L’antica grandezza di Roma torreggia di nuovo con una copia di un colosso

Potrebbe non essere autentico, esattamente, o molto antico.

Ma la colossale statua di un imperatore del IV secolo, Costantino il Grande, è un monumento appena eretto a Roma se non altro: un omaggio alla grandezza dell’antica città e alla sua infinita capacità di rifarsi.

In questo caso il rifacimento è stato letterale.

Dominando i visitatori, la statua seduta alta 43 piedi è stata accuratamente ricostruita da un gruppo di arte digitale con sede a Madrid, Factum Foundation, a partire dai 10 frammenti conosciuti della scultura originale. La statua ricostruita è stata installata questa settimana in un giardino dei Musei Capitolini di Roma, vicino a dove un tempo sorgeva il Tempio di Giove, il tempio più importante dell’antica Roma.

“Vedere Costantino, in cima al Campidoglio, guardando tutta Roma, si sente straordinario”, ha detto Adam Lowe, il fondatore della Factum Foundation, che originariamente creò la statua per un Mostra del 2022 alla Fondazione Prada di Milano.

La testa e gran parte degli altri frammenti della statua colossale furono scoperti nel 1486, tra le rovine di un edificio non lontano dal Colosseo. Furono trasferiti in quella che poi divenne la collezione capitolina, e nove di quegli antichi frammenti – tra cui una testa, piedi e una mano monumentali – sono permanentemente esposti nei musei.

I frammenti hanno trovato fama dal momento in cui sono stati scavati, ha detto Salvatore Settis, archeologo e uno dei curatori della mostra Prada. “Sono stati incisi da importanti artisti dal XV secolo in poi”, ha detto, aggiungendo che la scultura ha catturato anche l’attenzione di artisti più moderni come Robert Rauschenberg, che notoriamente ha fotografato i pezzi negli anni ’50.

Cinquecento anni e molti altri progressi tecnologici dopo, un team della Factum Foundation ha trascorso tre giorni utilizzando la fotogrammetria, una scansione 3D con una fotocamera, per registrare i frammenti nel cortile capitolino. Nel corso di diversi mesi, i dati ad alta risoluzione sono diventati stampe 3D, che sono state utilizzate per realizzare repliche, realizzate in resina acrilica e polvere di marmo.

Questi sono stati poi integrati con altre parti del corpo – quelle che mancavano a Costantino – che sono state costruite dopo ricerche storiche e discussioni con curatori ed esperti. Una statua dell’imperatore Claudio come dio Giove, ora presso l’antico altare romano noto come Ara Pacis, fu utilizzata come modello per la posa e il drappeggio, originariamente in bronzo.

“È attraverso le prove di quei frammenti, lavorando un po’ come scienziati forensi, con tutti gli esperti di diverse discipline, che siamo stati in grado di ricostruire qualcosa che è assolutamente impressionante”, ha detto Lowe aggiungendo che le nuove tecnologie stanno offrendo ai musei nuove strade di ricerca e divulgazione.

“Non stiamo cercando di costruire un oggetto falso”, ha aggiunto. “Stiamo cercando di costruire qualcosa che coinvolga fisicamente ed emotivamente e che stimoli intellettualmente.”

Recenti studi sulla statua hanno suggerito che la statua di Costantino fosse essa stessa rielaborata da un colosso esistente, forse raffigurante Giove. Segni inconfutabili di rielaborazione sono presenti soprattutto sul volto della statua colossale, secondo Claudio Parisi Presicce, massimo funzionario artistico del Comune di Roma, direttore dei Musei Capitolini ed esperto del colosso.

Alcuni esperti, infatti, ipotizzano che la scultura fosse in origine la statua di culto di un tempio dedicato a Giove – il Tempio di Giove Ottimo Massimo – il che significherebbe che il facsimile di Costantino sia finalmente tornato a casa.

“Non possiamo essere certi che si tratti della stessa statua, ma c’è qualche possibilità che lo fosse”, ha detto Settis. Costantino, il primo imperatore a convertirsi al cristianesimo, potrebbe aver scelto appositamente una statua di Giove da trasformare in un’icona di se stesso. “Questa è un’ipotesi”, ha detto. “Segnerebbe un passaggio nell’Europa occidentale, dall’impero pagano a quello cristiano”.

La statua sarà esposta nei giardini capitolini almeno fino alla fine del 2025, hanno detto i funzionari. Dove andrà in seguito e se resisterà alle ingiurie del tempo meglio del suo originale fratturato, rimangono questioni aperte.

Ma i suoi creatori hanno almeno cercato di renderlo robusto.

“Andrà tutto bene come qualsiasi altra cosa fuori”, ha detto il signor Lowe. “Speriamo. Naturalmente anche durante l’inaugurazione c’erano dei piccioni seduti sulla sua testa. Temo che non ci sia molto che tu possa fare al riguardo.

Potrebbe non essere autentico, esattamente, o molto antico. Ma la colossale statua di un imperatore del IV secolo, Costantino il Grande, è un monumento appena eretto a Roma se non altro: un omaggio alla grandezza dell’antica città e alla sua infinita capacità di rifarsi. In questo caso il rifacimento è stato letterale. Dominando i visitatori,…

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