Un settantenne che ha finalmente trovato una soluzione a una vita di solitudine afferma che le amicizie che ha stretto valgono il costo

  • Rick Grossman, 70 anni, ha lottato con la solitudine per gran parte della sua vita.

  • La situazione è cambiata quando è entrato a far parte di un “villaggio per anziani”, connettendolo con risorse virtuali e di persona.

  • Ha stretto amicizie durature e spera in una maggiore attenzione alla solitudine tra gli anziani.

Rick Grossman, 70 anni, pensava che fosse assurdo che all’inizio della pandemia continuasse a ricevere e-mail che gli consigliavano di non isolarsi.

“Ho pensato che fosse utile quanto dire: ‘non farti crescere la coda’”, ha detto Grossman a Business Insider. “È un consiglio senza molto altro dietro.”

Grossman ha descritto se stesso come un uomo “da 12 secondi”, con incarichi come insegnante, nel supporto tecnico informatico, nelle vendite aziendali, nelle comunicazioni aziendali e come proprietario di un negozio di giocattoli – e queste opportunità di lavoro lo hanno portato in Pennsylvania, Texas, California, New Jersey e ora Seattle, dove vive attualmente.

Tutti gli spostamenti gli hanno reso difficile mantenere le relazioni. Grossman ha anche detto che crescere come uomo gay nello spettro autistico gli ha reso più difficile trovare una comunità a cui sentiva di poter appartenere.

“Molti gay della mia età hanno avuto grossi problemi con le loro famiglie crescendo e si sono completamente separati, sia che le loro famiglie li abbiano cacciati o che non siano riusciti ad accettarli,” ha detto Grossman. “Le cose saranno diverse in futuro, ma ci sono molte persone single nella comunità LGBTQIA che non hanno il sostegno e le amicizie di cui hanno bisogno.”

Tutto è cambiato circa tre anni fa. Grossman stava lottando per trovare amici a Seattle, e mentre cercava di unirsi a gruppi per incontrare nuove persone, nulla sembrava restare fedele. Ma quando qualcuno ha menzionato un “villaggio senior” a Seattle, ha deciso di provarci. Da allora, ha trovato una comunità e ha stretto strette amicizie.

Villaggi anziani fanno parte di una rete nazionale di organizzazioni no-profit basate sulla comunità che mettono in contatto gli anziani con gli altri nella loro zona attraverso risorse e attività. Ci sono più di 400 villaggi per anziani negli Stati Uniti e sono unici in quanto, a differenza di una comunità di pensionati, questi villaggi consentono agli anziani di vivere dove scelgono pur avendo accesso alle risorse virtuali e di persona che il villaggio offerte.

“All’improvviso ci sono molte opportunità e attività su cui posso fare affidamento e stare con le persone, e ci sono persone che mi conoscono e si prendono cura di me”, ha detto Grossman. “E se mi iscrivessi a qualcosa e non andassi, qualcuno mi chiamerebbe e direbbe: ‘Cos’è successo?'”

Sovvenzioni, donazioni e quote associative finanziano i villaggi anziani, e i membri dei villaggi possono pagare da 150 a 425 dollari all’anno, a seconda del loro livello di coinvolgimento. Per Grossman, il costo ne vale la pena.

“Ci sono molte volte in cui sarei rimasto a casa da solo, e ora farò alcune delle cose che volevo fare prima, come andare al cinema o a cena”, ha detto Grossman. “È come una famiglia.”

“Dobbiamo preoccuparci di più degli altri”

Solitudine è qualcosa che ha colpito particolarmente duramente gli americani di tutte le età negli ultimi anni. A maggio, il chirurgo generale statunitense Vivek Murthy, ha descritto il problema come una “epidemia di solitudine e isolamento” che potrebbe avere effetti dannosi sulla salute fisica e mentale di una persona se non risolta.

Alcuni Gen Z hanno speso soldi in una serie di attività nel tentativo di farlo incontrare nuove persone e formare amicizie, ma gli anziani tendono ad avere meno opzioni. L’Università del Michigan Sondaggio nazionale sull’invecchiamento in buona salute a gennaio ha scoperto che un adulto su tre di età compresa tra 50 e 80 anni riferiva di sentirsi isolato.

Grossman ha detto che bisogna parlarne di più.

“Quando il COVID ha colpito e tutti si sono isolati, è stato allora che sono diventato più consapevole che avevo davvero bisogno di qualcosa”, ha detto.

“E se cadessi e mi facessi male qui? Chi lo saprebbe e quanto tempo ci vorrebbe? E se esco e compro qualcosa in saldo e ne compro troppo al supermercato, mi piacerebbe poterlo condividere con le persone”, ha continuato Grossman. “Quindi tutte queste cose mi hanno aiutato a capire che vivere da single era molto isolante.”

I villaggi per anziani sono un modo in cui gli anziani possono essere coinvolti in una comunità per incontrare altri. IL Rete da villaggio a villaggio ha una risorsa che consente a chi è interessato di cercare villaggi nella propria zona a cui unirsi.

Anche altri anziani stanno lavorando su modi innovativi per creare connessioni più avanti nella vita. BI ha già parlato con Joe Lamy, un pensionato di 75 anni che ha iniziato regolarmente incontri presso un centro anziani dove le persone possono semplicemente sedersi in una stanza e parlare tra loro senza alcun costo.

Grossman ha affermato di sperare che il governo adotti ulteriori misure per affrontare l’epidemia di solitudine e presti maggiore attenzione alle sfide che gli anziani si trovano ad affrontare.

“Si tratta semplicemente di essere esseri umani e dobbiamo essere più preoccupati per le altre persone”, ha detto Grossman. “Non possiamo semplicemente abbandonare le persone quando invecchiano.”

Hai trovato una soluzione alla solitudine? Contatta questo giornalista a [email protected].

Nota dell’editore: 5 febbraio 2024 – Una versione precedente di questa storia indicava erroneamente le fonti di finanziamento dei villaggi anziani. Sono supportati da Gsproloqui, donazioni e quote associative.

Leggi l’articolo originale su Business Insider

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Rick Grossman, 70 anni, ha lottato con la solitudine per gran parte della sua vita. La situazione è cambiata quando è entrato a far parte di un “villaggio per anziani”, connettendolo con risorse virtuali e di persona. Ha stretto amicizie durature e spera in una maggiore attenzione alla solitudine tra gli anziani. Rick Grossman, 70…

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