Una passeggiata nella natura fa bene al cervello: un nuovo studio aggiunge ulteriori prove

Secondo i ricercatori dell’Università dello Utah, una passeggiata nella natura fa davvero bene alla salute mentale, compresa la capacità di concentrare l’attenzione.

Uno studio recentepubblicato su Scientific Reports, ha scoperto che una passeggiata di 40 minuti nella natura aiuta le persone a riprendersi da un compito mentale impegnativo e ripristina la capacità di concentrazione.

Gli psicologi hanno teorizzato che gli esseri umani si sono evoluti per trarre vantaggio dalla vista, dai suoni e dagli odori dell’ambiente naturale. L’idea, nota come biofilia, suggerisce che abbiamo un legame con la natura che è benefico per la nostra salute fisica e mentale.

La maggior parte di noi trascorre più tempo in ambienti urbani – all’interno degli edifici o camminando sul marciapiede – invece che sul suolo di una foresta, e la nostra mancanza di esposizione agli ambienti naturali significa che potremmo perdere i benefici per la salute fisica e mentale derivanti dal tempo tranquillo trascorso in mezzo alla natura. ambiente. Inoltre, la nostra immersione nella tecnologia, che in parte indossiamo, richiede costantemente la nostra attenzione, il che può esaurire la nostra capacità di dirigere l’attenzione su ciò che stiamo facendo.

Una vecchia idea ottiene nuovo supporto

Certo, l’idea che una passeggiata nel bosco faccia bene non è nuova. Il ambientalista John Muir, che ebbe un ruolo chiave nella creazione dei parchi nazionali negli Stati Uniti, scrisse nel 1901: “Sali sulle montagne e ricevi la buona novella. La pace della natura scorrerà in te come il sole scorre tra gli alberi. I venti soffieranno in te la loro freschezza e le tempeste la loro energia, mentre le preoccupazioni cadranno come foglie d’autunno.”

La saggezza di Muir ha un nuovo supporto dallo studio sulla scansione cerebrale dell’Università dello Utah. I ricercatori hanno confrontato l’attività cerebrale e le prestazioni mentali di 92 volontari divisi casualmente in due gruppi. Gli individui di entrambi i gruppi hanno camminato per 40 minuti. Un gruppo ha fatto una bella passeggiata nella natura, lungo un ruscello, attraverso un tunnel di querce, attorno a uno stagno con anatre e una cascata. Il secondo gruppo passeggiava tra edifici e parcheggi. Entrambi i gruppi hanno camminato per la stessa distanza, su un terreno più o meno simile, quindi entrambi hanno fatto la stessa quantità di esercizio fisico e a nessuno è stato permesso di usare i propri dispositivi elettronici o parlare con nessuno lungo il percorso.

Una strada vuota del centro con semafori in lontananza.
Camminare in città fa fare esercizio, ma potrebbe non ristorare la mente come invece fa camminare nella natura. (Jim Brown/CBC)

Per misurare le prestazioni mentali, i soggetti sono stati sottoposti a test prima e dopo mentre indossavano un elettroencefalografo, o cuffie EEG, con 32 sensori che registravano l’attività cerebrale. Il test preliminare prevedeva due passaggi, il primo contando all’indietro da 1.000 per sette. Provatelo e scoprirete che diventa sempre più difficile man mano che andate avanti, richiedendo sempre più attenzione man mano che vi affaticate. Questo per esaurire le loro riserve di attenzione nel cervello.

Successivamente è stato somministrato loro un test standard di Attention Network Task (ANT), che valuta la capacità di essere allertati da un nuovo stimolo, di orientare la propria attenzione, e qualcosa chiamato controllo esecutivo, che è più o meno la capacità di concentrarsi su un compito. Durante i test, la cuffia EEG ha registrato le attività in aree del cervello coinvolte nel processo decisionale, come la corteccia cerebrale.

Un sentiero pedonale attraverso un fitto bosco.
Lo studio suggerisce che l’esposizione alla natura può migliorare una capacità chiamata controllo esecutivo. (Inserito da Jeff Davis)

La natura ripristina la capacità di concentrazione

Dopo le passeggiate, tutti hanno effettuato un altro test ANT. Anche se c’erano somiglianze tra i due gruppi, coloro che hanno seguito il percorso naturale hanno ottenuto risultati significativamente migliori per quanto riguarda il controllo esecutivo. Questo esperimento utilizzando i dati EEG fornisce una prova neurale diretta che la natura ha un effetto positivo sul cervello.

Prendersi del tempo per guardare semplicemente nuvole, alberi, fiumi o vasti paesaggi non implica alcun processo decisionale e sembra consentire al cervello di rilassarsi, riprendersi e funzionare in modo più efficace in seguito.

I ricercatori vogliono continuare lo studio per vedere come l’uso del cellulare mentre si cammina nei boschi influisce successivamente sulle prestazioni mentali. Quindi, anche se non hai un facile accesso alla natura, forse semplicemente spegnere i dispositivi che ti circondano per 40 minuti e fare una passeggiata tranquilla potrebbe fornire un po’ di riposo e ristoro al tuo cervello.

Secondo i ricercatori dell’Università dello Utah, una passeggiata nella natura fa davvero bene alla salute mentale, compresa la capacità di concentrare l’attenzione. Uno studio recentepubblicato su Scientific Reports, ha scoperto che una passeggiata di 40 minuti nella natura aiuta le persone a riprendersi da un compito mentale impegnativo e ripristina la capacità di concentrazione. Gli…

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