Per un giardiniere ucraino, i fiori offrono una via da seguire

Le Clematis che più deliziano Alla Olkhovska tra i circa 120 tipi che coltiva non sono i familiari ibridi a fiore grande, per quanto stravaganti e belli. Sono le specie piccole e coltivate meno frequentemente – quelle i cui nomi comuni spesso includono la frase “fiore di cuoio”, molte delle quali originarie degli Stati Uniti sudorientali – che le hanno rubato il cuore.

Il loro fascino ridotto li rende soggetti eterei per la fotografia, un’altra passione della Olkhovska. Ma ciò che la colpisce davvero è il modo in cui i piccoli fiori a campana con i loro spessi petali resistono alle estati sempre più calde e secche che sta vivendo il suo giardino.

Il fiore di cuoio a foglia bianca (C. glaucophylla) e il fiore di cuoio scarlatto (C. texensis), ad esempio, possono davvero sopportare il caldo e continuare a fiorire e fiorire, adattandosi a circostanze ambientali difficili.

Due anni fa, questo mese, è stato lanciato un appello più improvviso all’adattamento, rivolto alla stessa giardiniera e ai suoi concittadini ucraini. A Kharkiv, dove vive, e in tutta la nazione, era arrivata la guerra.

La signora Olkhovska, che ora ha 38 anni, stava accumulando la sua collezione di piante in preparazione per avviare un piccolo vivaio di piante rare. Ma con la guerra arrivò un nuovo compito: trovare un modo, nonostante la guerra, per sostenere la sua famiglia.

C’erano già delle sfide. La suocera e la nonna della signora Olkhovska si affidano a lei come badante. E suo marito, Vitalii Olkhovskyi, che aveva subito danni ai polmoni e al cuore a causa di una grave infezione da Covid, era all’inizio della sua riabilitazione in corso quando scoppiò la guerra.

La famiglia era radicata sul posto, incapace di permettersi il trasferimento, come hanno visto fare tanti vicini, dopo una serie di attacchi missilistici e droni che hanno devastato la città e le sue infrastrutture.

Con gli ucraini “che non sanno cosa accadrà dopo e un calo molto, molto elevato del tenore di vita”, ha detto la signora Olkhovska, sapeva che avviare un asilo nido locale non era più fattibile; eventuali clienti dovrebbero provenire da altrove.

Acquistare piante, ha aggiunto, non è una priorità “quando hai paura e non sai cosa accadrà al territorio, se potrai restare lì o se sopravviverai all’inverno”. .”

Tuttavia, è stato il suo giardino, e soprattutto la sua Clematis, a provvedere, mostrandole la via da seguire.

La signora Olkhovska ha iniziato facendo l’unica cosa che le veniva in mente: vendere più semi online.

Dopotutto, Internet era il luogo in cui aveva iniziato a conoscere le piante quando aveva ricevuto il suo primo computer a 20 anni. Allora, come adesso, hobbisti ed esperti si riunivano su forum stranieri e, più tardi, sui social media per scambiare conoscenze e sementi orticole. Forse, pensò, alcune di queste connessioni avrebbero potuto aiutarla ad espandere la sua piccola base di clienti.

“Vendere semi: era come la mia ultima risorsa, il mio ultimo tentativo”, ha detto. Ed era tutt’altro che sicura che il suo piano avrebbe funzionato.

Come si è scoperto, tuttavia, il gusto della signora Olkhovska per le piante, affinato su quei forum stranieri, aveva reso i semi della sua collezione Clematis particolarmente commerciabili. Vendite diverse.

“Mi piace tutto ciò che è insolito, tutto ciò che è raro, tutto ciò che è difficile e impegnativo da coltivare”, ha detto, anche se le difficoltà e le sfide sono state portate all’estremo negli ultimi due anni, non per colpa delle piante.

Anche il suo affetto per le piante specie rispetto agli ibridi ha aiutato, perché molti tipi non ibridi possono essere coltivati ​​in modo più affidabile dal seme rispetto alla progenie degli ibridi a fiore grande, che non assomigliano alla pianta madre.

Ma lei aveva gravitato verso di loro per un altro motivo oltre al loro potenziale come materiale per pacchetti di semi da ordinare per corrispondenza. “Le specie sono l’inizio di tutti gli ibridi che abbiamo in giardino”, ha detto. “La mia idea era quella di introdurre una bella collezione di piante nel mio giardino per provare a creare ibridi io stesso, in futuro.”

Nel frattempo, però, la sua energia era concentrata sulla coltivazione, la raccolta, il confezionamento e la vendita. Mentre accelerava i suoi sforzi, arrivarono altri ordini esteri, incluso uno la scorsa primavera da Erin Benzakein di Fiorisceuna fattoria di fiori e un’azienda di sementi nella Skagit Valley, nel nord-ovest di Washington.

Le piante di clematide costituiscono un riempitivo distintivo per le composizioni floreali e la signora Benzakein stava cercando sul web varietà insolite per espandere la selezione della fattoria. Ne aveva letto La lista dei semi della signora Olkhovska e voleva vedere di persona.

Sono state le fotografie ad attirare la signora Benzakein. Con più di un milione Instagram follower e numerosi libri al suo attivo, incluso un best seller del New York Times, ha un occhio molto coltivato non solo per i fiori, ma per i media efficaci.

