Paul McCartney parla delle sue foto dei Beatles in arrivo al Brooklyn Museum

Ora sono un tesoro da collezione: le foto di Paul McCartney, scattate 60 anni fa, quando i Beatles presero d’assalto l’Europa e l’America: immagini di fan urlanti (uno con in braccio una scimmia viva); una ragazza in bikini giallo; lavoratori aeroportuali che suonano la chitarra aerea e momenti incustoditi strappati a treni, aerei e automobili.

McCartney, ora 81enne, non ama stare fermo e ricordare il passato, quindi ha chiacchierato mentre tornava a casa dal suo studio di registrazione nel Sussex, in Inghilterra. “I miei amici americani chiamano queste piccole corsie a senso unico ‘canne di pistola'”, ha detto, avvertendo il suo intervistatore che da un momento all’altro il segnale potrebbe spegnersi (è successo). Alla fine, ci sono voluti due giorni per completare una conversazione coerente sul periodo rivoluzionario in cui i Beatles divennero virali, catturato nella mostra itinerante “Paul McCartney Photographs 1963-1964: Eyes of the Storm”, che presenta 250 dei suoi scatti. . Attualmente è a il Chrysler Museum of Art di Norfolk, Virginia.e arriva al Museo di Brooklyn 3 maggio-18 agosto. (Non sorprenderti se l’artista si presenta all’inaugurazione.)

Fu l’archivista di McCartney, Sarah Brown, a trovare 1.000 fotografie che il musicista aveva scattato in 12 settimane – dal 7 dicembre 1963 al 21 febbraio 1964 – nella biblioteca dell’artista.

“Pensavo che le foto fossero andate perdute”, ha detto. ”Negli anni ’60 era abbastanza facile. Spesso le porte venivano lasciate aperte. Inviteremmo i fan a entrare. Anche lo studio di registrazione non era uno spazio sicuro. “Stavo portando mia figlia Mary alla British Library per mostrarle dove fare le ricerche per gli esami, e in una vetrina ho visto il foglio con i testi di ‘Yesterday'”, ha detto. Un biografo dalle dita appiccicose aveva rubato l’originale dal loro studio.

Rosie Broadley, curatrice senior della National Portrait Gallery di Londra, dove la mostra è stata inaugurata, ha detto: “Le sue fotografie ci mostrano com’era guardare attraverso i suoi occhi mentre i Beatles conquistavano il mondo.”

McCartney vinse un premio d’arte a scuola e praticò la fotografia con suo fratello Mike (che in seguito divenne un fotografo professionista). Passò alla fotocamera SLR Pentax da 35 mm quando i Beatles raggiunsero il successo.

”Era la fotocamera portatile più sofisticata dell’epoca. Sarebbe come avere l’ultimo iPhone oggi”, ha detto Darius Himes, responsabile internazionale della fotografia di Christie, aggiungendo: “Siamo rimasti tutti piuttosto sorpresi dall’occhio sofisticato di Paul e dalla sua consapevolezza delle tendenze nelle arti visive. Lo scatto in bikini giallo è come un sorprendente mix di Stephen Shore, William Eggleston e William Klein.

I Beatles viaggiavano con uno stormo di cameramen e non erano timidi nel raccogliere consigli. McCartney ha ammesso che alcuni dei suoi primi scatti in mostra sono un po’ confusi. ”Mi consolo che uno dei miei fotografi preferiti, Julia Margaret Cameronmi è piaciuto anche il soft focus”, ha detto.

“Le sue foto migliorano man mano che si esercita”, ha osservato Broadley. La mostra e il libro che la accompagna accompagnano i visitatori in un viaggio vorticoso attraverso sei città, iniziando da Liverpool e Londra e terminando a Miami. Le immagini della tappa britannica sono esposte in piccole cornici di noce “austere”, per indicare che la Gran Bretagna era ancora in preda alla recessione del dopoguerra. I Fab Four potrebbero sembrare nervosi in queste foto, ma avevano già raggiunto la celebrità in casa, dopo aver vinto tre singoli n. 1 e incontrato la Regina.

Dopo un breve periodo esibendosi all’Olympia di Parigi, insieme a Sylvie Vartan, sentirono che “I Want to Hold Your Hand” era il numero 1 nelle classifiche americane e corsero a New York. Il momento culminante in America fu il loro debutto televisivo dal vivo al “The Ed Sullivan Show” il 9 febbraio 1964, cantando cinque propulsivi successi pop – un evento visto da 73 milioni di persone.

