Le ragnatele catturano più delle prede. Sono anche pieni zeppi di DNA animale

Come succede6:05Le ragnatele catturano più delle prede. Sono anche pieni zeppi di DNA animale

Josh Newton probabilmente non è molto popolare tra i ragni. Dopotutto, lo scienziato australiano ha la tendenza ad andare in giro a disfare il proprio duro lavoro.

“Lo paragono a quando arriva la principessa Fiona Shrek prepara dello zucchero filato per Shrek dalle ragnatele, dove raccoglie un bastoncino e avvolge la ragnatela per lui. Ma lo faccio con un bastoncino pulito e sterile”, ha detto Newton, dottorando in scienze della vita alla Curtin University. COME Succede ospite Nil Köksal.

“E poi avvolgo la ragnatela, la metto in un tubicino e la riporto al laboratorio.”

Ma ha una buona ragione. Si scopre che le ragnatele intrappolano più che semplici insetti inconsapevoli. Le superfici appiccicose contengono anche una grande quantità di materiale genetico proveniente da dozzine di specie animali che vivono nelle vicinanze, rendendole un potente strumento per misurare la biodiversità.

In un nuovo studio, Newtown e i suoi colleghi hanno identificato il DNA di 93 diversi invertebrati sulle ragnatele di Perth, in Australia. I risultati sono stati pubblicato la settimana scorsa sulla rivista iScience.

Stai respirando DNA proprio adesso

Lo studio è solo l’ultima innovazione nel campo scientifico emergente dello studio del DNA ambientale (eDNA), materiale genetico che tutte le creature viventi perdono mentre si spostano per il mondo, spesso sotto forma di cellule morte della pelle.

Negli ultimi anni, gli scienziati hanno raccolto DNA da suolo, acqua, piante e altro ancora. Può anche essere tirato dall’aria.

All’inizio di quest’anno, gli ambientalisti hanno utilizzato il DNA ambientale per rintracciare una specie sfuggente di talpa d’oro in Sud Africa che si temeva estinta.

“Ogni singola cosa sembra essere ricoperta di DNA ambientale”, ha detto Elizabeth Clare, un’ecologista molecolare della York University di Toronto, non coinvolta nello studio. “Ogni respiro d’aria che inspiri contiene DNA.”

Un grande ragno con robuste zampe rosse e noduli bianchi sul corpo nero cammina su una ragnatela.
Un ragno Austracantha minax tesse una tela nel Santuario di Karakamia, la riserva naturale dove Newton e i suoi colleghi hanno condotto la prima parte del loro studio. (Inserito da Joshua Newton)

Newton dice che l’idea di controllare le ragnatele per il DNA animale è venuta dal suo supervisore del dottorato, Morten Allentoft.

“Stava camminando in una zona umida vicino a dove viviamo e ha visto una rete gigante, e in un certo senso è scattato. E ha pensato: ‘Oh, sicuramente funzionerà.'”

Gli scienziati hanno già utilizzato le reti per raccogliere il DNA, ma solo dei ragni che le hanno costruite e degli insetti da cui predano. Questa è la prima volta che i ricercatori estraggono il DNA di invertebrati dalle reti.

Per prima cosa hanno raccolto delle tele da un santuario degli animali a Perth e hanno identificato il DNA di 32 specie diverse, inclusi mammiferi e uccelli autoctoni.

Ma gli scienziati non sanno quanto lontano viaggia l’eDNA, o quanto tempo dura, quindi i ricercatori non potevano essere certi che il DNA che avevano trovato provenisse da animali che attualmente vivono nelle vicinanze.

Quindi hanno ripetuto l’esperimento allo zoo di Perth. Infatti, hanno trovato il DNA di 61 diverse specie di invertebrati che, nel complesso, corrispondevano alla composizione dello zoo.

“Quindi elefanti, rinoceronti e canguri nelle tele dei ragni”, ha detto Newton.

Clare dice che conducendo la loro ricerca in uno zoo – dove sapevano esattamente dove si trovavano gli animali in relazione alle reti – gli autori dello studio hanno contribuito a svelare alcuni dei misteri dell’eDNA.

“Ci mancano davvero le informazioni su quanto lontano può spostarsi il materiale (genetico) e sulla sua persistenza”, ha detto. “Quindi, dal punto di vista scientifico, la cosa più interessante è che ci aiuta a restringere l’idea di dove potrebbe viaggiare e quanto lontano potrebbe arrivare.”

Veloce, economico e facile

Mark Louie Lopez, un ricercatore dell’Università di Victoria che collabora con le prime nazioni per monitorare l’eDNA nei laghi dell’Albertaafferma che l’utilizzo di reti per raccogliere il DNA è un’innovazione intelligente.

Spesso, dice, raccogliere materiale genetico sulla terra significa tamponare alberi e foglie, prelevare campioni di terreno o studiare creature succhiasangue come sanguisughe e zanzare.

“La raccolta delle ragnatele è un metodo considerevolmente più rapido… ed evita anche i problemi causati dalla presenza di inibitori organici (ad esempio, i tannini presenti nel terreno) che rendono più difficile il rilevamento del DNA”, ha detto Lopez, un ricercatore post-dottorato di iTrackDNA e Liber Ero. CBC in un’e-mail.

“È sorprendente la creatività con cui i ricercatori hanno utilizzato l’eDNA per il monitoraggio della biodiversità.”

Sia Clare che Lopez avvertono che l’eDNA da solo ha una portata limitata. Ad esempio, puoi sapere quali animali ci sono in giro, ma non quanti. Quindi, quando si tratta di misurare la biodiversità, è solo uno degli strumenti nella cassetta degli attrezzi scientifici.

Attualmente, uno dei metodi più potenti per raccogliere il DNA aerodisperso è estrarlo dai filtri dell’aria: una tecnica sperimentata da Clare e dai suoi colleghi.

GUARDA | Gli scienziati dell’Università di York raccolgono l’eDNA dai filtri dell’aria:

Ma i filtri richiedono elettricità. E gli scienziati devono installarli o collaborare con i paesi e i governi che già li utilizzano.

“Questo è un po’ più semplice”, ha detto Newton. “Usciamo nell’ambiente e le ragnatele sono proprio lì e sono molto facili da raccogliere. E sono ovunque, praticamente, ragnatele.”

Tutti vincono, dice, tranne, forse, i ragni laboriosi.

“Sarebbe bello trovare qualcosa che funzioni altrettanto bene e che non abbia alcun impatto sul ragno”, ha detto Newton. “Ci stiamo lavorando.”

(tagToTranslate)DNA

Come succede6:05Le ragnatele catturano più delle prede. Sono anche pieni zeppi di DNA animale Josh Newton probabilmente non è molto popolare tra i ragni. Dopotutto, lo scienziato australiano ha la tendenza ad andare in giro a disfare il proprio duro lavoro. “Lo paragono a quando arriva la principessa Fiona Shrek prepara dello zucchero filato per…

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