‘Salta senza pensare’: i corridori di parkour riconquistano Algeri | Arte e Cultura

Bab Ezzouar, Algeri – Ci sono due passaggi per prepararsi a saltare dal tetto di un edificio all’altro. Fase uno: misura la distanza ed esercitati ad atterrare su un terreno solido. Fase due: prova a correre fino al limite.

Bilal Ahmedali si sta allenando con due amici e compagni atleti di parkour sul tetto di un centro commerciale abbandonato nel quartiere Bab Ezzouar di Algeri. L’ala ovest del complesso commerciale si piega a ferro di cavallo con uno spazio di cinque metri tra le sue estremità e un dislivello di nove metri verso il cortile piastrellato rosso sottostante.

Mesi prima, mentre si allenava sullo stesso tetto in un gruppo più numeroso, Ahmedali era corso fino al limite ma non era stato in grado di fare il salto. “Sapevo che avrei potuto saltarlo – ero solo spaventato. Sono arrivato al limite 20 volte cercando di farlo, ma non ci sono riuscito.

Quella sera di settembre, senza pensarci troppo, ha deciso di riprovarci – e questa volta ce l’ha fatta. “Sono andato, l’ho visto una volta, sono tornato. Ho visto il divario due volte e sono tornato. La terza volta, ho corso direttamente e boom, ho saltato.

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Traceur Akram Abdelmoumene affina le sue abilità nel parkour attraverso la città di Algeri (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

In un video caricato su Facebook, si può vedere Ahmedali sfrecciare in aria descrivendo un arco aggraziato prima di piantare entrambi i piedi sul parapetto di fronte.

Ahmed Belkahla, 30 anni, che ha appena finito di filmare il suo amico, dice di sentirsi felice, ma nota che non esiste un “piano B” per un salto del genere. “È gioioso e rischioso allo stesso tempo. C’è un detto nel parkour: “Pensa prima di saltare; salta senza pensare.” È l’esitazione che ti ucciderà.”

Uno studente di psicologia dell’Università di Algeri, Ahmedali, 24 anni, dice di trovare calma nel compiere questi passi estremi. “Sono una persona che ha pensieri invadenti. E quando vado a fare parkour, ci siamo solo io e il cemento, tutto il resto viene offuscato. Sono io e la corsa che voglio fare.

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‘La comunità è così importante. Senti che quello che fai ha un significato quando lo fanno anche gli altri,’ dice Traceur Bobbaker Nawi (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Uno sport con una filosofia

Ahmedali e Belkahla sono membri di una comunità di parkour in crescita che fornisce uno sbocco ai giovani algerini per rendere la città – e lo sport – propri. In Algeria, dove i finanziamenti pubblici per gli impianti sportivi sono limitati, questa comunità di giovani utilizza i social media per mostrare la propria abilità atletica insieme allo storico mix di architettura di Algeri. La topografia urbana della città riflette epoche del passato della nazione e si presta a un tipo unico di parkour, poiché questi atleti trasformano la Casbah ottomana e i viali coloniali francesi in percorsi a ostacoli di loro concezione.

I parkouristi – o “traceurs”, per usare il termine francese – si possono trovare in tutto il paese, anche se le loro fila si sono concentrate nella capitale da quando lo sport ha preso piede all’inizio degli anni 2010.

Khadidja Boussaid, sociologa e postdoc presso l’Università di Algeri, spiega che il parkour offre ai giovani algerini un modo per appropriarsi degli spazi pubblici, adattando le strutture urbane ai propri fini. “È un modo di appropriarsi di una città, un po’ come gli artisti di strada che taggano.”

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Traceur Akram Abdelmoumene si allena sopra la scritta “1937”, in riferimento all’anno di fondazione di una squadra di calcio locale (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

La ricognizione di nuovi luoghi di addestramento è un compito essenziale per i traceurs di Algeri. Sarah Latreche, 33 anni, si è interessata al parkour mentre studiava architettura all’università.

