Su un confine ghiacciato, la Finlandia si interroga su un “gioco russo”

Facendo capolino tra i cumuli di neve al confine russo-finlandese si trova il simbolo della più grande provocazione mai lanciata da Mosca Il nuovo membro della NATO: un mucchio disteso di biciclette rotte.

Le biciclette malconce vengono vendute per centinaia di dollari da parte russa ai richiedenti asilo provenienti anche dalla Siria e dalla Somalia. Vengono poi incoraggiati – a volte costretti, secondo le guardie finlandesi – ad attraversare il confine. I finlandesi affermano che si tratta di una campagna di guerra ibrida contro il loro paese, che utilizza alcune delle persone più disperate del mondo, proprio mentre si sta delineando una nuova posizione in un ordine mondiale in cambiamento.

“Alcune biciclette non avevano nemmeno i pedali, a volte si univano le braccia, per aiutarsi a vicenda a continuare a muoversi”, ha detto Ville Kuusisto, un sergente generale finlandese all’incrocio vicino alla città russa di Vyborg.

Mentre i finlandesi voteranno domenica per un nuovo presidente, che sarà responsabile della politica estera e agirà come comandante in capo, la Finlandia si è fissata sul suo confine di 830 miglia, il più lungo con la Russia di qualsiasi paese della NATO. Il modo in cui i finlandesi gestiscono le sfide è fondamentale non solo per loro, ma anche per i loro nuovi alleati su entrambe le sponde dell’Atlantico.

Le elezioni presidenziali, ormai alle porte secondo ed ultimo turnoè il primo da quando la Finlandia ha aderito ufficialmente all’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico lo scorso anno dopo decenni di non allineamento, cercando di rafforzare la propria sicurezza dopo l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia.

La Russia ha avvertito la Finlandia di “contromisure” per la sua adesione, che i finlandesi sospettano di vedere ora sotto forma di sabotaggio delle infrastrutture e attacchi informatici. Ma è stato l’arrivo di circa 1.300 “armi umane”, come le hanno definite i politici finlandesi, negli ultimi mesi a suscitare l’attenzione e l’ansia dell’opinione pubblica.

I funzionari europei hanno ripetutamente lanciato l’allarme per i migranti incoraggiati ad attraversare i loro confini dalla Russia e dai suoi alleati, con molti preoccupati che l’obiettivo sia quello di destabilizzare i governi europei e alimentare la discordia in un blocco nettamente diviso su come gestire l’immigrazione.

A dicembre la Finlandia ha chiuso tutti i valichi con la Russia. Ora sta preparando una legge che, secondo i media finlandesi, potrebbe includere disposizioni per consentire alla Finlandia di respingere le persone oltre il confine – una pratica nota come “respingimenti”, che è illegale secondo il diritto europeo e internazionale. I funzionari finlandesi finora hanno rifiutato di commentare tali misure.

Entrambi i candidati presidenziali diretti alla fase finale domenica – Pekka Haavisto, dei Verdi di sinistra, e il conservatore centrista Alexander Stubb – hanno adottato una linea dura non solo contro Mosca, ma anche contro i richiedenti asilo.

“Le persone vedono abbastanza chiaramente questo gioco russo”, ha detto Haavisto in un’intervista. Alla domanda su come si sentisse riguardo alle richieste di potenziali respingimenti, ha affermato che potrebbe essere necessario modificare le leggi umanitarie che vietano i respingimenti per riconoscere quella che ha descritto come una nuova forma di guerra ibrida.

Stubb ha affermato che l’uso della forza al confine è necessario perché “l’unica cosa che Putin e la Russia capiscono è il potere, di solito il potere grezzo”, riferendosi al presidente russo Vladimir V. Putin.

Chiunque vincerà domenica assumerà l’iniziativa di definire il nuovo ruolo della Finlandia nella NATO. Ma ora è probabile che la questione della migrazione assorba gran parte della loro attenzione, qualcosa che secondo gli esperti di sicurezza potrebbe essere una distrazione voluta.

“Il problema dei confini non è la questione più urgente in questo momento, ma è una questione che consumerà la larghezza di banda del futuro presidente e del governo finlandese”, ha affermato Matti Pesu, analista della sicurezza presso l’Istituto finlandese per gli affari internazionali.

Gli attraversamenti in Finlandia sono l’ultima iterazione della mortale politica di frontiera che è in atto dal 2021, quando la Bielorussia, una vera e propria satrapia di Mosca, ha offerto l’ingresso a migliaia di migranti, consentendo loro di attraversare la Polonia. Molti sono rimasti intrappolati tra i due paesi, picchiati dalle guardie di frontiera, che li hanno costretti avanti e indietro oltre il confine.

Questa non è la prima volta che un afflusso raggiunge il Paese: si sono verificati picchi nel 2015 e nel 2016, quando oltre un milione di persone si sono recate in Europa, per lo più in fuga dalla guerra in Siria e finendo in Germania. Ma da allora, il confine è diventato per lo più silenzioso.

Funzionari finlandesi affermano che, contrariamente all’intesa passata tra i due paesi, la Russia ora lascia passare le persone senza visto finlandese attraverso i suoi posti di blocco.

Le guardie di frontiera finlandesi hanno affermato che quando hanno chiamato le loro controparti l’anno scorso per lamentarsi, i russi hanno insistito che stavano semplicemente seguendo le procedure e che non potevano negare alle persone il diritto di attraversare.

Moayed Salami, 36 anni, un siriano che ha raggiunto la frontiera a novembre, ha detto che la sua esperienza mostra che la Russia sta chiaramente usando i richiedenti asilo come pedine, ma consenzienti.

Lui e altri sette richiedenti intervistati, tutti arrivati ​​prima che la Finlandia chiudesse il confine, hanno descritto di essere stati scortati attraverso tre livelli di posti di blocco russi, dove sono stati ritirati i loro passaporti e cancellati i loro visti di ingresso in Russia. Lui e alcuni altri hanno detto che le autorità russe li hanno poi seguiti fino all’ultimo tratto prima del confine.

“Quello che continuo a dire ai media finlandesi, quando dicono che siamo sfruttati dalla Russia, è che non importa”, ha detto Salami. “Come potrebbe? Avevamo bisogno di una via d’uscita. Se dovessimo fuggire via Marte, lo faremmo”.

Maria Zacharova, portavoce del ministero degli Esteri russo, ha affermato che l’accusa secondo cui la Russia stava deliberatamente agevolando i migranti non solo era falsa, ma “un altro esempio dei doppi standard dell’Occidente o della totale mancanza di standard”.

Prima delle elezioni di domenica, gli attraversamenti hanno provocato un dibattito in Finlandia su quali siano realmente i rischi di questi arrivi per il membro della NATO.

I servizi di sicurezza e intelligence finlandesi hanno pubblicamente affermato che la Russia potrebbe tentare di reclutare alcuni migranti come spie, ma non hanno condiviso prove a sostegno di questa ipotesi.

Altri sostengono che il rischio è che la Finlandia mini la sua immagine di sé come nazione che condivide valori liberali e agisce in conformità con le convenzioni internazionali in materia di asilo.

“È la Russia che cerca di metterci contro i nostri stessi valori”, ha detto Iro Sarkaa, membro dell’Istituto finlandese per gli affari internazionali. “Noi affermiamo di essere una democrazia liberale, con un ordine internazionale basato su regole, e poi non rispettiamo nemmeno noi stessi quei trattati?”

Mercoledì il popolare presidente uscente della Finlandia Saulo di Ninio sosteneva che il diritto umanitario veniva utilizzato come “cavallo di Troia” per coloro che tentavano di attraversare il confine.

Il commissario europeo per i diritti umani, così come il difensore civico finlandese per i diritti umani, hanno avvertito che la Finlandia rischia di violare la protezione umanitaria se non offre anche posti dove le persone possano presentare domanda di asilo.

“Questi attori probabilmente guardano la questione da un lato”, ha detto Mari Rantanen, il ministro degli Interni. “Ma come governo, dobbiamo vedere il quadro completo. Dobbiamo prenderci cura anche della nostra sicurezza nazionale, perché nessun altro lo farà”.

La Finlandia utilizza droni e prevede di costruire diversi tratti di recinzioni alte 13 piedi lungo 125 miglia del confine meridionale, con l’obiettivo di far attraversare i migranti in punti specifici che possono essere monitorati. Con l’aiuto di Frontex, l’agenzia di frontiera dell’Unione Europea, hanno rafforzato la sorveglianza tecnica, compresi sensori di calore e telecamere.

Per ora, le chiusure della Finlandia hanno bloccato la maggior parte dei nuovi arrivi. Ma Marko Saareks, vice capo divisione della guardia di frontiera finlandese, ha affermato che centinaia, se non migliaia, di richiedenti asilo bloccati nelle città di confine russe potrebbero ancora tentare di attraversare i boschi, soprattutto in primavera.

Già più di 30 persone hanno intrapreso viaggi invernali in pericolo di vita, tra cui Rakan Esmail e Abdullah al-Ali, che provengono dalla città siriana di Kobani.

Due settimane fa, hanno detto, i trafficanti li hanno portati nel cuore della foresta, a temperature notturne gelide, e poi li hanno derubati sotto la minaccia delle armi degli ultimi 6.000 dollari che avevano preso in prestito per il viaggio.

“Ci hanno semplicemente gridato: ‘Vai a morire!’ e se ne andò”, ha ricordato il signor Esmail, 20 anni.

Ci sono quasi riusciti. Con solo il pigiama sotto i pantaloni e le giacche per un maggiore calore, arrancarono attraverso i cumuli di neve fino alle cosce finché non arrivarono sul lato finlandese e bussarono alla porta di una piccola capanna di legno. Usando Google Translate, hanno detto, hanno implorato il suo solitario, anziano abitante di chiamare loro un’ambulanza e la pattuglia di frontiera.

Il loro incontro con una morte gelida li ha spaventati, ma non è stato un deterrente.

Quando gli è stato detto che i richiedenti asilo come lui venivano descritti come armi umane, il signor Esmail è rimasto scioccato. “Non siamo armi”, ha detto, scuotendo la testa. “Siamo semplicemente umani.”

Giovanna Lemola ha contribuito con un reportage da Helsinki e Nuijamaa, e Emma Bubola da Londra.

Facendo capolino tra i cumuli di neve al confine russo-finlandese si trova il simbolo della più grande provocazione mai lanciata da Mosca Il nuovo membro della NATO: un mucchio disteso di biciclette rotte. Le biciclette malconce vengono vendute per centinaia di dollari da parte russa ai richiedenti asilo provenienti anche dalla Siria e dalla Somalia.…

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