La star della musica country Toby Keith è morta a 62 anni

È morto il cantautore Toby Keith, due volte vincitore del premio come intrattenitore dell’anno dell’Academy of Country Music. Aveva 62 anni.

Keith, che aveva un cancro allo stomaco, è morto pacificamente lunedì circondato dalla sua famiglia, secondo una dichiarazione pubblicata sul sito web del cantante country.

“Ha combattuto la sua battaglia con grazia e coraggio”, si legge nella nota. Gli è stata diagnosticata nel 2022.

A volte figura polarizzante nella musica country, il cantante 6’4 è esploso negli anni del boom country degli anni ’90, costruendo un’identità attorno alla sua spavalderia macho e filoamericana e scrivendo canzoni che i fan adoravano ascoltare.

Nel corso della sua carriera si è scontrato pubblicamente con altre celebrità e giornalisti e spesso si è opposto ai dirigenti discografici che volevano smussare i suoi spigoli. Era noto per il suo palese patriottismo nelle canzoni post 11 settembre come Per gentile concessione del Rosso, Bianco e Blue chiassose melodie da bar come Adoro questo bar E Coppa Rossa Solo.

Due uomini barbuti con cappelli da cowboy, uno più anziano e uno più giovane, vengono mostrati mentre si esibiscono sul palco
I cantanti Willie Nelson, a destra, e Keith si esibiscono sul palco durante la trentesima edizione degli American Music Awards (AMA) allo Shrine Auditorium il 13 gennaio 2003 a Los Angeles. (Vince Bucci/Getty Images)

Aveva una voce potente e tonante, un senso dell’umorismo ironico e un’estensione che trasportava canzoni d’amore così come canzoni da bere. Tra i suoi 20 successi country n. 1 di Billboard c’erano Come ti piaccio ora?!, Avrei dovuto essere un Cowbosì, Buono come una volta, La mia lista E Birra per i miei cavalliun duetto con Willie Nelson.

“Scrivo della vita, canto della vita e non analizzo troppo le cose”, ha detto Keith all’Associated Press nel 2001, dopo il successo della sua canzone Parlo solo di stasera.

‘Miserabile’ dopo il successo strepitoso

Keith ha lavorato nei giacimenti petroliferi dell’Oklahoma da giovane, poi ha giocato a football semi-professionista prima di lanciare la sua carriera come cantante.

Alla fine il suo percorso lo portò a Nashville, dove attirò l’interesse del capo della Mercury Records Harold Shedd, meglio conosciuto come produttore del gruppo di successo Alabama. Shedd lo portò alla Mercury, dove pubblicò il suo disco di debutto in platino Toby Keithnel 1993.

Avrei dovuto essere un cowboy, il suo successo di successo, è stato trasmesso tre milioni di volte dalle stazioni radio, diventando la canzone country più ascoltata degli anni ’90. Ma Keith sentiva che i dirigenti stavano cercando di spingerlo verso una direzione pop.

“Stavano cercando di convincermi a scendere a compromessi, e stavo vivendo un’esistenza miserabile”, ha detto Keith all’Associated Press anni dopo. “Tutti cercavano di modellarmi in qualcosa che non ero.”

Dopo una serie di album che hanno prodotto successi come Chi è quell’uomoe una cover di Sting Sono così felice che non riesco a smettere di piangereKeith si è trasferito alla DreamWorks Records nel 1999.

Questo è quando la sua multi-settimana Come ti piaccio ora?! decollò e divenne la sua prima canzone a raggiungere la Top 40 delle classifiche. Nel 2001, ha vinto il premio come cantante maschile dell’anno e come album dell’anno agli Academy of Country Music Awards.

Opinioni esplicite

Keith ha spesso manifestato apertamente la sua politica, soprattutto dopo gli attacchi terroristici sul suolo americano nel 2001, e all’inizio ha affermato di essere un democratico conservatore, ma in seguito ha affermato di essere un indipendente. Ha suonato in occasione di eventi per i presidenti George W. Bush, Barack Obama e Donald Trump, quest’ultimo gli ha conferito una medaglia nazionale delle arti nel 2021.

Il cantautore Steve Earle ha caratterizzato la canzone di Keith del 2002, Per gentile concessione di Rosso, Bianco e Blu (The Angry American)come assecondare i peggiori istinti delle persone in un momento di paura dopo gli attacchi dell’11 settembre.

Poi ci fu la faida tra Keith e The Dixie Chicks, ora conosciuti come The Chicks, che divennero il bersaglio delle ire di Keith quando la cantante Natalie Maines disse alla folla che si vergognavano dell’allora presidente George W. Bush.

Diversi soldati vengono mostrati con due musicisti.
I musicisti Ted Nugent, a sinistra, e Keith vengono mostrati in visita alle truppe statunitensi a Camp Phoenix prima di un’esibizione dell’USO per le forze della coalizione il 3 giugno 2004 a Kabul, Afghanistan. (Mike Theiler/USO/Getty Images)

Keith, che in precedenza aveva affermato di sostenere la libertà di ogni artista di esprimere la propria opinione sulla politica, ha utilizzato una foto ritoccata di Maines con un’immagine di Saddam Hussein ai suoi concerti, facendo ulteriormente arrabbiare i fan.

Maines ha risposto indossando una maglietta con le lettere FUTK sul palco degli ACM Awards 2003, che molte persone credevano fosse un messaggio volgare per Keith.

Ha vinto il premio come miglior intrattenitore degli ACM Awards nel 2003 e nel 2004, aggiungendo il miglior cantante maschile e album dell’anno per Shock e voi tutti nel 2004.

È stato anche nominato tre volte come Intrattenitore dell’anno ai Country Music Awards.

Ha partecipato a 11 tour della United Service Organization per visitare e suonare per le truppe in servizio all’estero. Ha anche contribuito a raccogliere milioni in beneficenza nel corso della sua carriera, inclusa la costruzione di una casa a Oklahoma City per i bambini e le loro famiglie che stanno combattendo il cancro.

Un uomo con un cappello da cowboy e una donna dai capelli chiari sorridono mentre posano per una foto.
Carrie Underwood e Keith vengono mostrati ai BMI Country Awards 2022 a Nashville, Tennessee. (Erika Goldring/Getty Images)

Dopo che la Universal Music Group ha acquisito la DreamWorks, Keith ha ricominciato da capo, fondando la sua etichetta discografica, Show Dog, nel 2005 con il dirigente discografico Scott Borchetta, che allo stesso tempo ha lanciato la sua etichetta Big Machine.

I suoi successi successivi includevano Amami se puoi, Non ha mai pianto davanti a meE Coppa Rossa Solo. È stato inserito nella Songwriters Hall of Fame nel 2015. È stato poi onorato dall’organizzazione per i diritti di esecuzione BMI nel novembre 2022 con il premio BMI Icon, pochi mesi dopo aver annunciato la sua diagnosi di cancro allo stomaco.

“Ho sempre pensato che scrivere canzoni fosse la parte più importante di tutta questa industria”, ha detto Keith alla folla di colleghi cantanti e scrittori.

È morto il cantautore Toby Keith, due volte vincitore del premio come intrattenitore dell’anno dell’Academy of Country Music. Aveva 62 anni. Keith, che aveva un cancro allo stomaco, è morto pacificamente lunedì circondato dalla sua famiglia, secondo una dichiarazione pubblicata sul sito web del cantante country. “Ha combattuto la sua battaglia con grazia e coraggio”,…

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