“La maggior parte delle persone vede gli edifici come un luogo in cui vivere”, afferma. “Ma per noi (nel parkour), è l’edificio che ci interessa: la costruzione stessa.”

È uno sport con una filosofia, secondo Bobakker Nawi, uno studente di 21 anni che pubblica video su Instagram in cui salta oltre barriere di cemento al ritmo delle colonne sonore dei Radiohead e Phoebe Bridgers. “Superare – o superare – un ostacolo ti fa sentire una sorta di risultato”, dice. “È lo stesso nella vita.”

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Nella Casbah alta di Algeri, la squadra discute la prossima mossa (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Percorso verso il parkour

Il parkour è emerso nella periferia di Parigi alla fine degli anni ’80 e ha integrato elementi delle esercitazioni militari francesi con un nuovo stile di corsa libero. Il termine stesso è una rielaborazione della parola francese “parcours”, ovvero “percorso”. Verso la fine del millennio, lo sport ha iniziato a ricevere il riconoscimento mainstream quando è apparso in film di successo come Yamakasi nel 2001 e nel film di Bond del 2006 Casino Royale.

Sebastien Foucan, 49 anni, è stato tra i fondatori del parkour e lui stesso ha interpretato il cattivo usando lo sport per sfuggire al James Bond di Daniel Craig in una rissa in un cantiere edile. Il parkour è spesso rappresentato nel cinema come un modo virtuosistico per abbandonare un avversario, ma Foucan insiste che lo sport sia nato come una forma di scherzo. “Ciò che lo ha reso davvero possibile è stata l’immaginazione e la capacità di gioco che abbiamo ad una certa età”, dice Foucan ad Al Jazeera.

“Utilizzi l’ambiente urbano per sviluppare te stesso e gli altri possono unirsi a te”, afferma. “Per come la vedo io, è così che abbiamo iniziato.”

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Luoghi di scouting nel centro di Algeri, tra le strade intitolate ai combattenti della resistenza anticoloniale dell’Algeria (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Secondo Mahfoud Amara, professore all’Università del Qatar, l’ascesa globale del parkour ha corrisposto a un momento politico di tensione in Algeria, quando il paese è emerso dalla sua decennale guerra civile negli anni 2000. “Durante il tumultuoso ‘Decennio Nero’ della violenza politica – quando le opportunità di svago e intrattenimento nel paese erano fortemente limitate a causa delle minacce alla sicurezza – i canali televisivi satellitari, compresi i canali francesi e in particolare Canal Plus, hanno fornito una preziosa via di fuga dalla dura realtà, ” lui spiega. Queste trasmissioni, dice, hanno permesso ai giovani algerini di entrare in contatto con nuovi sport e sottoculture come il parkour.

Imad Bouziani, 23 anni, ricorda l’influenza di film come Casino Royale e pensa che i traceurs sullo schermo sembrassero dei supereroi mentre correvano e ingannavano i loro nemici – spesso emissari dello stato francese. Per lui il parkour significava anche qualcosa di astratto: “È la libertà – la libertà che deriva dal movimento. Con la possibilità di andare dove vuoi.”

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‘È la libertà che deriva dal movimento. Con la possibilità di andare dove vuoi,’ dice Imad Bouziani (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Parkour nella casbah

Dagli anni 2000, l’ascesa dei social media ha permesso ai parkouristi di ritrovarsi. Nel 2017, Ahmedali e Bouziani hanno creato un gruppo WhatsApp per coordinare la formazione ad Algeri e dintorni.

Il venerdì si alzavano prima dell’alba per prendere l’autobus delle 6 fino ai massi sparsi delle rovine romane di Tipaza, oppure andavano a provare le capriole sui tetti di cemento dei campus universitari quando le lezioni non erano in corso.

Alcuni luoghi erano, a volte, vietati. In un’occasione, Ahmedali ricorda di essere stato inseguito da una guardia di sicurezza che “sembrava Hulk”.