“Mi hanno fermato dicendo: ‘Aspetta, cosa sta succedendo qui? Questi sono troppo belli. Come ho fatto a non vederlo prima?’”, ha ricordato la signora Benzakein. “Sono rimasto sorpreso dalle varietà che presentava, e poi il modo in cui le ha mostrate nelle foto mi ha completamente bloccato.”

Nel suo carrello della spesa finirono semi e ancora semi. Ben presto i messaggi iniziarono ad andare avanti e indietro tra le due donne.

Un’idea è germogliata. La signora Benzakein potrebbe intervistare la signora Olkhovska per il popolare sito web di Floret? E poi è rapidamente spuntato un altro piano: un documentario per il canale YouTube dell’azienda.

“Gardening in a War Zone”, della durata di 33 minuti, ha debuttato a dicembre, con Rob Finch, che guida gli sforzi di narrazione video di Floret, come regista e produttore. Il film combina filmati girati da Oleh Halaidych, un videografo locale; il signor Olkhovskyi, marito della signora Olkhovska; e la stessa signora Olkhovska.

Come la sua vita quotidiana, è un’opera di chiaroscuro, un ritratto degli estremi: rose e pistole.

La vediamo al tavolo della cucina con la sua vestaglia di pile con cappuccio, mentre lavora a lume di candela, durante l’ennesima interruzione di corrente. Al suono delle sirene antiaeree, conta i semi da imballare in piccole buste per la spedizione.

Uno per uno, ogni seme prezioso viene raccolto dal giardino che circonda la casa di sua nonna, dove la signora Olkhovska si reca regolarmente dall’appartamento a 30 minuti di distanza dove vive con suo marito.

Non è la prima volta che il complotto di Granny’s viene in soccorso della famiglia. La casa un tempo apparteneva al bisnonno della signora Olkhovska, che piantò un frutteto in epoca sovietica dopo la seconda guerra mondiale, sperando di fornire reddito e cibo.

Ora la sua pronipote sta coltivando lì i semi, e non solo delle Clematidi che si arrampicano sugli arbusti, addobbando i loro rami con campanelle e stelle colorate e, più tardi, con la schiuma di tutte quelle teste di semi. Ci sono anche specie di peonie e altri tesori.

In un’altra scena del documentario, tende una mano piena degli ultimi raccolti di Clematis, ogni seme ancora attaccato alla sua piumata coda marrone. “È incredibile quante vite – vite future – ho tra le mani in questo momento”, dice.

Ma è stato un altro momento, spontaneo, che ha colpito più di tutti il ​​signor Finch nel documentario, mentre guardava le riprese della signora Olkhovska che si filmava mentre tagliava fiori da portare a casa. “Per me è molto importante avere dei fiori freschi, e lo faccio nonostante tutto”, dice mentre cerca i fiori. “Anche quando è davvero difficile, perché aiuta, aiuta ad affrontare i problemi.”

L’influenza della natura come agente ricostituente e forza di connessione è quasi considerata un dato di fatto da coloro che si dedicano alla vita all’aria aperta. “Ma qui è stato messo alla prova”, ha detto Finch in una recente chiamata su Zoom. “Metti alla prova in una situazione di guerra, tra tutti i posti.”

Se mai ci fosse stato qualche dubbio sul potere del mondo naturale, questa era una prova inconfutabile.

“La bellezza ha ancora davvero importanza se stai cercando di trovare cibo o riparo, o di avere riscaldamento o elettricità, o di evitare attacchi missilistici o attacchi di droni?” Egli ha detto. “Sì, è ancora importante.”

Come ogni giardiniere in un inverno freddo e buio, la signora Olkhovska sogna tempi più delicati a venire: nuove aiuole che realizzerà e “il mio sogno più grande, creare il mio vivaio”.

Ma a differenza dell’equinozio, la fine della guerra non è prestampata su nessun calendario. Non c’è data.

“Ma speriamo che domani sia un giorno migliore per tutti noi!” ha scritto in un recente Instagram storia. “Voglio scrivere di fiori, non di guerra.”

Le piante, ha detto, la motivano “a lavorare e a rimanere in vita”.

La motivazione sembra essere qualcosa di cui non le manca. Oltre a costruire la sua attività di sementi in tempo di guerra e ad adempiere alle sue responsabilità familiari, la signora Olkhovska ha scritto un e-book di 124 pagine su Clematis, una mini-enciclopedia che ha pubblicato l’estate scorsa e che Floret ha contribuito a promuovere e vendere.

A pagina 101 iniziano le istruzioni passo passo su come coltivare la Clematide dal seme, una sezione che potrebbe essere di particolare interesse per la signora Benzakein dopo quell’abbuffata di shopping. Durante la nostra chiamata Zoom, ha confessato di aver ordinato pacchetti extra di ogni varietà – e anche i backup dei backup – per ogni evenienza.

“No, non fallirai”, è intervenuta rapidamente la signora Olkhovska, come per liberare la sua amica dal peso di ogni preoccupazione. “Se fallisci, ti manderò altri semi. Lo faremo finché non avrai successo.


Margaret Roach è la creatrice del sito Web e del podcast Un modo per fare giardinaggioe un libro con lo stesso nome.

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Le Clematis che più deliziano Alla Olkhovska tra i circa 120 tipi che coltiva non sono i familiari ibridi a fiore grande, per quanto stravaganti e belli. Sono le specie piccole e coltivate meno frequentemente – quelle i cui nomi comuni spesso includono la frase “fiore di cuoio”, molte delle quali originarie degli Stati Uniti…

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