L’Irlanda del Nord ha un leader del Sinn Fein. È un momento fondamentale.

Mentre Michelle O’Neill scendeva la scalinata di marmo dell’Irlanda del Nord Edificio del parlamento sabato, alla periferia di Belfast, appariva sicura e calma. Ha sorriso mentre gli applausi scoppiavano dai tifosi sul balcone. Solo la serietà del suo sguardo trasmetteva la gravità del momento.

Il partito politico che rappresenta, Sinn Fein, è stato plasmato dalla sanguinosa lotta decennale dei nazionalisti irlandesi nel territorio che sognavano di riunirsi con la Repubblica d’Irlanda e di annullare la spartizione del 1921 che ha mantenuto l’Irlanda del Nord sotto il dominio britannico.

Ora, per la prima volta, un politico del Sinn Fein ricopre la massima carica politica dell’Irlanda del Nord, un momento fondamentale per il partito e per l’intera regione con il ripristino di un governo con condivisione del potere. In precedenza il ruolo di primo ministro era sempre stato ricoperto da un politico unionista impegnato a restare nel Regno Unito.

“Sono onorata di essere qui come primo ministro”, ha detto la signora O’Neill, prima in irlandese e poi in inglese, dopo aver accettato ufficialmente la nomina a primo ministro. “Segniamo un momento di uguaglianza e un momento di progresso”.

L’idea di un primo ministro nazionalista nell’Irlanda del Nord, per non parlare di uno del Sinn Fein, un partito con legami storici con l’Esercito repubblicano irlandese, una volta era impensabile.

Ma la storia della trasformazione dello Sinn Fein – da partito marginale che un tempo era l’ala politica dell’IRA, a forza politica che ha vinto il maggior numero di seggi alle elezioni dell’Irlanda del Nord del 2022 – è anche la storia di un panorama politico in cambiamento e dei risultati dell’Accordo del Venerdì Santo del 1998, che pose fine al conflitto settario decennale noto come i Troubles.

“È certamente simbolicamente molto significativo”, ha detto Katy Hayward, professoressa di sociologia politica alla Queen’s University di Belfast. “Ci dice quanto lontano è arrivata l’Irlanda del Nord e, in molti modi, il successo dell’accordo del Venerdì Santo e l’uso di mezzi democratici e pacifici per raggiungere la cooperazione”.

Non è ancora chiaro cosa significherà un primo ministro dello Sinn Fein per le speranze di chi vuole riunire l’isola dopo un secolo di separazione. Sebbene Mary Lou McDonaldil presidente dello Sinn Fein, che guida l’opposizione nel parlamento della Repubblica d’Irlanda, ha affermato la settimana scorsa che la prospettiva di un’Irlanda unita era ormai “a portata di mano”.”, gli esperti ritengono che sia ancora lontano.

Per ora, i due principali poteri politici del territorio – unionisti e nazionalisti – sono legati insieme nell’accordo di condivisione del potere stabilito nel Accordo del Venerdì Santo.

Quell’accordo era crollato sulla questione di come le potenze politiche dell’Irlanda del Nord si vedono dopo la Brexit.

Il principale partito unionista dell’Irlanda del Nord, gli Unionisti Democratici, ha lasciato il governo nel 2022, sulla scia dell’uscita della Gran Bretagna dall’Unione Europea, che aveva posto un confine commerciale tra l’Irlanda del Nord e il resto del Regno Unito. Volendo salvaguardare i legami con la Gran Bretagna, il DUP temeva che il confine marittimo fosse il primo passo per separarli.

Il boicottaggio dell’assemblea è terminato la scorsa settimana dopo che il governo britannico ha acconsentito ridurre i controlli doganalirafforzare la posizione dell’Irlanda del Nord all’interno del Regno Unito e consegnare 3,3 miliardi di sterline, circa 4 miliardi di dollari, in agevolazioni finanziarie.

Poiché aveva il maggior numero di seggi unionisti alle elezioni del 2022, il DUP aveva il diritto di nominare sabato il vice primo ministro.

I ruoli di primo e vice primo ministro sono ufficialmente uguali, nessuno dei due è in grado di agire da solo, per evitare che una comunità domini l’altra. “Qui alla gente piace dire che non si possono ordinare graffette senza l’approvazione dell’altro”, ha detto la signora Hayward. Ma i titoli, e il fatto che il ruolo del primo ministro riflette il maggior numero di seggi, crea una nozione di “primo tra pari”.

E la nomina della signora O’Neill ha inevitabilmente portato in primo piano il dibattito sulla prospettiva che un giorno l’Irlanda del Nord si riunisca alla Repubblica d’Irlanda.

Gli esperti sostengono che, mentre un Sinn Fein in ascesa potrebbe dare ulteriore slancio a quella causa, l’ascesa del partito è più un riflesso delle fratture apparse tra i partiti unionisti dopo che la Gran Bretagna ha lasciato l’Unione Europea, piuttosto che un’ondata diffusa del nazionalismo irlandese. Gli attuali sondaggi suggeriscono che la maggioranza della popolazione dell’isola non è a favore dell’unificazione.