A Miami, le foto di McCartney esplodono nei colori Kodachrome e le celebrità appena coniate sembrano sbocciare in nuovi ambienti glamour: rilassarsi a bordo piscina, sorseggiare scotch e andare in giro in motoscafo. Ad aprile, le canzoni dei Beatles occupavano i primi cinque posti nelle classifiche di Billboard negli Stati Uniti.

Riflettendo sulle immagini, ha detto: “C’è un’innocenza in loro”, aggiungendo: “Penso che sia stato molto più divertente di prima. Lavoravamo probabilmente 360 ​​giorni all’anno”. È stato un periodo felice fin troppo breve. Due anni e mezzo dopo, i Beatles smisero di andare in tournée. La logistica, le urla, i blindati, erano diventati un incubo.

Come la maggior parte degli artisti di successo che prosperano oltre l’età pensionabile, McCartney ha la proiettite. Sta lavorando ad un nuovo album con il produttore Andrea Watt (“Hackney Diamonds”), e ha appena pubblicato il Remasterizzazione del cinquantesimo anniversario del classico di Paul McCartney & Wings “Band on the Run”. “I suoi spettacoli dal vivo continuano ad essere di tale tensione che quasi ci si aspetta che prenda fuoco”, il poeta irlandese Paolo Muldoon ha scritto nel recente libro di McCartney, “I testi: dal 1956 al presente.”

Il suo prossimo progetto è organizzare una vendita in galleria di alcune delle sue fotografie. “È un processo che mi piace”, ha detto, descrivendo la gioia di curare. “L’ho fatto alcune volte con il lavoro di Linda” (un riferimento alla sua prima moglie, la fotografa Linda Eastman). Le sue case attuali, condivise con la moglie Nancy Shewell, sono adornati con immagini di Linda e Mary, anche se, curiosamente, nessuna delle sue. Ma questo potrebbe cambiare. “La vendita”, ha detto, “probabilmente mi incoraggerà a procurarmene un po’ per me.”

Ecco alcuni estratti della nostra conversazione, in cui ha riflettuto sulle immagini popolari presenti nella mostra.

Le mie foto preferite sono di John e George. C’è un enorme aspetto sentimentale in loro. Nessun altro avrebbe potuto scattare questa foto. John era un grande personaggio. Un tipo di ragazzo molto diverso dagli altri ragazzi che conoscevo. Ci siamo incontrati alla festa del paese. Stava suonando con la sua band. Aveva un anno e mezzo più di me (e) del mio primo amico che portava gli occhiali. Li toglieva sempre e li lucidava. L’ho trovato affascinante. Se li toglieva in pubblico, cosa che lo rendeva mezzo cieco. Sul palco, stava semplicemente lì e guardava nell’oscurità. Forse lo ha aiutato a concentrarsi sul gioco.

Abbiamo iniziato suonando in piccoli club e bar davvero scadenti a Liverpool e Amburgo. In Germania dormivamo in una stanzetta, con una bandiera della Union Jack come coperta. Tornato in Inghilterra, le cose iniziarono a migliorare. Suonavamo nelle sale da ballo, lavoravamo alla radio e poi alla TV. Per noi è stata come salire una scala. Ciò che nessuno capiva è che, a quel punto (sette mesi dopo il primo successo dei Beatles al primo posto nelle classifiche del Regno Unito), eravamo davvero bestie completamente formate. Eravamo arrivati ​​dagli anni del dopoguerra in una Gran Bretagna che ora stava sperimentando la gioia per la prima volta dopo decenni, e ce la siamo mangiata.

Probabilmente le nostre fotocamere Pentax erano un regalo. A quel tempo emergeva molta fotografia artistica in bianco e nero. Abbiamo ammirato David Bailey (che aveva una fotocamera Pentax), Don McCullinuno straordinario fotografo di guerra, e Norman Parkinson. Quando ci faceva la foto, diceva “fammi gli occhi grandi” e stavamo tutti al gioco. Mi piace scattare attraverso lo specchio perché le cose sembrano belle allo specchio. Fumavamo tutti. Fumare ci ha dato una sensazione soave e adulta. Eravamo piuttosto giovani. Avevo solo 21 anni.

