Stai cercando di calmare una tosse fastidiosa? Spesso ci vuole solo pazienza e tempo, dicono i medici

Una tosse fastidiosa e fastidiosa. Sono spiacevoli, aggravanti e, sfortunatamente, fin troppo comuni dopo varie infezioni virali.

La ricerca suggerisce che la “tosse post-infettiva”, riferendosi a sintomi che durano da tre a otto settimane, colpisce fino a un quarto degli adulti dopo un’infezione respiratoria iniziale come raffreddore, influenza o COVID.

Allora come eliminare definitivamente quel tipo di tosse persistente?

In molti casi, è solo questione di pazienza e tempo, suggerire un trio di medici in un articolo pubblicato lunedì sul Canadian Medical Association Journal (CMAJ).

“La maggior parte delle volte la tosse si risolve da sola senza alcun farmaco o trattamento, ma può durare molto più a lungo di quanto si pensi”, ha detto in un’intervista uno degli autori dell’articolo, il medico di famiglia con sede a Vancouver, il dottor Kevin Liang. con CBC Notizie.

Liang, un istruttore clinico presso il dipartimento di medicina familiare dell’Università della British Columbia, ha affermato che i pazienti spesso sembrano preoccupati per la loro tosse di lunga durata, pensando di avere ancora l’infezione iniziale.

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Ma di solito non è così, ha sottolineato.

Ciò che sta realmente accadendo è che un’infezione precedente innesca una “cascata infiammatoria”, hanno scritto Liang e i suoi colleghi, che quindi aumenta la sensibilità bronchiale e la produzione di muco, riducendo al contempo la rimozione del muco.

In altre parole: l’infiammazione porta a più moccio nel naso e a una maggiore sensibilità in alcune parti dei polmoni, e questa combinazione fa sì che il tuo corpo tossisca, ancora e ancora.

E non esiste una soluzione rapida, ha detto Liang.

La durata della tosse persistente è importante

La questione su come combattere una tosse fastidiosa è vecchia.

Per anni, i medici hanno diviso la tosse in due categorie: acuta, come a breve termine, e cronica, riferendosi a qualsiasi tosse che dura oltre poche settimane. Ma più recentemente, la guida ha iniziato a spostarsi verso una terza categoria di tosse “subacuta”. che durano solo dalle tre alle otto settimane: abbastanza brevi per risolversi, ma abbastanza lunghi per esserlo altamente fastidioso.

Uno studio, pubblicato quasi due decenni fahanno valutato quasi 200 pazienti con tosse persistente e hanno scoperto che la causa più comune di tosse “subacuta” era semplicemente un’infezione precedente, non un problema di salute più grave e in corso.

Questa è la stessa conclusione nel nuovo articolo CMAJ. Ma i suggerimenti pratici sottoposti a revisione paritaria dei medici canadesi hanno anche sottolineato che è importante che i medici considerino altre possibilità.

Affinché un attacco persistente di qualcuno possa essere considerato una tosse post-infettiva, i medici devono confermare un’infezione respiratoria precedente. Devono anche escludere altri problemi di salute che possono scatenare sintomi simili, come l’asma, la broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) o la pertosse, una condizione meglio conosciuta come “pertosse” per il distintivo urlo suono a cui può portare.

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Alcuni segnali d’allarme – e una tosse che dura oltre le otto settimane – dovrebbero anche indurre a un maggiore follow-up, hanno scritto i medici.

Sintomi come tossire con sangue, difficoltà di deglutizione e raucedine, o una storia di polmonite ricorrente o essere un fumatore di lunga data, possono significare che c’è in gioco un altro problema di salute.

In questi casi, una tosse duratura “potrebbe essere la manifestazione di qualcosa che necessita di un trattamento più aggressivo”, ha osservato il pneumologo Dr. Imran Satia, che gestisce una clinica per la tosse attraverso la McMaster University di Hamilton, Ontario. e non è stato coinvolto nella stesura dell’articolo CMAJ.

