L’Ucraina teme di perdere la sua arma più grande: gli aiuti militari statunitensi

Nei due anni trascorsi da quando la Russia ha lanciato la sua invasione su vasta scala, l’Ucraina si è trovata con le spalle al muro molte volte, in molte forme: combattendo con bombe molotov e armi distribuite alla popolazione, affrontando blackout e rifugiati in fuga. Ma c’era sempre la prospettiva di ulteriori aiuti americani all’orizzonte.

Questo sostegno è stato fondamentale, dicono analisti e leader a Kiev. Gli Stati Uniti hanno fornito circa la metà dell’assistenza militare straniera all’arsenale ucraino, circa 47 miliardi di dollari.

Ma questa settimana i leader di Kiev hanno aspettato con ansia per vedere se quell’ancora di salvezza giungerà al termine, poiché una situazione di stallo tra i legislatori del Congresso degli Stati Uniti minaccia di porre fine, per ora, al sostegno americano alla guerra contro la Russia.

Una misura che consentirebbe alle armi americane di fluire verso Ucraina, Israele e Taiwan e di finanziare la sicurezza delle frontiere è stata sconfitta in un voto al Senato mercoledì tra la crescente opposizione repubblicana e la profonda divisione a Capitol Hill.

Dopo il voto, il leader della maggioranza al Senato, Chuck Schumer, ha detto che avrebbe tentato una strada alternativa, spingendo per un voto sugli aiuti militari stranieri senza le più controverse misure sull’immigrazione. Sia i democratici che i repubblicani hanno espresso un certo ottimismo per la nuova misura, ma mercoledì sera i legislatori erano di nuovo impantanati. Signor Schumer ha sospeso il Senato fino a giovedì a mezzogiorno.

Ma anche se il Senato dovesse approvare gli aiuti, il suo destino alla Camera resta incerto.

L’esercito ucraino non verrebbe sopraffatto all’improvviso, dicono gli analisti, ma il degrado delle sue forze sarebbe inesorabile. Le nazioni europee non dispongono di scorte di armi e munizioni a livello americano, ed è improbabile che possano colmare il divario, dicono gli analisti militari.

“L’Ucraina potrebbe effettivamente resistere per una parte dell’anno” senza ulteriori aiuti militari americani, ha detto in un’intervista telefonica Michael Kofman, un esperto di Russia presso il Carnegie Endowment for International Peace di Washington. “Ma col tempo non ci sarebbe alcuna prospettiva di ricostruire le forze armate, e inizierebbero lentamente a perdere”.

L’assenza di ulteriore aiuto americano, ha detto, “indicherebbe una traiettoria dura e negativa nella seconda metà di quest’anno”.

Era dai primi mesi caotici dell’invasione, quando le truppe russe si riversarono oltre i confini da ogni direzione e il paese si sollevò in massa per resistere, che l’Ucraina si trovava ad affrontare un momento così precario della guerra.

La Russia, con il suo esercito rinvigorito dagli armamenti provenienti dall’Iran e dalla Corea del Nord, sta lanciando attacchi contro città e villaggi lungo quasi tutta la linea del fronte orientale. Il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyj sta preparando un cambiamento nella leadership civile e militare che potrebbe estromettere un popolare comandante generale.

Dalla fine dello scorso anno, la Russia ha intensificato i suoi bombardamenti aerei su larga scala nel tentativo di sfruttare le scarse scorte di munizioni critiche per la difesa aerea occidentale e infliggere il massimo danno. Mercoledì mattina una raffica si è abbattuta su Kiev e in altre città, svegliando di soprassalto i residenti con allarmi aerei ed esplosioni.

“L’Ucraina ha bisogno di aiuto”, ha detto in una nota Andriy Yermak, capo dell’ufficio del presidente ucraino. “Solo gli sforzi congiunti delle democrazie fermeranno il criminale Putin”.

