Zelenskyj rimuove il generale Valery Zaluzhny, nel rivolgimento dell’esercito ucraino

Il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyj ha rimosso giovedì il suo generale, ha affermato il ministero della Difesa, dopo settimane di febbrili speculazioni sul suo destino, mettendo in atto il più significativo cambiamento di leadership da quando la Russia ha invaso l’Ucraina quasi due anni fa.

“Oggi è stato deciso di cambiare la leadership delle forze armate ucraine”, ha scritto in un post su Facebook il ministro della Difesa Rustem Umerov.

“La guerra non rimane la stessa. La guerra cambia e richiede cambiamenti”, ha scritto.

In precedenza, il presidente Volodymyr Zelenskyj aveva pubblicato una dichiarazione sui social media affermando di aver incontrato il generale e di “averlo ringraziato per i due anni trascorsi a difendere l’Ucraina”.

Lo sconvolgimento arriva in un momento precario per l’Ucraina in guerra, tra gli intensificati attacchi russi, lo scetticismo degli Stati Uniti sulla fornitura di aiuti a Kiev e le tensioni tra la leadership civile e militare dell’Ucraina. Non è chiaro se il comandante, il generale Valery Zaluzhny, molto popolare nell’esercito e nella società ucraina, si sia dimesso o sia stato licenziato dall’incarico.

Il generale Zaluzhny ha guidato lo sforzo bellico dell’Ucraina dalla difesa iniziale e vittoriosa contro l’attacco della Russia attraverso l’ultimo anno di combattimenti sanguinosi e inconcludenti lungo un fronte che si è appena spostato ma dove i soldati ucraini si ritrovano ancora una volta senza forze e senza forze.

Zelenskyj ha affermato nella sua dichiarazione che lui e il generale “hanno discusso del rinnovamento richiesto dalle forze armate ucraine. Abbiamo anche discusso su chi potrebbe far parte della rinnovata leadership delle Forze Armate dell’Ucraina”.

Il presidente ha detto di aver proposto che il generale Zaluzhny “rimanga parte della squadra”. Ha concluso: “Vinceremo sicuramente! Gloria all’Ucraina!”

La scorsa settimana in Ucraina sono iniziate a circolare voci online secondo cui il generale Zaluzhny, 50 anni, era stato licenziato, spingendo l’ufficio del presidente a rilasciare una smentita. Un membro del parlamento ucraino ha detto che i due uomini si sono incontrati il ​​29 gennaio, ma il destino del massimo comandante militare del paese non è stato deciso.

Due funzionari ucraini hanno affermato che il governo di Zelenskyj aveva sempre pianificato di licenziare il generale, e ha fatto marcia indietro solo brevemente dopo che la notizia è trapelata e ha generato una reazione negativa da parte di alcuni leader politici e soldati ucraini.

Gli attriti tra il presidente e il generale covavano fin dall’inizio della guerra in una rivalità per lo più nascosta alla vista del pubblico tra i successi militari. Lo scisma si è aggravato lo scorso autunno, quando il generale Zaluzhny ha pubblicato un saggio in cui dichiarava che la lotta era in una situazione di stallo, contraddicendo le continue e speranzose affermazioni di progresso di Zelenskyj.

Questa violazione ha fatto seguito a una controffensiva ucraina sostenuta da miliardi di dollari in donazioni di armi occidentali che non è riuscita a raggiungere una svolta, nonostante sia costata migliaia di vittime ucraine.

Più recentemente, i due si erano pubblicamente scontrati sul piano ucraino di arruolare fino a mezzo milione di uomini per rimpinguare l’esercito come risposta ai rinnovati attacchi di terra della Russia nella regione orientale del Donbass. Sebbene gli ucraini continuino a sostenere in grande maggioranza la lotta contro l’invasione su vasta scala della Russia, si prevede che la mobilitazione sarà impopolare. Molti uomini che intendevano fare volontariato lo hanno già fatto.

Nelle ultime settimane le forze ucraine sono state sulla difensiva mentre la Russia lanciava feroci assalti lungo la linea del fronte. Kiev ha ricevuto una spinta al suo sforzo bellico la settimana scorsa, quando Approvato dall’Unione Europea un pacchetto di aiuti da 54 miliardi di dollari che aiuterà a evitare una crisi finanziaria ucraina a breve termine.

Ma i legislatori di Washington questa settimana non sono stati in grado di stipulare un accordo che fornirebbe altri 60 miliardi di dollari in aiuti all’Ucraina, assistenza che funzionari ucraini e analisti militari considerano fondamentale per lo sforzo bellico di Kiev. Mercoledì i repubblicani al Senato hanno bloccato un provvedimento che avrebbe fornito finanziamenti, portando i democratici a proporre un disegno di legge alternativo in discussione giovedì.

Mentre le speculazioni sul destino del comandante militare raggiungevano il culmine, il generale Zaluzhny mantenne il suo solito basso profilo pubblico. Ha reso omaggio a una pietra miliare nella storia militare ucraina, elogiando un piccolo gruppo di soldati ucraini che respinsero una forza di invasione russa molto più grande in marcia su Kiev, la capitale, nel 1918. La battaglia, ha detto, “è diventata un simbolo di eroismo e di sé”. -sacrificio delle giovani generazioni nella lotta contro l’aggressore.”

“Ringraziamo tutti coloro che attualmente difendono lo Stato, la sua indipendenza e il suo futuro”, ha affermato. Nelle ultime due settimane non ha offerto commenti pubblici.

Quando iniziò la guerra con la Russia nel 2014, il generale Zaluzhny, che aveva studiato in una scuola per cadetti sovietica a Odessa ma aveva servito gran parte della sua carriera nell’esercito ucraino dopo l’indipendenza, fu nominato vice comandante delle forze che combattevano lungo una sezione violenta della linea del fronte vicino al città orientali di Debaltseve e Bakhmut, dove acquisì esperienza nel comando delle truppe in combattimento.

Zelenskyj ha nominato il generale Zaluzhny comandante dello stato maggiore militare nel 2021, prima dell’invasione russa. