Prospettive NHL per il 2° semestre: scadenza commerciale, corsa MVP e altre partite all’aperto

Anche durante la pausa delle stelle, Nathan MacKinnon ha continuato a pensare alla seconda metà della stagione NHL.

“Cerca di non mangiare troppo”, ha detto MacKinnon. “Ti guardi allo specchio e sembri grasso.”

Forse MacKinnon, e molti altri giocatori della lega, hanno messo su un paio di chili durante i festeggiamenti per le stelle, ma il centro del Colorado non ha molto di cui preoccuparsi su questo fronte.

Superare la Western Conference è un’altra storia.

La corsa allungata inizia lunedì con MacKinnon e gli Avalanche in visita ai New York Rangers e c’è molto da fare nei prossimi 2 mesi e mezzo.

La scadenza commerciale dell’8 marzo, le partite all’aperto consecutive e la corsa all’MVP che si scalda tra MacKinnon e Connor McDavid sono tra le cose da tenere d’occhio prima dell’inizio dei playoff il 22 aprile e dell’inizio della caccia alla Stanley Cup.

Turbolenza commerciale

Due delle migliori squadre del campionato, Vancouver e Winnipeg, hanno effettuato un’acquisizione significativa nei giorni scorsi. I Canucks hanno preso Elias Lindholm da Calgary, i Jets hanno preso il collega centro Sean Monahan da Montreal e si prevede molta più attività prima della scadenza commerciale dell’8 marzo.

Proprio come l’anno scorso, quando Vancouver mandò Bo Horvat ai New York Islanders, le trattative stanno iniziando presto. Questo non va bene per il dramma televisivo del giorno della scadenza, ma il prossimo mese potrebbe essere frenetico.

“Le squadre stanno sicuramente facendo alcune mosse”, ha detto MacKinnon. “Non so cosa faremo, ma sicuramente mi piace la nostra squadra.”

Tra i giocatori che potrebbero essere in movimento ci sono il portiere del Minnesota Marc-Andre Fleury, Adam Henrique di Anaheim, Sean Walker di Filadelfia, Nic Dowd di Washington e Jakob Chychrun di Ottawa.

I Rangers in modalità win-now sono una squadra da tenere d’occhio, così come lo sono i rivali New Jersey Devils, forse alla ricerca di un aiuto in porta.

Hockey all’aperto

La NHL si svolgerà fuori per le partite tra Devils e Philadelphia Flyers e poi Rangers e Islanders il 17 e 18 febbraio al MetLife Stadium di East Rutherford, NJ

È la prima volta che la lega organizza partite all’aperto in giorni consecutivi e offre l’opportunità di mostrare un paio di rivalità di divisione di lunga data.

“Non vediamo davvero l’ora di vedere quella partita”, ha detto la stella dei Flyers Travis Konecny. “È qualcosa che cerchi sul calendario quando scopri che sarai coinvolto in uno di essi e fai del tuo meglio per trattarlo come un altro gioco. Ma ovviamente c’è un po’ di eccitazione intorno a questo, e non vedi l’ora. “

Jesper Bratt del New Jersey non ha mai giocato a hockey all’aperto organizzato prima, anche se sta cercando di bilanciare l’anticipazione con la necessità dei Devils di vincere le partite ed entrare in posizione di playoff.

“Giocheremo ad alcune partite davvero, davvero significative per il resto dell’anno”, ha detto Bratt. “Ogni punto fa molta differenza.”

Gare di play-off

I Devils, Islanders e Seattle Kraken sono tra le squadre dei playoff del 2023 attualmente senza posto. Lo stesso vale per Sidney Crosby e i Pittsburgh Penguins, che sono costruiti per provare a rientrare dopo aver saltato la scorsa stagione.

“Tutti giocheranno molto a hockey qui nei prossimi due mesi, quindi la coerenza è importante”, ha detto Crosby. “Se riesci a metterne insieme alcuni qui e a scaldarti, stai giocando un sacco di partite, quindi le squadre che possono farlo, avranno una grande spinta.”

In Occidente arriva una grande spinta, con quattro squadre separate da soli quattro punti in classifica. I strepitosi St. Louis Blues, i strepitosi Los Angeles Kings, Kraken e Nashville Predators sono in competizione per due posti jolly.

Oliver Bjorkstrand di Seattle ha detto che lui e i suoi compagni di squadra devono “lavorare sodo” per qualificarsi.

“Sappiamo che siamo a caccia di questo”, ha detto Bjorkstrand. “Ci sono altre squadre che giocano un buon hockey, quindi sì, dobbiamo vincere le partite.”

MVP ripetere?

McDavid e gli Edmonton Oilers hanno vinto 16 vittorie consecutive, una in meno rispetto al record, e il vincitore in carica dell’Hart Trophy sta cercando di diventare MVP per la quarta volta nei suoi nove anni di carriera.

È dietro MacKinnon di 17 punti e Nikita Kucherov di Tampa Bay di 18 nella corsa al punteggio, ma McDavid sta probabilmente giocando un hockey a tutto tondo migliore rispetto alla scorsa stagione.

“Potrebbe non essere l’anno più offensivo e sexy, ma penso che stiamo facendo molte cose buone”, ha detto McDavid. “Mi sento bene con il mio gioco. Mi sento bene con dove mi trovo e mi sento bene con il nostro gruppo”.

MacKinnon e Colorado hanno vinto la Stanley Cup nel 2022, travolgendo Edmonton nella finale ovest, ma deve ancora essere votato MVP.

McDavid scambierebbe quell’hardware per sollevare la Coppa sopra la testa per la prima volta.

“Si tratta di vincere, e questo è tutto”, ha detto McDavid.

Anche durante la pausa delle stelle, Nathan MacKinnon ha continuato a pensare alla seconda metà della stagione NHL. “Cerca di non mangiare troppo”, ha detto MacKinnon. “Ti guardi allo specchio e sembri grasso.” Forse MacKinnon, e molti altri giocatori della lega, hanno messo su un paio di chili durante i festeggiamenti per le stelle, ma…

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