Yandex raggiunge un accordo da 5 miliardi di dollari per uscire dalla Russia

La società madre della più importante azienda tecnologica russa, Yandex, ha dichiarato di aver accettato di vendere tutte le sue attività nel paese per circa 5 miliardi di dollari, il che rappresenterebbe una delle più grandi uscite aziendali dalla Russia dall’invasione dell’Ucraina.

L’invasione aveva scosso Yandex – spesso definito “il Google russo” – e ha trasformato i suoi tentativi di destreggiarsi tra le politiche autoritarie del Cremlino e il blocco occidentale dell’economia russa nell’esempio più drammatico dell’impatto della guerra sul settore tecnologico, un tempo decantato, del paese.

L’affare annunciato lunedì è arrivato dopo 18 mesi di trattative. Si tratta di un tentativo da parte di alcuni dirigenti dell’azienda di proteggere la nuova generazione di imprese di Yandex dalle conseguenze della guerra e di ottenere sollievo dalle sanzioni europee.

Secondo i termini, la società madre di Yandex registrata nei Paesi Bassi, nota come YNV, venderebbe tutte le sue attività con sede in Russia, che rappresentavano il 95% dei suoi ricavi tra gennaio e settembre dello scorso anno, a un gruppo di manager Yandex e investitori legati alla Russia. . Le attività in vendita rappresentano la maggior parte del patrimonio aziendale e impiegano la maggior parte dei suoi 26.000 dipendenti.

Le risorse includono un popolare browser Internet e le principali app russe di consegna di cibo e di prenotazione di taxi. Dopo la vendita, YNV manterrebbe il controllo di quattro filiali più piccole focalizzate sull’intelligenza artificiale, che già operano fuori dalla Russia. La nuova entità impiegherebbe circa 1.300 persone, tra cui circa 1.000 specialisti in tecnologia, la maggior parte dei quali russi.

Lunedì il presidente di YNV ha dichiarato in una dichiarazione che la vendita consentirebbe alle attività di intelligenza artificiale – che sviluppano tecnologie come auto a guida autonoma, cloud computing e apprendimento automatico – di crescere sotto una nuova proprietà non collegata alla Russia.

Gli acquirenti pagherebbero in azioni e contanti – in yuan cinesi trasferiti al di fuori della Russia – in un accordo del valore di circa 5,2 miliardi di dollari ai prezzi odierni. Tale valore rappresenta circa la metà dell’attuale capitalizzazione di mercato di Yandex, un riflesso dei forti sconti che il Cremlino ha imposto per punire le aziende che hanno tentato di lasciare il Paese e hanno sede in paesi che il Cremlino considera ostili.

Aziende con sede in Occidente hanno affrontato ostacoli estremi nei loro tentativi di lasciare la Russia negli ultimi due anni. Le autorità russe devono approvare acquirenti, prezzi e condizioni, spesso costringendo le società uscenti a vendere a prezzi di svendita.

L’accordo è soggetto all’approvazione del governo russo e deve essere accettabile per i regolatori europei. Yandex ha dichiarato di prevedere che la prima fase della vendita avrà luogo entro la metà dell’anno.

Aleksei L. Kudrin, capo revisore dei conti del governo russo e confidente di lunga data del presidente Vladimir V. Putin, è diventato consigliere ufficiale delle attività russe di Yandex nel dicembre 2022, un passo ampiamente visto come un tentativo di ottenere il sostegno del governo per il piano di ristrutturazione.

“Per noi è importante che l’azienda continui ad operare nel nostro Paese”, ha detto lunedì ai giornalisti Dmitri S. Peskov, portavoce del Cremlino, riferendosi a Yandex. Se l’accordo venisse approvato, “il management russo dell’azienda rimarrebbe il maggiore proprietario – anche questo è importante”, ha detto, aggiungendo che non può commentare i dettagli delle trattative aziendali.

Varie società con sede in Occidente, tra cui il produttore di birra danese Carlsberg e la società elettrica tedesca Uniper, avevano annunciato la vendita delle loro attività russe ad acquirenti locali, solo per ottenere gli accordi fatto naufragare dal Cremlino.

Gli acquirenti dell’azienda tecnologica più riconoscibile della Russia non includono membri di spicco dell’élite imprenditoriale del paese, un riflesso del difficile compito di YNV di trovare investitori con tasche abbastanza grandi ma senza collegamenti diretti con il governo russo o funzionari e oligarchi sanzionati.

Il gruppo di acquirenti è guidato da alcuni membri del management team russo di Yandex e comprende l’imprenditore tecnologico Alexander Chachava e un fondo di investimento di proprietà della più grande compagnia petrolifera privata russa, Lukoil. YNV ha affermato che nessuno degli acquirenti è soggetto a sanzioni occidentali e non è consentito loro di vendere o trasferire le proprie quote per un anno dopo aver completato l’accordo. Queste condizioni mirano a rispondere alle preoccupazioni occidentali secondo cui l’accordo potrebbe in definitiva avvantaggiare gli addetti ai lavori del Cremlino.

Dopo l’invasione dell’Ucraina, almeno tre alti dirigenti Yandex condannò pubblicamente la guerra, diventando uno dei più importanti uomini d’affari russi a rompere con la linea del governo. Migliaia di dipendenti dell’azienda hanno lasciato il Paese in seguito all’invasione, spesso per continuare a lavorare da remoto.

Le dichiarazioni contro la guerra, tuttavia, non hanno protetto l’azienda dalla reazione occidentale. L’Unione Europea ha sanzionato il fondatore di Yandex, Arkady Volosh, e il suo vice amministratore delegato dell’epoca, Tigran Khudaverdyan, per aver consentito lo sforzo bellico della Russia, costringendoli a dimettersi dalla società per mantenere il suo accesso ai servizi finanziari occidentali.

L’Unione Europea ha affermato che il servizio di aggregazione di notizie di Yandex all’epoca aveva bloccato i contenuti contro la guerra, consentendo di fatto la propaganda russa. La società ha affermato di non avere altra scelta se non quella di conformarsi alle rigide leggi russe sulla censura e da allora ha venduto il servizio di aggregazione delle notizie.

Volozh ha definito le sanzioni contro di lui “fuorvianti”.

“L’invasione dell’Ucraina da parte della Russia è barbara e io sono categoricamente contrario”, ha detto Volozh, che vive in Israele, in una dichiarazione in agosto. “Devo assumermi la mia parte di responsabilità per le azioni del Paese”, ha detto, senza fornire ulteriori dettagli.

Dopo essere stato sanzionato, Volosh ha tagliato i legami formali con YNV, ma possiede ancora circa l’8% delle azioni della società.

Paolo Sonne ha contribuito segnalando a questo articolo.

La società madre della più importante azienda tecnologica russa, Yandex, ha dichiarato di aver accettato di vendere tutte le sue attività nel paese per circa 5 miliardi di dollari, il che rappresenterebbe una delle più grandi uscite aziendali dalla Russia dall’invasione dell’Ucraina. L’invasione aveva scosso Yandex – spesso definito “il Google russo” – e ha…

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