Il nostro obiettivo è sempre stato quello di divertirci. Penso che questo comunichi da solo e sia diventato parte del motivo per cui eravamo così popolari. Ridere è una caratteristica della gente del Liverpool. (Paul ha scattato questa foto di Ringo durante un servizio fotografico organizzato con Dezo Hoffmann, uno dei loro fotografi di corte.) Dezo era un ragazzo molto simpatico. Ci dava suggerimenti sull’apertura e su tutte le varie cose necessarie per realizzare una buona fotografia.

Ecco una foto dei fan dei Beatles che si comportano come dovrebbero. … Impazzendo! Non sapevamo cosa avremmo ottenuto in America; se qualcuno venisse a incontrarci. Sull’aereo, il pilota ha trasmesso via radio e gli è stato detto che c’erano gruppi di fan in attesa. (Oltre 4.000 ragazze urlanti trattenute da 200 poliziotti). Manhattan era grande, alta, rumorosa e sfacciata. Circolavano storie di fan che irrompevano nella nostra stanza al Plaza Hotel. Quelle erano più storie che realtà. Probabilmente avremmo desiderato che accadesse.

Avevamo fatto televisione in Inghilterra, quindi ci eravamo abituati; le telecamere, le luci e tutto il resto. Quello che non sapevamo veramente era quanto fosse importante Ed Sullivan. Lui era il GRANDE. C’erano due macchinisti in attesa di tirare indietro il sipario per permetterci di proseguire e uno ha detto: “’Sei nervoso?’ Ho detto: “Non lo so”. Non proprio.’ Dice: “Dovresti esserlo”. Ci sono 73 milioni di persone che guardano.’” Poi mi sono innervosito. Ma se guardi quella performance, non riesco a credere quanto sembriamo sicuri. La cosa strana della scenografia è il (precario) podio della batteria di Ringo. Non riesco a capire come sia arrivato lassù.

I giornalisti di New York pensavano che fossero piuttosto intelligenti e sono sicuro che fossero abituati a trattare le stupide pop star. Ci siamo divertiti molto con loro, soprattutto alla conferenza stampa al JFK (Aeroporto). Abbiamo dato tutto quello che abbiamo ricevuto. È diventato un gioco a chi poteva trovare la risposta più intelligente. Spesso era la verità. Qualcuno ha chiesto a George: “Ti tagli mai i capelli?” Egli ha detto. “Sì, ieri.” Ed era stato dal barbiere il giorno prima.

Amavamo la musica e lo spettacolo. Era meglio lavorare in fabbrica. Qualche anno prima di queste foto, eravamo tutti completamente immersi nella vita della classe operaia a Liverpool. Sono affascinato dalle persone della classe operaia come quest’uomo (un ferroviere catturato da un treno in viaggio verso Washington, DC). Le persone della classe operaia sono le persone più intelligenti che abbia mai incontrato. Mio cugino Bert (Danher) era un venditore di assicurazioni, ma compilava anche cruciverba per The Guardian e The Times. La fotografia che ammiro è spontanea, come il lavoro del grande (Henri) Cartier-Bresson. È stato bello scattare foto in fuga. Non abbiamo avuto tempo per pensare.

Alcune delle mie foto preferite sono dei fan. Mi piace molto questa di una giovane ragazza con un velo che guarda in modo Zen nella mia macchina fotografica. L’ho preso e non l’ho mai più guardato finché non ho fatto una stampa (per la mostra alla National Portrait Gallery). Quando abbiamo iniziato a ingrandire le immagini, abbiamo potuto vedere tutti i singoli personaggi. In una foto, all’aeroporto di Miami, c’è una donna che tiene in braccio una scimmia. Al giorno d’oggi non riusciresti a superare la salute e la sicurezza.

Questo è George che vive la vita a Miami. (McCartney è passato a Kodachrome per registrare le buffonate del gruppo in Florida). Miami sembrava il paese delle meraviglie. Queste foto sono state scattate in un momento in cui eravamo tutti giovani e belli. Voglio dire, questi sono dei bei ragazzi, lo sai! Da questo punto di vista, mi sento molto fortunato non solo di aver conosciuto questi ragazzi, ma di aver lavorato con loro e di aver fatto cose così grandiose con loro. Mi sento molto fortunato.

Ora sono un tesoro da collezione: le foto di Paul McCartney, scattate 60 anni fa, quando i Beatles presero d’assalto l’Europa e l’America: immagini di fan urlanti (uno con in braccio una scimmia viva); una ragazza in bikini giallo; lavoratori aeroportuali che suonano la chitarra aerea e momenti incustoditi strappati a treni, aerei e automobili.…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *