Tutto in una diapositiva: la gara di slittino in cemento attira centinaia di studenti di ingegneria

Un uomo con una giacca sulla schiena e occhiali da sci si siede su uno skidoo su una pista da sci.
Marke Dickson, direttore generale della stazione sciistica di White Hills, afferma che è un onore ospitare per la prima volta la Great Northern Concrete Toboggan Race nel Canada atlantico. (Jessica Cantante/CBC)

Una piccola stazione sciistica nascosta a Clarenville, sulla penisola di Avalon di Terranova, ha accolto nel fine settimana quasi 400 studenti di ingegneria provenienti da 16 scuole di tutto il Canada, riuniti per gareggiare su slittini di cemento.

La cinquantesima edizione della Great Northern Concrete Toboggan Race di sabato al White Hills Resort è stata la prima tenutasi nel Canada atlantico. Marke Dickson, direttore generale del resort, lo ha definito “un onore”.

“È davvero unico vedere gli studenti qui”, ha detto. “La maggior parte di loro non è mai stata a Terranova e Labrador. La maggior parte di loro sicuramente non è mai stata al White Hills Resort, quindi sono entusiasti.”

Ogni squadra in competizione progetta e costruisce uno slittino con superfici di scorrimento in cemento, un roll-bar di sicurezza e un sistema di sterzo e frenatura meccanico.

Ogni slittino deve pesare meno di 350 libbre – poco meno di 160 chilogrammi – e trasportare cinque concorrenti.

Un gruppo di otto persone in tuta rossa sta attorno a uno slittino a forma di automobile.
La squadra di slittino della Memorial University ha perso uno sci durante la discesa, ma il morale era alto. (Jessica Cantante/CBC)

“L’atmosfera è davvero fantastica”, ha detto Dickson, guardando le colline innevate, gli slittini sparsi qua e là e gli studenti che gironzolano qua e là.

Uno di questi slittini appartiene a una squadra della Memorial University. Il co-capitano della squadra Riley Burt dice che è stato snervante essere in cima alla collina, nascosto nello slittino con quattro dei suoi amici, pronti a correre fino in fondo.

“Stavo sudando proiettili”, ha detto con una risata.

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I Paesi Bassi ospitano la prima gara di slittino in cemento del Canada Atlantico

Sci e snowboard non sono stati le uniche cose che sono scivolate lungo le piste del resort White Hills a Clarenville sabato. Anche gli slittini di cemento correvano giù dalle colline, per la prima volta nel Canada atlantico. Jessica Singer della CBC scivola verso la cinquantesima edizione della Great Northern Concrete Toboggan Race.

Shaylin Hurtubise, l’altro co-capitano del MUN, era di stanza all’impianto frenante. Se frena troppo presto, la squadra viene squalificata.

“È tutto serrato e tutti sono un po’ nervosi, un po’ emozionati,” ha detto.

“Non penso nemmeno che ci sia qualcosa che potrebbe rendermi meno eccitato”, ha detto. “Ad esempio, anche se fossimo caduti, (se) non fosse permesso correre… ciò non toglie nulla all’eccitazione.”

Un uomo con una maglia e un cappello invernale si trova su una pista da sci.
Regan Hogan, che ha gareggiato nella Great Northern Concrete Toboggan Race quando era studente di ingegneria meccanica e ora aiuta a organizzare l’evento, afferma che l’energia sulle piste è elettrica. (Jessica Cantante/CBC)

La squadra di MUN ha tagliato il traguardo ma il suo slittino non è riuscito a passare tutto intero. Durante la discesa accidentata la squadra ha perso uno dei suoi sci di cemento. Per non farsi scoraggiare, il gruppo si è mosso all’interno della struttura per superarla oltre il traguardo.

Regan Hogan ha gareggiato nella gara nel 2018 quando era uno studente del programma di ingegneria meccanica del MUN. Adesso aiuta a organizzare l’evento e dice che l’energia sulle colline durante il fine settimana era “elettrica”.

Le squadre non ottengono punti solo dalla gara, ha detto Hogan: esiste un robusto sistema di punteggio.

“Ci sono diverse categorie che vengono prese in considerazione. Il giorno della gara è una di queste, il design dei freni, il design dello sterzo. Lo spirito è una componente enorme,” ha detto. “Chi si diverte di più ottiene dei punti.”

Dickson ha detto che gli ingegneri ospiti si sono presentati benissimo.

“Penso che stiano vedendo il meglio della nostra parte del mondo, specialmente con il sole che splende così com’è.”

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Marke Dickson, direttore generale della stazione sciistica di White Hills, afferma che è un onore ospitare per la prima volta la Great Northern Concrete Toboggan Race nel Canada atlantico. (Jessica Cantante/CBC) Una piccola stazione sciistica nascosta a Clarenville, sulla penisola di Avalon di Terranova, ha accolto nel fine settimana quasi 400 studenti di ingegneria provenienti…

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