufficio meteorologico islandese. Diverse comunità della penisola di Reykjanes sono state tagliate fuori dal riscaldamento e dall’acqua calda dopo che un fiume di lava ha inghiottito una conduttura di rifornimento.

La forza dell’eruzione era diminuita verso metà pomeriggio, ha detto il Met Office, anche se la lava ha continuato a fuoriuscire da parti della fessura e un enorme pennacchio di vapore si è alzato su una sezione della fessura dove il magma si mescolava con le acque sotterranee.

Il luogo dell’eruzione si trova a circa quattro chilometri a nord-est di Grindavik, una città costiera di 3.800 persone che era stata evacuata prima di una precedente eruzione del 18 dicembre. Giovedì l’Ufficio meteorologico ha affermato che non vi era alcuna minaccia immediata per la città.

Funzionari della protezione civile hanno detto che non si credeva che nessuno fosse a Grindavik al momento della nuova eruzione.

“Non dovevano esserlo e non ne conosciamo nessuno”, ha detto all’emittente nazionale RUV Viðir Reynisson, capo della protezione civile islandese.

I residenti hanno invitato a limitare l’acqua calda e l’elettricità

L’agenzia di protezione civile ha affermato che la lava ha raggiunto un gasdotto che fornisce alle città della penisola di Reykjanes acqua calda – utilizzata per riscaldare le case – dalla centrale geotermica di Svartsengi. Le autorità hanno esortato i residenti a usare l’acqua calda e l’elettricità con parsimonia, mentre i lavoratori si sono precipitati a posare una tubatura dell’acqua sotterranea come riserva.

Il vicino centro termale Blue Lagoon, creato utilizzando l’acqua in eccesso della centrale elettrica, è stato chiuso quando è iniziata l’eruzione e tutti gli ospiti sono stati evacuati in sicurezza, ha detto RUV. Un flusso di lava fumante si diffuse successivamente attraverso la strada di uscita dalle terme.

Non sono state segnalate interruzioni del volo nel vicino Keflavik, il principale aeroporto islandese, ma l’acqua calda è stata interrotta, ha detto l’operatore aeroportuale Isavia.

GUARDA | Il vulcano islandese erutta di nuovo:

Il vulcano islandese erutta – di nuovo

Un vulcano nella penisola islandese di Reykjanes sta eruttando di nuovo, emettendo fontane di lava e pennacchi vulcanici fuori da una fessura lunga quasi 3 chilometri, dicono i funzionari locali.

L’ufficio meteorologico islandese all’inizio di questa settimana ha avvertito di una possibile eruzione dopo aver monitorato un accumulo di magma, o roccia semi-fusa, sotto terra nelle ultime tre settimane. Da venerdì sono stati misurati centinaia di piccoli terremoti nell’area, coronati da un’esplosione di intensa attività sismica circa 30 minuti prima dell’inizio dell’ultima eruzione.

Un video drammatico della guardia costiera islandese mostrava fontane di lava che si innalzavano per più di 50 metri nel cielo oscurato. Un pennacchio di vapore si è alzato a circa tre chilometri sopra il vulcano.

L’Islanda, che si trova sopra un punto caldo vulcanico nel Nord Atlantico, registra in media un’eruzione ogni quattro o cinque anni. L’eruzione più dirompente degli ultimi tempi è stata l’eruzione del vulcano Eyjafjallajokull del 2010, che ha emesso enormi nubi di cenere nell’atmosfera e ha portato a diffuse chiusure dello spazio aereo sull’Europa.

Una parte della città è sprofondata di oltre 1 metro

Dave McGarvie, un vulcanologo che ha lavorato a lungo in Islanda, ha affermato che è altamente improbabile che l’eruzione “dolce ed effusiva” possa disturbare l’aviazione perché tali vulcani producono solo una piccola quantità di cenere.

Grindavik, a circa 50 chilometri a sud-ovest della capitale islandese, Reykjavik, è stata evacuata a novembre quando il sistema vulcanico Svartsengi si è risvegliato dopo quasi 800 anni con una serie di terremoti che hanno aperto grandi crepe nella terra a nord della città.

Il vulcano alla fine eruttò il 18 dicembre, facendo scorrere la lava lontano da Grindavik. Una seconda eruzione iniziata il 14 gennaio ha inviato lava verso la città. Le mura difensive rinforzate dopo la prima eruzione hanno fermato parte del flusso, ma diversi edifici sono stati consumati dalla lava e il terreno nella città è sprofondato di circa 1 metro e mezzo a causa del movimento del magma.

Un grande cartello illuminato con il prezzo di una stazione di servizio è raffigurato con la lava che fuoriesce da una lunga fessura sullo sfondo.
Le persone fanno rifornimento ai loro veicoli in una stazione di servizio mentre lava e fumo fluttuanti fuoriescono da una fessura durante un’eruzione vulcanica vicino a Grindavik, in Islanda, giovedì. (AFP tramite Getty Images)

Non si hanno notizie di decessi accertati, ma un operaio risulta disperso dopo essere caduto in una fessura aperta dal vulcano.

Entrambe le eruzioni precedenti sono durate solo pochi giorni, ma segnalano ciò che il presidente islandese Gudni Th. Johannesson ha definito “un periodo scoraggiante e di sconvolgimenti” nella penisola di Reykjanes, una delle zone più densamente popolate dell’Islanda.

Non è chiaro se gli abitanti di Grindavik saranno mai in grado di ritornare permanentemente, ha detto McGarvie.

“Penso che in questo momento ci sia la rassegnazione, la rassegnazione stoica, che, per il prossimo futuro, la città sarà sostanzialmente inabitabile”, ha detto.

Ha detto che dopo secoli di tranquillità, “la gente pensava che questa zona fosse abbastanza sicura”.

“È stato un po’ uno shock che sia tornato in vita”, ha aggiunto. “La prova che abbiamo raccolto solo di recente è che le eruzioni potrebbero andare avanti per decenni, se non secoli, sporadicamente in questa particolare penisola.”

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Un vulcano nel sud-ovest dell’Islanda è eruttato giovedì per la terza volta da dicembre, inviando getti di lava nel cielo e innescando l’evacuazione della spa Blue Lagoon, una delle maggiori attrazioni turistiche del paese insulare. L’eruzione è iniziata intorno all’una di notte ET lungo una fessura di tre chilometri a nord-est del monte Sýlingarfell, ha…

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