Il calo del livello di aiuti, dicono funzionari e soldati, sta colpendo l’Ucraina sul campo di battaglia, dove la Russia sta usando il suo vantaggio in artiglieria e personale per indebolire le difese dell’Ucraina.

Nei combattimenti più feroci nell’est, sulla città di Avdiivka, il rapporto tra il fuoco dell’artiglieria russa e quella ucraina è di cinque a uno, dicono i comandanti ucraini. I soldati dicono che non sparano più solo a uno o due soldati russi in avvicinamento perché sono troppo a corto di munizioni e non vogliono usarle su piccoli gruppi.

Il pacchetto di aiuti militari e finanziari americani bloccato al Congresso non verrebbe speso interamente in nuove armi per l’Ucraina; una parte andrebbe a sostituire gli armamenti delle scorte statunitensi già forniti all’Ucraina. Altri fondi andrebbero alla manutenzione e ai pezzi di ricambio, nonché al finanziamento della formazione, della condivisione dell’intelligence e dello sminamento.

L’Ucraina si è già trovata senza armi in passato. Nei primi giorni, i militari consegnavano i fucili dal retro dei camion a tutti coloro che erano disposti a portarli a Kiev, mentre le truppe russe avanzavano attraverso i sobborghi della città. Alla fine arrivarono nuove armi americane, come il sistema missilistico di artiglieria ad alta mobilità, noto come HIMARS, e i missili di difesa aerea Patriot.

Ora, l’Ucraina sta ancora una volta cercando modi per adattarsi e improvvisare, espandendo la produzione nazionale di armamenti e facendo maggiore affidamento sui droni costruiti con parti standardizzate disponibili in commercio.

A tal fine, questa settimana Zelenskyj ha annunciato un nuovo ramo militare: le Forze dei sistemi senza pilota. Zelenskyj ha affermato che l’obiettivo è replicare sulla terraferma il successo dell’Ucraina nel combattere una forza navale russa di gran lunga superiore nel Mar Nero attraverso l’uso di droni marittimi.

Al momento, tuttavia, la superiorità della Russia in termini di potenza di fuoco e personale mette l’Ucraina in svantaggio lungo gran parte della linea del fronte.

In una certa misura, l’Ucraina ha contribuito ai propri problemi. La corruzione, da tempo un problema nel paese, ha dirottato milioni nell’acquisizione di forniture e in altri settori. Di tanto in tanto Zelenskyj ha esagerato nel rimproverare gli alleati per non aver fornito abbastanza sostegno, attirandosi rimproveri.

Sul campo di battaglia, i leader militari ucraini ignorarono il consiglio degli Stati Uniti di concentrare la controffensiva in una regione specifica. Invece, hanno diffuso gli attacchi e non sono riusciti a raggiungere una svolta nonostante mesi di tentativi.

Per i soldati, l’incertezza sulle future forniture di munizioni ha iniziato a farsi sentire. “C’è un certo fatalismo”, ha detto il capitano Oleh Voitsekhovskya, membro di un’unità di ricognizione con droni. “È quello che è, ma dobbiamo ancora svolgere i nostri compiti. Il numero dei disertori è piccolo ma continuo”.

Il generale Anatoliy Barhylevych, comandante delle forze di difesa territoriale ucraine, ha detto che prevede ancora che arriveranno gli aiuti militari americani. “Ma non importa come andrà a finire, l’esercito ucraino porterà avanti la nostra lotta”, ha detto. “Non abbiamo altra scelta che combattere questo nemico”.

L’Unione Europea, collettivamente, ha fornito assistenza per circa 148,5 miliardi di dollari da quando la Russia ha lanciato la sua invasione su vasta scala, superando il totale di 113 miliardi di dollari stanziati dagli Stati Uniti, di cui 75 miliardi di dollari sono stati assegnati direttamente all’Ucraina per il sostegno umanitario, finanziario e militare e altri 38 miliardi di dollari in finanziamenti legati all’assistenza alla sicurezza spesi in gran parte negli Stati Uniti, secondo l’Institute for Study of War, un gruppo di ricerca con sede a Washington.

