Secondo il rapporto, la popolazione dello scorfano nel Golfo di San Lorenzo è in declino anche prima della riapertura della pesca

L’ultima valutazione scientifica della popolazione dello scorfano nel Golfo di San Lorenzo contiene notizie che fanno riflettere, anche se i gruppi di pescatori nel Canada atlantico e nel Quebec combattono su chi riuscirà a catturarlo: il loro numero si sta rapidamente riducendo.

“Penso che siamo al punto in cui stiamo vedendo chiaramente che c’è un limite a questo boom”, dice la scienziata federale Caroline Senay, specialista dello scorfano presso il Dipartimento della Pesca e degli Oceani (DFO).

Il rapporto anticipa il piano della DFO di riaprire l’attività di pesca entro la fine dell’anno, dopo che è crollata all’inizio degli anni ’90 ed è stata chiusa dal 1995.

La popolazione si è ripresa nel corso dei decenni, raggiungendo un picco stimato di 4,3 milioni di tonnellate nel 2019 a causa degli elevati tassi di sopravvivenza a partire dal 2011. Ma il volume stimato di pesce è sceso a 3,3 milioni di tonnellate nel 2021 e a 2,5 milioni di tonnellate nel 2023. valutazione delle azioni più recente.

I pesci sono generalmente più piccoli in lunghezza e peso rispetto a quelli osservati 40 anni fa, ha affermato Senay.

“Si stanno comportando in modo davvero diverso rispetto all’ultima grande coorte che abbiamo avuto negli anni ’80”, ha detto.

Ciò spinge gli ambientalisti a chiedersi perché la pesca verrà riaperta.

Katie Schleit del gruppo ambientalista Oceans North ha affermato che si prevede che le popolazioni di scorfani diminuiranno con o senza la pesca e che i prezzi sono così bassi che la pesca non vale il danno ambientale che causerà.

“Si suppone che questo pesce scomparirà entro 10 anni a prescindere. I prezzi sono terribili, non ci sono mercati. Quindi, davvero, qual è il vantaggio nel togliere tutto quel pesce dall’acqua?”

C’è anche il problema delle catture accessorie – quando altre specie vengono uccise accidentalmente – che potrebbero danneggiare il nasello bianco, un pesce che vive sul fondale in via di estinzione, simile al merluzzo, e l’ippoglosso, il pesce demersale più prezioso della regione.

Declino previsto

Le ultime proiezioni del DFO affermano che la popolazione diminuirà al 10% dei livelli attuali entro nove anni, anche senza attività di pesca. Raggiungerà il 10% in sei anni se la pesca riprenderà ai livelli previsti.

“È sorprendente quando abbiamo visto quei numeri… È diverso da quello che ci aspettavamo”, dice Senay.

Una donna in camice da laboratorio indossa guanti viola.  Sta maneggiando uno scorfano.
La scienziata della DFO Caroline Senay afferma che gli ultimi numeri dello scorfano sono sorprendenti. (Dipartimento della Pesca e degli Oceani)

Jan Voutier, direttore della Louisbourg Seafoods di Cape Breton, dice che è difficile realizzare un profitto pescando pesce che viene venduto a 30 o 40 centesimi la libbra. Louisbourg lavora lo scorfano raccolto al di fuori del Golfo di San Lorenzo e parte della piccola quota consentita all’interno.

“Continuo a pensare che le persone possano mettersi nei guai molto rapidamente se non sono completamente integrate e non prestano attenzione ai mercati e a cosa possono fare con questo pesce”, dice.

Voutier afferma che l’ultima valutazione dovrebbe mitigare le aspettative.

“Ce ne saranno molti per un breve periodo di tempo e poi torneremo a numeri realistici e le persone che si espanderanno per la prossima generazione o due potrebbero non prestare attenzione a ciò che la scienza ci dice.”

Ha detto che c’è anche la possibilità di inondare il mercato, cosa che farebbe scendere ancora di più i prezzi.

La pesca commerciale su larga scala riprenderà nel 2024

La DFO riaprirà la pesca quest’estate per due specie di scorfani presenti nella zona: lo scorfano di acque profonde e lo scorfano acadiano. Ha fissato una quota minima di 25.000 tonnellate ma nessun livello massimo.

Annunciando la ripresa della raccolta commerciale, la DFO ha modificato la ripartizione della ripartizione tra le varie flotte.

La flotta offshore, basata principalmente in Nuova Scozia e comprendente Louisbourg Seafoods, ha visto la sua dotazione storica ridotta del 20%.

Alla flotta di gamberetti del Golfo di San Lorenzo è stato assegnato il 10% e il 10% è stato riservato ai partecipanti indigeni non identificati.

A Terranova ci sono state lamentele per il fatto che una parte maggiore della dotazione di scorfano non è stata assegnata ai pescatori di quella provincia.

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