La morte assistita di mio padre è stata un regalo d’addio. Vorrei averlo detto nel suo necrologio

Questa rubrica in prima persona è scritta da Kelley Korbin, che vive a West Vancouver, BC. Per ulteriori informazioni sulle storie in prima persona della CBC, vedere le domande frequenti.

La morte di mio padre era qualcosa di cui mi preoccupavo da decenni, probabilmente da quando ho imparato che il fumo uccide. Ma anni di angoscia preventiva non mi hanno preparato al dolore schiacciante che mi è caduto come una roccia sul petto quando alla fine è morto di cancro ai polmoni a 82 anni l’anno scorso.

Non potevo sapere come il modo deliberato con cui scelse di morire sarebbe diventato parte della sua eredità. O che la reticenza di mamma mi impedisse di condividere con il mondo che aveva ricevuto assistenza medica per morire. Speravo di onorare mio padre con un necrologio che ispirasse i lettori a vivere di più e ad amare di più. E volevo racchiudere la sua vita con tutte le sue complessità e idiosincrasie in un tributo onesto che, se leggi tra 20 pollici di colonna, rivelasse la sua natura autentica.

Ad esempio, ho scritto che ci ha intrattenuto con storie che non ci stancavamo mai di ascoltare, che non era mai uno da chiacchiere e che era molto rilassato quando viaggiava. Decifrerò: papà faceva sempre precedere le sue storie (anche se divertenti) con “Fermami se l’hai sentito”, e poi si lanciava subito senza una pausa di un nanosecondo per le interiezioni; non sopportava gli sciocchi e, senza un margarita in mano su una spiaggia tropicale, poteva essere piuttosto a suo agio.

L’unica cosa di cui non volevo parlare era come era morto.

Sono reticente a usare un termine banale come trasformazione, ma è l’unico che ho per descrivere ciò che abbiamo vissuto. L’assistenza medica in punto di morte ha risparmiato a papà molte umiliazioni e, per la famiglia che ha lasciato, conoscere in anticipo il giorno e l’ora esatti della sua morte ci ha dato la possibilità di dire tutto quello che avevamo da dire e di salutarlo con l’amore che meritava. .

Mentre guardavo papà esalare il suo ultimo respiro pacifico (non era un eufemismo, lo era davvero), ero inondato di gratitudine per vivere in un paese in cui mio padre aveva la possibilità di rinunciare a una morte lunga e lenta. Volevo condividerlo con il mondo.

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Quindi ho chiesto alla mamma.

“Posso scrivere che papà aveva MAID nel necrologio?”

“Preferirei di no.”

Di solito non sono il tipo che fa obiezioni. Ma questa era mia madre, appena un giorno dopo la morte di suo marito da 60 anni. Inoltre, i necrologi costavano un sacco di soldi, e lei pagava.

“OK, nessun problema”, ho detto e sono andato a caccia di una mollica di pane da inserire nel necrologio. La morte di papà non è stata né “improvvisa” né “inaspettata” o “tragica”, lasciandomi incerto su quale linguaggio in codice utilizzare per la morte assistita.

Alla fine ho deciso per la verità: papà è morto circondato dalla sua famiglia al tramonto.

Due donne e un uomo posano per un selfie su un tetto con palme in lontananza.  Stanno tutti sorridendo.
I genitori di Korbin, David e Judi, erano sposati da 60 anni. (Kelley Korbin)

Per l’anno successivo, mi sono pentito di quella che sembrava una bugia di omissione. Poi, nel primo anniversario della sua morte, la mamma mi ha detto: “Ci ho messo un po’, ma ora vedo che tuo padre ha barattato alcuni mesi della sua vita per regalarci una bella morte”.

Lei aveva ragione.

Papà era sempre stato generoso con le cose materiali, ma la sua morte deliberata è stata forse il suo dono più grande. Guardarlo prendere la sua difficile decisione con grazia ed equanimità è stata la cosa più coraggiosa che abbia mai vissuto. Siamo sempre stati una famiglia unita, ma non credo che nessuno di noi, nemmeno papà, avrebbe potuto prevedere quanto la condivisione di questo rito di passaggio ci avrebbe avvicinati. Anche un anno dopo la morte del nostro patriarca, posso sentire un’intimità più profonda tra quelli di noi che ha lasciato indietro.

Bellissimo davvero.

Ho preso l’apertura di mia madre per indagare ulteriormente.

“Perché non volevi che mettessi MAID nel necrologio? Eri preoccupato per lo stigma?”

“Io? Stigma? Niente affatto”, ha detto, “semplicemente non pensavo che fosse rilevante.”

E poi ha aggiunto: “Ma lo faccio adesso. Quindi vai a raccontare al mondo la grande, bella, assistita morte di tuo padre”.


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Questa rubrica in prima persona è scritta da Kelley Korbin, che vive a West Vancouver, BC. Per ulteriori informazioni sulle storie in prima persona della CBC, vedere le domande frequenti. La morte di mio padre era qualcosa di cui mi preoccupavo da decenni, probabilmente da quando ho imparato che il fumo uccide. Ma anni di…

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