L’intervista di Tucker Carlson a Putin lo riporta al centro della scena, per ora

La primavera scorsa, sembrava che Tucker Carlson avesse raggiunto il limite della sua furia percorso attraverso i media e la politica americana.

Fox News ha cancellato il suo programma più apprezzato, privando il signor Carlson della sua piattaforma serale in prima serata. Ma lo teneva sotto un contratto, del valore di più di 15 milioni di dollari all’anno, che gli proibiva di accettare un lavoro con un rivale.

Secondo le vecchie regole dei media tradizionali, il signor Carlson sarebbe rimasto fuori onda e fuori dalla vista fino alla fine delle elezioni del 2024, quando il suo contratto scade. Ma il signor Carlson non è la tipica star televisiva. E ciò che una volta era normale nel suo settore è sempre più arcaico, distrutto dalle nuove regole – o dalla loro mancanza – del fratturato mondo dei media online.

Con un’intervista esclusiva con il presidente russo Vladimir V. Putin – rilasciata giovedì sul social network X e sul sito di streaming di Carlson, Tucker Carlson Network – il conduttore è tornato con una vendetta al centro della politica americana.

L’intervista di due ore gli ha dato un megafono davanti al pubblico americano proprio mentre molti repubblicani del Congresso lavoravano per bloccare un’ancora di salvezza vitale dell’aiuto militare americano all’Ucraina.

Ha inoltre raggiunto l’obiettivo del signor Carlson di riconquistare i riflettori. Per la prima volta dalla sua defenestrazione dalla Fox, il suo nome era ancora una volta sulle labbra di importanti figure nazionali e internazionali, il tipo di notorietà su cui il signor Carlson ha a lungo prosperato.

Hillary Clinton, in un’intervista questa settimana con Alex Wagner della MSNBC, lo ha definito “un utile idiota” e il “cucciolo di cane” di Putin.

Carlson ha dato a Putin spazio per disquisizioni ininterrotte su lamentele di lunga data e decisamente unilaterali sulle origini dell’Ucraina e sui movimenti indipendentisti. Ma Carlson di tanto in tanto ha insistito, con evidente irritazione di Putin, chiedendo anche perché la Russia stesse imprigionando Evan Gershkovich, il giornalista del Wall Street Journal, sfidando l’affermazione di Putin secondo cui Gershkovich era una spia.

Resta da vedere se l’intervista migliorerà la posizione del signor Carlson a lungo termine.

L’intervista con Putin servirà come una sorta di pubblicità per il suo sito di streaming, che ha fondato a dicembre e costa agli abbonati 9 dollari al mese. Tucker Carlson Network è un tentativo di replicare il modello di business di altre personalità conservatrici come Megyn Kelly e Ben Shapiro, che hanno costruito piattaforme digitali autonome al di fuori dei media tradizionali. Il signor Carlson sta lavorando con Red Seat Ventures, un’azienda che annovera tra i suoi clienti la signora Kelly, Bari Weiss e Nancy Grace, per gestire le vendite pubblicitarie sulla nuova piattaforma.

Fino ad ora, tuttavia, le interviste autoprodotte di Carlson su X – che non hanno i valori di produzione di cui godeva una volta sulla TV via cavo – non hanno avuto la stessa evidente influenza sul dibattito nazionale che ha esercitato su Fox News.

Il suo potere in declino sembrava essere almeno in parte il motivo per cui Fox non aveva fatto di più per fermare la sua nuova impresa, anche se Fox lo aveva detto. violato i termini del suo contratto. (Gli avvocati del signor Carlson hanno sostenuto che Fox originariamente aveva violato il suo contratto e che il suo programma online rientra nei suoi diritti di libertà di parola.)

Se Fox intentasse una causa contro il signor Carlson, ciò potrebbe dargli la possibilità di affermare che i suoi ex signori dei “media aziendali”, come gli piace chiamarli, stavano cercando di censurarlo. È proprio il tipo di argomento che gioca con la base di fan di Mr. Carlson, che assomiglia a un movimento politico a sé stante, dando a Mr. Carlson una leva concessa a poche altre star televisive.

È stata proprio questa influenza a rendere Carlson un vero vantaggio per Trump – e Putin – durante la sua permanenza a Fox News.

Carlson è stato il più importante promotore delle argomentazioni filo-russe della rete, inclusa la sua affermazione secondo cui il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyj è un dittatore utilizzato dall’Occidente per indebolire la Russia.

Ma il suo stile propagandistico lo ha portato anche ai limiti della televisione via cavo.

Il suo coinvolgimento nella causa per diffamazione della Dominion Voting Systems contro Fox, che si è conclusa con una multa di 787 milioni di dollari – e la scoperta preliminare di un testo dal signor Carlson che trasmetteva opinioni provocatorie sulla violenza e sulla razza – ha influenzato i suoi capi aziendali, Lachlan e Rupert Murdoch, nella loro decisione di tagliare il suo spettacolo.

