Mentre i capi delle Prime Nazioni nell’Ontario settentrionale chiedono un’azione sanitaria, i giovani chiedono un maggiore coinvolgimento

I giovani non vogliono solo guardare mentre i leader delle Prime Nazioni di Nishnawbe Aski Nation (NAN) chiamano all’azione per affrontare questioni decennali: vogliono un posto al tavolo decisionale.

L’assemblea invernale dei capi di stato a Thunder Bay, Ontario, questa settimana ha riunito rappresentanti di tutta la regione per discutere le sfide cruciali che le loro comunità devono affrontare, tra cui alloggi, istruzione, cambiamento climatico e polizia.

Il punto principale all’ordine del giorno di giovedì era Il progetto di trasformazione sanitaria di NANe i giovani presenti all’assemblea si sono assicurati di esprimere le loro opinioni.

“Siamo qui per essere ascoltati, non solo ascoltati”, ha detto Walker Atlookan, 25 anni, di Eabametoong First Nation, co-presidente del consiglio di Oshkaatisak (tutti i giovani).

Ha detto che è importante che i giovani siano inclusi negli incontri, ma c’è una differenza tra avere una rappresentanza dei giovani e vederli prendere parte alla conversazione.

I capi hanno trascorso giovedì mattina esprimendo frustrazione per le crisi in corso che i membri della comunità devono affrontare, dall’accesso alle cure primarie al supporto per la salute mentale.

Un uomo parla al microfono su un podio.
“Mi addolora quando sento parlare di inutili perdite di vite umane perché sento che alcune di queste possono essere prevenute”, afferma il Gran Capo della NAN Alvin Fiddler. (Sarah Law/CBC)

“Ci sono bambini che (stanno) morendo là fuori ogni giorno e noi siamo seduti qui a parlare di nuovo di soluzioni. Che cosa farà?” ha chiesto il capo Alex (Sonny) Batisse della Prima Nazione di Matachewan.

Un paio di settimane fa, il Gran Capo della NAN Alvin Fiddler ha chiamato un incontro di emergenza con funzionari provinciali e federali in risposta a una recente serie di suicidi e morti inspiegabili. Sebbene non fosse presente nessuno del governo provinciale, l’Ontario ha annunciato $ 2,6 milioni per NAN questa settimana a sostegno dei servizi per la salute mentale e le dipendenze.

“Mi fa male quando sento parlare di inutili perdite di vite umane perché sento che alcune di queste possono essere prevenute”, ha detto Fiddler in risposta a Batisse.

“(Noi) possiamo tenere tutti questi incontri e scrivere lettere, ma il lavoro deve avvenire sul campo a livello comunitario – e penso che sia nostra responsabilità… supportarvi nel lavoro che dovete svolgere voi stessi.”

La NAN ha dichiarato lo stato di emergenza sanitaria pubblica nel febbraio 2016. Giovedì scorso, i capi hanno approvato una risoluzione per dichiarare un altro stato di emergenza sanitaria e per istituire un ufficio di difensore civico per i servizi sanitari territoriali della NAN delle Prime Nazioni, progettato per identificare gli ostacoli all’assistenza e sostenere soluzioni a livello nazionale. tutti i livelli di governo.

I capi avevano rinviato per diverse ore una presentazione sul progetto di trasformazione sanitaria della NAN, trascorrendo invece quel tempo ad ascoltare i membri del consiglio degli anziani, del consiglio delle donne e del consiglio di Oshkaatisak.

Ma Mallory Solomon di Oshkaatisak ha sottolineato che i membri di tutti e tre i consigli erano seduti ai tavoli sul perimetro della stanza piuttosto che nel cerchio dei capi.

“Dobbiamo essere nel cerchio se vuoi ascoltarci”, ha detto Solomon.

Richiesta di un migliore accesso alla consulenza

Il capo della Neskantaga First Nation Chris Moonias ha invitato il sedicenne Siigwan Mckay di Bearskin Lake First Nation a parlare al suo posto giovedì mattina della crisi dei suicidi giovanili.

