Perseguitato dalla guerra in Ucraina, un coreografo entra nel New York City Ballet

Ma non ha mai smesso di lavorare al City Ballet, creando sei balletti per la compagnia, tra cui “Concerto DSCH” (2008), “Namouna, a Grand Divertissement” (2010) e “Voices” (2020), che aveva un sapore decisamente diverso da quelli che ha realizzato altrove – spesso più astratti, più selvaggi, più strani, più fugaci.

Ora, dopo quasi 14 anni al Ballet Theatre, è finalmente entrato a far parte del City Ballet, nella stagione del suo 75° anniversario, come artista residente, insieme al coreografo residente, Justin Peck, che è anche consulente artistico della compagnia.

“L’idea che potesse venire da noi era molto eccitante”, ha detto Whelan di Ratmansky. “Soprattutto per i ballerini che avevano lavorato con lui.” Whelan, che ha preso parte alla creazione di “Russian Seasons”, ha affermato di essere stata trasformata da quel processo. “Ci è davvero dispiaciuto perderlo allora”, ha detto del 2008, “ma ora c’è una nuova leadership e il momento e l’opportunità sembravano giusti. E gli abbiamo offerto l’opportunità di risiedere con noi”.

“È un nuovo capitolo”, ha detto Ratmansky, sia per lui che per i ballerini. “Sono entusiasta di dare loro materiale che li aiuterà a svilupparsi, non solo in questo lavoro, ma attraverso diversi pezzi. Per andare da qualche parte insieme.”

Inevitabilmente, questo nuovo capitolo è colorato dagli eventi in Ucraina. Ratmanskij, che ha espresso apertamente la sua condanna dell’aggressione russa, ha visto il suo nome rimosso dalle opere da lui realizzate per aziende russe. Lui e la moglie ucraina, Tatiana, trascorrono le serate guardando i notiziari ucraini e sfogliando i siti web ucraini che raccontano la morte di soldati e civili e gli effetti degli attacchi missilistici. Nel frattempo, la vita a New York intorno a loro continua come al solito. Quella dissonanza rende le cose ancora più surreali. “La morte è ovunque”, ha detto, “ed eccomi qui, che cammino sicuro. È una sensazione strana”.

Un senso di tragedia che penetra nella vita di tutti i giorni infonde il suo nuovo lavoro, “Solitude”, impostato su due movimenti di Mahler, dalla prima e dalla quinta sinfonia. La prima selezione è una marcia funebre, la seconda una lenta e scintillante composizione per archi e arpa (l’“Adagietto”), scritta come espressione della passione del compositore per Alma Schindler, che sarebbe diventata sua moglie.

Ma non ha mai smesso di lavorare al City Ballet, creando sei balletti per la compagnia, tra cui “Concerto DSCH” (2008), “Namouna, a Grand Divertissement” (2010) e “Voices” (2020), che aveva un sapore decisamente diverso da quelli che ha realizzato altrove – spesso più astratti, più selvaggi, più strani, più fugaci. Ora, dopo quasi 14…

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