Un medico di Gaza è scomparso da novembre. Suo cugino canadese è ancora alla ricerca di risposte

L’ultima volta che Salim Elewa, residente in Ontario, ha sentito suo cugino, un medico d’urgenza residente a Gaza, è stato al telefono il 18 novembre, quando il medico ha detto che si stava avvicinando a un posto di blocco dell’IDF e che avrebbe richiamato più tardi.

Da allora Elewa ha cercato di trovare suo cugino, il dottor Saleh Eleiwa, contattando la Croce Rossa Internazionale a Gerusalemme e in Canada, cercando avvocati in Israele e persino facendo appello al suo parlamentare locale.

“Non abbiamo sentito nulla su di lui, su dove si trovi o qualcosa del genere”, ha detto Elewa dalla sua casa a Burlington, Ontario. “Non sappiamo nemmeno se è ancora vivo.”

Elewa ha descritto suo cugino come “una delle persone più brillanti che tu abbia mai incontrato” e il primo classificato del suo programma di medicina quando si è laureato nel 2018.

La dottoressa Eleiwa stava lavorando al pronto soccorso dell’ospedale Al-Shifa di Gaza quando, il 18 novembre, le forze di difesa israeliane hanno ordinato l’evacuazione dell’ospedale.

“Al telegiornale, abbiamo visto che stavano evacuando l’ospedale Al-Shifa, così lo abbiamo chiamato e gli abbiamo chiesto cosa stesse succedendo”, ha detto Elewa. “Ci ha detto che avevano dato loro mezz’ora per evacuare l’intero ospedale.”

Il piano del medico, ha detto Elewa, era di andare nel sud di Gaza per stare con la sua famiglia, poiché la sua casa nel nord era stata bombardata. Ma, ha detto Elewa, nessuno in famiglia ha avuto sue notizie dopo l’ultima telefonata mentre si avvicinava a un posto di blocco dell’IDF lungo il percorso.

Il dottor Tarek Loubani, un medico del pronto soccorso di Londra, Ontario, che ha lavorato e formato medici a Gaza, è stato uno degli insegnanti di Eleiwa e ha svolto diversi turni con lui.

Loubani ha detto di aver parlato con altri medici del pronto soccorso di Al-Shifa che hanno visto cosa è successo a Eleiwa, e hanno detto a Loubani che Eleiwa è stata arrestata dall’IDF al checkpoint insieme ad altri operatori sanitari, alcuni dei quali sono stati successivamente rilasciati.

“Attraverso quel tipo di giro di parole da prigioniero si è sparsa la voce che era in arresto ed era stato portato in Israele”, ha detto Loubani. “Questa è l’ultima volta che abbiamo sentito parlare di lui.”

Elewa ha detto di aver sentito la stessa cosa dai colleghi di suo cugino.

In una dichiarazione a CBC News, un portavoce dell’IDF ha affermato che la forza “riconosce l’importanza delle protezioni speciali fornite alle équipe mediche ai sensi del diritto internazionale umanitario e agisce per prevenire loro danni”.

“L’IDF non è in guerra con i civili a Gaza, l’IDF è in guerra con Hamas. Hamas si è inserito nelle infrastrutture civili e opera in tutta la Striscia di Gaza”, ha detto il portavoce.

Il portavoce ha detto che avrebbero potuto rispondere alle domande della CBC su Eleiwa se avessero avuto il suo numero di passaporto o di carta d’identità.

Ma quando questi numeri sono stati condivisi con CBC News da Elewa e trasmessi al portavoce, il portavoce non ha risposto alle domande e li ha invece indirizzati al servizio carcerario israeliano.

Il servizio carcerario israeliano non ha risposto in tempo per la pubblicazione.

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Nessuna risposta dalla Croce Rossa

Secondo una metà dicembre rapporto dell’Ufficio per i diritti umani delle Nazioni Uniteun certo numero di palestinesi del nord di Gaza sono stati detenuti dall’IDF e “molti di quelli detenuti sono stati sottoposti a gravi maltrattamenti, che in alcuni casi possono equivalere a tortura”.

“Alle famiglie dei detenuti non è stata fornita alcuna informazione sulla sorte o sul luogo in cui si trovano i loro cari o sulle ragioni della loro detenzione, cosa che ha esacerbato il loro senso di angoscia e paura”, si legge nel rapporto delle Nazioni Unite.

Circa due settimane fa, il giornalista cittadino canadese Mansour Shouman è scomparso a Gaza. In una storia simile a quella di Eleiwa, amici e familiari hanno detto che le organizzazioni umanitarie sul campo hanno riferito che testimoni hanno visto Shouman essere preso dall’IDF.

Nella sua ricerca di risposte su suo cugino, Elewa ha contattato sia la Croce Rossa Internazionale a Gerusalemme che la Croce Rossa canadese.

“La Croce Rossa Internazionale a Gerusalemme mi dice: ‘Non ci è permesso rilasciare alcuna informazione perché l’occupazione non permette che venga rilasciata alcuna informazione,'” ha detto Elewa. “Mi hanno detto di contattare la divisione della Croce Rossa canadese.”

La filiale canadese ha chiesto a Elewa di compilare un modulo con i dati di suo cugino.

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Mansour Shouman e la sua famiglia sono tra gli 80 canadesi autorizzati da Global Affairs Canada a lasciare la Striscia di Gaza. Ha scelto di restare e aiutare altri palestinesi bisognosi, separandosi dalla moglie e dai cinque figli che da allora hanno attraversato il confine con l’Egitto.

“Una volta restituito il documento, elaboreremo la tua richiesta e la trasmetteremo alla delegazione del Comitato internazionale della Croce Rossa (CICR) – ILOT (Israele e territori occupati)”, ha scritto un rappresentante della Croce Rossa canadese a Elewa in un’e-mail su 6 dicembre.

Ma né il ramo canadese né quello di Gerusalemme della Croce Rossa sono riusciti a trovare risposte.

Nelle e-mail inviate a CBC News, un portavoce del CICR ha affermato che l’organizzazione non è stata in grado di visitare alcun palestinese detenuto in Israele o alcuno israeliano tenuto in ostaggio a Gaza.

Quando è stato chiesto quanti palestinesi fossero detenuti in Israele, il portavoce del CICR ha detto: “non abbiamo numeri al riguardo e anche se li avessimo, non li condivideremmo pubblicamente a causa del nostro dialogo confidenziale e bilaterale con le parti in conflitto. “

Non è inoltre noto quante persone in Canada abbiano compilato moduli con il programma Restoring Family Links della Croce Rossa canadese, alla ricerca dei propri cari scomparsi a Gaza.

“Ho esaminato la tua richiesta e non ti forniremo il numero che hai richiesto”, ha detto un portavoce della Croce Rossa canadese quando gli è stato chiesto quanti canadesi stanno cercando persone a Gaza.

Non hanno condiviso il motivo per cui questo numero non è disponibile.

Elewa ha detto di sapere che suo cugino non può essere evacuato in Canada, ma continuerà a fare appello alla Croce Rossa, ai parlamentari canadesi e ad altre organizzazioni internazionali per scoprire dove si trova Eleiwa e in quali condizioni è tenuto. da oltre due mesi Elewa continua a cercare il medico sul suo telefono.

“Il suo cellulare sta ancora squillando e puoi mandargli messaggi, il che significa che il suo telefono è attivo da qualche parte”, ha detto Elewa.

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