“Abbiamo più bambini che muoiono per suicidio che frequentano e si diplomano alla scuola superiore, o vanno all’università o fanno qualsiasi cosa normale che farebbe un giovane”, ha detto Siigwan nel suo discorso. “Invece, siamo soggetti alla perdita di cultura, a traumi intergenerazionali e ad ambienti sociali instabili nelle nostre comunità, tutti fattori che influiscono sulla salute mentale dei nostri giovani”.

Siigwan, uno studente delle scuole superiori di Thunder Bay, vuole un cambiamento a livello comunitario per migliorare la salute mentale e il sostegno alla dipendenza, compreso un migliore accesso alla consulenza.

Una giovane donna posa per un ritratto.
Siigwan Mckay, 16 anni, di Bearskin Lake First Nation ha parlato ai delegati della crisi dei suicidi giovanili nelle First Nations nel nord dell’Ontario e ha chiesto alle comunità di fare di più. (Sarah Law/CBC)

“Abbiamo bisogno di una migliore accessibilità alle risorse per la salute mentale, non di centri infermieristici che ti facciano semplicemente firmare un modulo in cui dichiari che non ti suiciderai”, ha detto.

Vuole anche vedere Bearskin Lake formare un proprio consiglio giovanile e che i membri della comunità discutano di questi problemi in modo più aperto, non solo quando si verifica un evento di crisi.

Affrontare le barriere sistemiche

Andrea Yesno-Linklater, 21 anni, ha detto di sapere cosa vuol dire essere messi a tacere da persone in posizioni di potere. Ha condiviso la sua esperienza di frequentare la scuola per infermieri e di sentirsi dire dal suo istruttore clinico che non sarebbe stata una brava infermiera “perché la mia cultura è tranquilla”.

“È stato allora che ho capito che avrei dovuto combattere in (questo) sistema educativo colonializzato per arrivare dove voglio ed essere in grado di aiutare le mie comunità in quelle capacità,” ha detto Yesno-Linklater, originario di da Eabametoong First Nation e ha anche radici a James Bay.

Una giovane donna sorride mentre posa per un ritratto.
Andrea Yesno-Linklater, 21 anni, è della Eabametoong First Nation e dice di voler difendere la sua comunità contro i sistemi coloniali. (Sarah Law/CBC)

Alla fine passò alla psicologia e divenne il primo membro della sua famiglia a laurearsi all’università.

Unendosi al consiglio di Oshkaatisak, Yesno-Linklater ha affermato di voler spingere per cambiamenti sistemici, inclusa la decolonizzazione del sistema educativo in modo che più giovani possano raggiungere i propri obiettivi.

“Promuoviamo davvero questo in loro mentre sono giovani, in modo che non perdano la speranza quando invecchiano.”

I consigli dei giovani sono un ottimo modo per incoraggiare l’inclusione, ha affermato Atlookan. Suggerisce che le comunità abbiano un portavoce dei giovani che possa partecipare a riunioni più ampie come l’assemblea dei capi per garantire che il contributo dei giovani sia sempre parte delle discussioni su questioni che influiscono sul loro benessere.

IL Incontro annuale dei giovani di Oshkaatisak si terrà anche a Thunder Bay. È iniziato giovedì e durerà fino a lunedì.


Se tu o qualcuno che conosci avete difficoltà, ecco dove trovare aiuto:

Questa guida del Centro per le dipendenze e la salute mentale spiega come parlare di suicidio con qualcuno per cui sei preoccupato.

I giovani non vogliono solo guardare mentre i leader delle Prime Nazioni di Nishnawbe Aski Nation (NAN) chiamano all’azione per affrontare questioni decennali: vogliono un posto al tavolo decisionale. L’assemblea invernale dei capi di stato a Thunder Bay, Ontario, questa settimana ha riunito rappresentanti di tutta la regione per discutere le sfide cruciali che le…

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