Se la tosse di qualcuno continua a peggiorare, o se un paziente ha la febbre, difficoltà a respirare o respiro sibilante costante, questi sono altri segnali che qualcuno potrebbe avere un’altra condizione di salute di base, ha detto.

“C’è una sfumatura significativa su come gestire questo problema”, ha sottolineato Satia, poiché una tosse persistente e di lunga durata può essere un sintomo di condizioni diverse e gravi come la fibrosi polmonare, il cancro ai polmoni, l’insufficienza cardiaca o la tubercolosi. “È importante che questi non vengano persi”, ha detto.

Ma nei casi semplici in cui una precedente infezione virale ha portato a una tosse persistente, i medici concordano che di solito si risolvono da soli.

Sciroppo per la tosse versato in un cucchiaio.
La codeina, un antidolorifico a base di oppiacei, si trova in alcuni sciroppi per la tosse e, se assunta a dosi elevate, è collegata a sonnolenza, mal di testa, respirazione rallentata e persino nausea e vomito. (Ajeng Dinar Ulfiana/Reuters)

I trattamenti “senza prove” aiutano

Il problema è che ci vuole tempo. E non c’è “nessuna prova” che le opzioni terapeutiche siano d’aiuto, hanno scritto gli autori nel loro articolo CMAJ.

La ricerca sistematica citata dal gruppo era pubblicato sul British Journal of General Practice nel 2018 e hanno esaminato sei studi randomizzati controllati con centinaia di pazienti con tosse subacuta, il che suggerisce che non ci sono chiari benefici per alcun trattamento.

“Revisioni sistematiche di studi randomizzati e controllati che hanno valutato corticosteroidi inalatori, broncodilatatori e agenti orali per la tosse post-infettiva hanno concluso che non vi è alcuna prova di beneficio”, hanno osservato gli autori del CMAJ.

“La maggior parte degli studi ha riscontrato che i sintomi della tosse migliorano senza farmaci, evidenziando la natura autolimitante della tosse post-infettiva”.

Le opzioni comunemente offerte come inalatori e codeina possono essere costose, ha aggiunto Liang, e possono avere “brutti effetti collaterali”.

La codeina, un antidolorifico a base di oppiacei, si trova ad esempio in alcuni sciroppi per la tosse e, se assunta a dosi elevate, è collegata a sonnolenza, mal di testa, respirazione rallentata e persino nausea e vomito.

La maggior parte degli inalatori, nel frattempo, rappresentano il principale tipo di terapia per le malattie polmonari croniche come l’asma e la BPCO, piuttosto che problemi di tosse a breve termine.

Anche gli antibiotici non funzionano; sono usati per combattere le infezioni batteriche attive, non le infezioni virali o l’infiammazione post-infezione. (I medici temono anche che vengano prescritti troppo spesso, portando a tassi crescenti di resistenza ai farmaci, dove i batteri si evolvono per eludere i farmaci esistenti — causando infezioni incurabili.)

Satia concorda che queste opzioni non hanno senso per l’hacking ordinario. “Non ci sono molte prove che suggeriscono che gli steroidi per via inalatoria, i broncodilatatori, gli antibiotici o gli steroidi possano aiutare a ridurre la tosse e a farti sentire meglio.”

Quindi è lì nulla possono fare le persone per mitigare la tosse post-virale che dura settimane?

In molti casi, Liang ha affermato che l’hacking dei pazienti si manifesta durante la notte, quindi spesso consiglia di appoggiare alcuni cuscini piuttosto che dormire distesi sul letto. Ma oltre a ciò, è soprattutto solo un gioco di attesa.

“Alla fine è davvero il momento, in definitiva, che questo sia ciò che fermerà e risolverà quella tosse.”

Una tosse fastidiosa e fastidiosa. Sono spiacevoli, aggravanti e, sfortunatamente, fin troppo comuni dopo varie infezioni virali. La ricerca suggerisce che la “tosse post-infettiva”, riferendosi a sintomi che durano da tre a otto settimane, colpisce fino a un quarto degli adulti dopo un’infezione respiratoria iniziale come raffreddore, influenza o COVID. Allora come eliminare definitivamente quel…

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