Mentre gli alleati europei e asiatici hanno intensificato in modo significativo i loro sforzi per sostenere l’Ucraina e Kiev sta cercando di aumentare la propria produzione di armi, i ricercatori dell’ISW hanno affermato che l’assistenza americana rimane essenziale.

Gli Stati Uniti, hanno scritto, sono “la principale fonte di quantità sufficientemente grandi di equipaggiamenti militari essenziali, come i carri armati M1 Abrams, i veicoli corazzati, i sistemi di difesa aerea avanzati come i Patriots e i sistemi di attacco a lungo raggio”.

Il sostegno occidentale a Kiev non ha tenuto il passo con le scorte militari di Mosca, poiché la Russia ha aumentato la produzione di droni, risolto i problemi della sua industria militare ed è stata rafforzata dalle forniture dall’Iran e dalla Corea del Nord. Nel bombardamento sparato mercoledì, due dei cinque missili che hanno colpito la città orientale di Kharkiv sono stati fabbricati in Corea del Nord, ha detto un funzionario della polizia cittadina.

Secondo i funzionari locali, in tutto il paese la raffica ha ucciso almeno cinque persone. Quando l’aeronautica ucraina ha avvertito che i missili stavano fluendo verso Kiev lungo il fiume Dnipro intorno alle 7 del mattino, missili intercettori hanno solcato i cieli per affrontare la minaccia. Ma i sistemi di difesa aerea per ostacolare attacchi del genere si stanno esaurendo, hanno detto i funzionari, e sono disperatamente necessari. I funzionari statunitensi hanno stimato che se i finanziamenti venissero approvati entro marzo, non ci sarebbero lacune nelle difese aeree.

Lontano dal campo di battaglia, un crollo degli aiuti finanziari americani provocherebbe ripercussioni sull’economia ucraina, con tagli al bilancio e aumento dell’inflazione. L’assistenza americana includerebbe circa 11 miliardi di dollari in finanziamenti non militari.

L’Unione Europea ha approvato un pacchetto di assistenza quadriennale da 54 miliardi di dollari che copre in parte le esigenze dell’Ucraina. Ma senza l’aiuto americano, il sostegno in tempo di guerra da parte del Fondo monetario internazionale, subordinato al fatto che gli Stati Uniti continuino a sostenere il governo ucraino, dovrebbe essere rinegoziato. L’Ucraina potrebbe essere costretta a stampare più moneta, portando potenzialmente a un ciclo inflazionistico debilitante.

Per quanto i funzionari ucraini abbiano fatto di tutto per esprimere gratitudine per tutto il sostegno fornito dagli Stati Uniti in passato, c’è una palpabile delusione per la disfunzione di Washington, che secondo gli ucraini sta già costando vite umane sul campo di battaglia.

“Ogni giorno abbiamo cadaveri che non avremmo avuto se avessimo avuto questa assistenza”, ha detto Oleksii Danilov, segretario del Consiglio di sicurezza e difesa nazionale ucraino, in un’intervista questa settimana a Kiev.

L’Ucraina si è già trovata in situazioni terribili in passato, ha detto, e c’è solo una risposta: combattere con tutto ciò che puoi. Se l’Occidente smetterà di fornire armi, ha detto, “li morderemo con i denti”.

Maria Varenikova ha contribuito alla segnalazione.

Nei due anni trascorsi da quando la Russia ha lanciato la sua invasione su vasta scala, l’Ucraina si è trovata con le spalle al muro molte volte, in molte forme: combattendo con bombe molotov e armi distribuite alla popolazione, affrontando blackout e rifugiati in fuga. Ma c’era sempre la prospettiva di ulteriori aiuti americani all’orizzonte.…

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