Perché decine di migliaia di agricoltori indiani stanno marciando verso Nuova Delhi

Decine di migliaia di agricoltori indiani stanno marciando verso la capitale per chiedere prezzi garantiti per i raccolti, rinnovando un movimento di due anni fa che riuscì a convincere il governo ad abrogare le nuove controverse leggi agricole.

Martedì, la polizia ha usato gas lacrimogeni, ha arrestato un certo numero di agricoltori e ha pesantemente barricato i valichi di frontiera per impedire ai manifestanti di entrare a Nuova Delhi.

Le autorità sono determinate a controllare le nuove manifestazioni per evitare il ripetersi delle proteste del 2021, in cui decine di migliaia di agricoltori si accamparono fuori dalla capitale per oltre un anno, sopportando un inverno rigido e una devastante ondata di Covid-19.

Perché gli agricoltori protestano ancora?

Gli agricoltori, che viaggiavano su trattori e camion dai vicini stati di Haryana e Punjab, affermano che il governo non è riuscito a soddisfare alcune delle loro richieste chiave delle precedenti proteste.

Nel 2021, il primo ministro Narendra Modi ha abrogato una serie di leggi agricole che avevano innescato la prima ondata di proteste da parte degli agricoltori, i quali affermavano che la legislazione avrebbe danneggiato i loro redditi.

Un uomo tira il filo spinato davanti a un cartello stradale che dice: "GRAZIE VISITA ANCORA".
I lavoratori hanno eretto filo spinato in cima alle barricate su un’importante autostrada a Singhu, vicino a Nuova Delhi, per impedire a migliaia di agricoltori che protestavano di entrare nella capitale martedì. (Manish Swarup/Associated Press)

Ma i gruppi di agricoltori che guidano l’attuale marcia affermano che, da allora, il governo non ha fatto progressi su altre importanti richieste come la garanzia dei prezzi dei raccolti, il raddoppio del reddito degli agricoltori e la rinuncia ai prestiti.

La richiesta di una legislazione che garantisca prezzi minimi di sostegno è al centro delle loro proteste.

Attualmente, il governo protegge i produttori agricoli da qualsiasi forte calo dei prezzi agricoli fissando un prezzo minimo di acquisto per alcune colture essenziali, un sistema introdotto negli anni ’60 per contribuire a sostenere le riserve alimentari e prevenire carenze. Ma gli agricoltori chiedono che questa misura venga estesa a tutti i prodotti agricoli e non solo alle colture essenziali.

Cosa è successo l’ultima volta?

Nel novembre 2021, l’annuncio di Modi che il suo governo avrebbe annullato le controverse leggi è stato ampiamente visto come una vittoria per gli agricoltori e una rara ritirata da parte del leader populista.

Il governo aveva difeso le leggi come riforme necessarie per modernizzare l’agricoltura indiana, ma gli agricoltori temevano che la mossa del governo di introdurre riforme di mercato nel settore agricolo li avrebbe lasciati più poveri.

Le proteste, iniziate nel nord dell’India, hanno innescato manifestazioni a livello nazionale e hanno ottenuto il sostegno internazionale. Decine di agricoltori sono morti a causa dei suicidi, delle cattive condizioni meteorologiche e della pandemia.

I commentatori politici hanno affermato che il movimento di protesta è stata la sfida più grande fino a quel momento per il governo Modi, che ha poi cercato di dipingere la sua decisione di abrogare le leggi come una mossa che dava priorità agli agricoltori.

Cosa significa questo per il governo Modi?

Le proteste arrivano in un momento cruciale per il partito al governo e per Modi, che è ampiamente previsto che superi le prossime elezioni nazionali e si assicuri un terzo mandato consecutivo.

Nel 2021, la decisione di Modi di abolire le leggi è stata vista come una mossa per placare gli agricoltori in vista delle cruciali elezioni statali.

Centinaia di veicoli, per lo più bianchi, in un ingorgo casuale in condizioni di nebbia.
I veicoli sono rimasti bloccati nel traffico intenso sulla superstrada Nuova Delhi-Gurgaon Sirhaul durante uno sciopero nazionale indetto martedì dagli agricoltori. La polizia indiana ha eretto barricate e vietato raduni pubblici. (Vinay Gupta/AFP/Getty Images)

Gli agricoltori costituiscono il blocco elettorale più influente in India e sono spesso romanticizzati come il cuore e l’anima della nazione.

I politici hanno a lungo considerato poco saggio alienarli, e anche gli agricoltori sono particolarmente importanti per la base di Modi. L’Haryana settentrionale e alcuni altri stati con una consistente popolazione di agricoltori sono governati dal suo partito.

Se le proteste dovessero acquisire lo stesso slancio dell’ultima volta, ciò potrebbe rappresentare un nuovo test per Modi e il suo governo a pochi mesi dalle elezioni generali.

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