“Hanno reso la prospettiva realistica e la Brexit ha aiutato, perché il sostegno è in qualche modo aumentato”, ha affermato Jonathan Tonge, professore di politica all’Università di Liverpool specializzato in Irlanda del Nord e che ha analizzato approfonditamente i sondaggi sulla questione.

“C’è ancora molta strada da percorrere”, ha detto, aggiungendo che con le elezioni incombenti nella Repubblica d’Irlanda nel 2025 e il potenziale per un governo del Sinn Fein lì, “è enorme in questi termini”.

Ha osservato che un quarto di secolo fa, pochi avrebbero immaginato un primo ministro dello Sinn Fein.

Parte di questo successo è dovuto alla signora O’Neill e La signora McDonaldche hanno contribuito a cambiare la percezione del partito.

“Queste due donne non hanno il bagaglio di appartenenza o di stretta associazione con l’IRA”, ha detto Robert Savage, professore al Boston College ed esperto di storia irlandese. “Sono più giovani, articolati, popolari e astuti nell’affrontare le preoccupazioni, in particolare dei più giovani”.

La signora O’Neill, 47 anni, proviene da un’importante famiglia repubblicana di Cork, una contea sulla costa meridionale dell’Irlanda. Suo padre, che ha scontato una pena in prigione perché membro dell’IRA, in seguito divenne un politico dello Sinn Fein. Ma lei ha già fatto uno sforzo per incorniciarsi come primo ministro per tutti. L’anno scorso ha partecipato sia al funerale della regina Elisabetta II che all’incoronazione del re Carlo III.

Molti sindacalisti associano lo Sinn Fein alla sua storia con l’IRA, così come alcuni nazionalisti e coloro che non si identificano con nessuno dei due gruppi. Ma sempre più spesso, soprattutto tra i giovani, il partito si è rivelato attraente.

Nella Repubblica d’Irlanda, il partito ha vinto il voto popolare nel 2020, in parte concentrando l’attenzione su questioni sociali come l’edilizia abitativa e posizionandosi come alternativa allo status quo. Ma la sua popolarità non si è estesa agli elettori più anziani che ricordano la violenza dei Troubles.

In un certo senso, la crescita della rappresentanza politica nazionalista non sorprende. I dati demografici sono cambiati in modo significativo nell’Irlanda del Nord, con la lenta erosione della maggioranza protestante attribuita prima all’opposizione della Chiesa cattolica al controllo delle nascite e poi a fattori economici come il declino dei posti di lavoro nell’industria, che erano occupati prevalentemente da protestanti.

Nel 2022 i cattolici hanno superato in numero i protestanti nell’Irlanda del Nord. secondo i dati del censimento. E l’Irlanda del Nord non è più la società binaria di una volta. Decenni di pace hanno attirato nuovi arrivati ​​e, come gran parte del mondo, l’isola è diventata sempre più secolare. Le etichette di cattolico e protestante sono state lasciate come una maldestra abbreviazione per descrivere il divario culturale e politico.

Una grande percentuale della popolazione non si identifica in nessuna delle due religioni. E quando si tratta di atteggiamenti politici, il gruppo più numeroso – il 38% – non si considera né nazionalista né unionista, secondo il Northern Ireland Life and Times Survey.

Dalla Brexit, c’è stata una calo del sostegno alla permanenza dell’Irlanda del Nord nel Regno Unito e un aumento del sostegno all’unificazione irlandese. Molti elettori hanno visto la separazione dall’Europa come un danno economico e una minaccia per le relazioni transfrontaliere, poiché l’isola ha goduto di decenni in cui l’adesione all’UE ha contribuito a sostenere la pace.

Per ora, il governo restaurato di Belfast ha questioni più urgenti da affrontare. Il mese scorso, decine di migliaia di lavoratori del settore pubblico hanno protestato contro la retribuzione, dando vita al più grande sciopero nordirlandese degli ultimi tempi. Il settore sanitario è in crisi e l’aumento del costo della vita si fa sentire più acutamente lì che in qualsiasi altra parte del Regno Unito.

“Guardate cosa è successo quando le persone si sono riunite attorno a un tavolo e hanno lavorato per creare la pace qui, e da lì è nato l’accordo del Venerdì Santo”, ha detto Paul Doherty, consigliere comunale che rappresenta West Belfast, una delle comunità più povere dell’Irlanda del Nord. “Penso che dobbiamo riaccendere quello spirito che avevamo negli anni ’90.”

Mentre Michelle O’Neill scendeva la scalinata di marmo dell’Irlanda del Nord Edificio del parlamento sabato, alla periferia di Belfast, appariva sicura e calma. Ha sorriso mentre gli applausi scoppiavano dai tifosi sul balcone. Solo la serietà del suo sguardo trasmetteva la gravità del momento. Il partito politico che rappresenta, Sinn Fein, è stato plasmato dalla…

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