Il signor Musk è intervenuto rapidamente per rendere il signor Carlson il primo conduttore di uno spettacolo video di lunga durata su X.

Musk ha completato l’acquisto di X alla fine del 2022, promettendo di renderla una zona di assoluta “libertà di parola”, una promessa che ha ribadito quando era nello show di Carlson poco prima che fosse cancellato lo scorso aprile. “La libertà di parola è il fondamento di una democrazia funzionante”, ha spiegato Musk a Carlson, che lo ha elogiato per “aver ripristinato la libertà di parola su Internet”.

A X, Musk potrebbe offrire a Carlson un livello di parola più libero, in parte perché le piattaforme Internet come la sua hanno più protezioni legali dalle cause per diffamazione come quella intentata da Dominion contro Fox. E Musk non ha mostrato alcuna preoccupazione per i contenuti che potrebbero alienare gli inserzionisti. (X ha lanciato pacchetti che costano 300.000 dollari per la pubblicità su quattro video di Carlson e fino a 1,5 milioni di dollari per la pubblicità su 48 video, secondo documenti interni ottenuto dal New York Times.)

Il signor Carlson ha spinto e alla fine ha superato i limiti di ciò che i Murdoch potevano consentire sulla loro rete. Non si è avvicinato a quel limite per Musk, che ha ripristinato migliaia di account precedentemente banditi che promuovevano disinformazione sanitaria ed elettorale, in linea con presentarsi nei messaggi razzisti e antisemiti sui social network. Giovedì Musk, l’utente più seguito della piattaforma, ha condiviso l’intervista con Putin con i suoi follower.

Lo spettacolo di Carlson ha visto protagonisti americani famosi, come Alex Jones, che si sono scontrati con le politiche di moderazione dei contenuti su molte piattaforme di social media – incluso Twitter, come era noto X prima che Musk lo acquistasse ed ha eliminato la maggior parte di quelle politiche. .

Altri ospiti hanno incluso il candidato presidenziale indipendente Robert F. Kennedy, Jr. e il primo ministro ungherese Viktor Orbán, ognuno dei quali ha ricevuto un’accoglienza di sostegno da parte di Musk su X.

Questa visione condivisa si è talvolta estesa all’Ucraina e alla Russia. Musk ha fatto arrabbiare gli ucraini suggerendo di negoziare la pace, che equiparano a consentire a Putin di mantenere il territorio ucraino che ha conquistato con la forza sanguinaria e illegale.

E, sebbene Musk abbia concesso all’Ucraina l’uso del suo sistema satellitare Starlink per le comunicazioni sul campo di battaglia, ha riconosciuto di averne bloccato l’uso per un attacco pianificato contro la Russia nel Mar Nero lo scorso anno. Il signor Putin, a sua volta, lodato Il signor Musk come un “uomo d’affari di talento”.

Il portavoce di Putin, Dmitri Peskov, ha avuto parole altrettanto calorose per Carlson questa settimana, dicendo che Putin gli ha concesso un’intervista – che Carlson ha cercato sin dai tempi della Fox – perché Carlson “contrasta la posizione del media tradizionali, anglosassoni”.

Peskov ha sfatato la falsa affermazione di Carlson secondo cui sarebbe stato il primo personaggio dei media occidentali a intervistare Putin dopo la sua invasione su vasta scala dell’Ucraina due anni fa, perché i giornalisti non si erano presi la briga di chiedere. Numerosi organi di informazione occidentali hanno avanzato tali richieste, compreso il Times.

Ma Peskov concorda con Carlson sul fatto che i media tradizionali “non possono vantarsi di tentare nemmeno di sembrare imparziali”.

La Russia ha definito imparzialità il rispetto della propria linea ufficiale, una deviazione dalla quale rischia la pena decisamente censoria del carcere. Ciò va contro gli standard giornalistici tradizionali – standard di cui il signor Carlson non deve preoccuparsi in X.

Sembra che l’intervista attirerà sicuramente un vasto pubblico. La prova sarà se ciò si tradurrà in più abbonamenti e interesse per il suo spettacolo in futuro e, in caso contrario, come il signor Carlson cercherà di superare se stesso per il suo prossimo successo.

Kate Conger ha contribuito alla segnalazione.

La primavera scorsa, sembrava che Tucker Carlson avesse raggiunto il limite della sua furia percorso attraverso i media e la politica americana. Fox News ha cancellato il suo programma più apprezzato, privando il signor Carlson della sua piattaforma serale in prima serata. Ma lo teneva sotto un contratto, del valore di più di 15 milioni…

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