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Akram Abdelmoumene (a sinistra) e Imad Bouziani (a destra) praticano le loro abilità di parkour nella Casbah di Algeri (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Il luogo preferito di Bouziani per il parkour, tuttavia, è sempre stata la storica Casbah di Algeri. Sebbene abbia legami familiari con la zona, il suo interesse principale per l’addestramento risiedeva nella varietà di edifici e nel suo status iconico di bastione della resistenza durante la Guerra d’indipendenza algerina.

I social media hanno anche contribuito a riunire i traceurs di tutto il paese per l’annuale “Parkour Day”, ospitato per la prima volta ad Algeri nel 2014. Le persone faranno di tutto per partecipare. Da parte sua, Ahmed Bendaho ha preso un autobus e poi un treno per circa 1.000 km (621 miglia) da Béchar nel deserto del Sahara al Parkour Day di Algeri nel 2019.

Bobakker Nawi lo dice semplicemente: “La comunità è così importante. Senti che quello che fai ha un significato quando lo fanno anche gli altri”.

È un gruppo che si auto-seleziona e questo fa parte di ciò che ha consolidato le loro relazioni. “Condividi la cosa che ami anche con le persone che la amano.”

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Traceur Sidahmad Boukercha scende una scalinata che conduce al mercato della Casbah, sorvegliato da un gatto (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

La Sablette

Il parkour è uno sport estremo; alcuni traceur hanno dovuto lasciarlo alle spalle per trasferirsi, per motivi personali o professionali, in luoghi come Dubai o il Canada. Per altri, gli infortuni hanno segnato un punto di svolta. Poco prima del blocco pandemico, Bouziani ha subito un grave infortunio al ginocchio mentre tentava un doppio salto mortale all’indietro.

Anche se di buon umore in questi giorni, considera la pausa dall’allenamento come uno “spezzamento dell’anima”, ma aggiunge anche che la pausa imposta gli ha dato tempo per l’introspezione: “Ho capito perché mi sono infortunato ed è stata principalmente la mia scarsa condizione fisica. Quindi la conclusione è stata quella di diventare più forti”. Bouziani ora si concentra invece sulla corsa su lunga distanza.

Ma per Fares Belmadani, 27 anni, il parkour è qualcosa in cui è fermamente impegnato professionalmente in Algeria. Ora un allenatore di parkour certificato, mira a promuovere lo sport e aiutarlo a ottenere più riconoscimento in tutto il paese.

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Akram Abdelmoumene e Fares Belmadani si allenano nel quartiere Soustara di Algeri (Fethi Sahraoui/Al Jazeera)

Ha già ottenuto finanziamenti pubblici per un’area ufficiale di parkour su “la Sablette”, un banco di sabbia che sporge, come un gancio, dalla costa di Algeri nel Mediterraneo.

Sarah Latreche ha utilizzato il suo background sia in architettura che in parkour per creare il progetto per il parco di allenamento Sablette. Attualmente, il suo progetto è in fase di realizzazione in un magazzino ad Algeri prima della sua installazione sulla costa. Tra trucioli di legno e attrezzature da costruzione, sta emergendo una palestra-giungla fatta di pezzi di Tetris a grandezza naturale: gli elementi costitutivi di uno spazio in cui le generazioni future potranno allenarsi.

Belmadani stima che siano finiti al 60% circa e spera di inaugurare lo spazio prima del Ramadan quest’anno. “Qualcuno mi ha chiesto se sto pensando di lasciare l’Algeria”, dice. Ma lui intende restare: “I giovani algerini sono il potenziale dell’Algeria”.

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Bab Ezzouar, Algeri – Ci sono due passaggi per prepararsi a saltare dal tetto di un edificio all’altro. Fase uno: misura la distanza ed esercitati ad atterrare su un terreno solido. Fase due: prova a correre fino al limite. Bilal Ahmedali si sta allenando con due amici e compagni atleti di parkour sul tetto di…

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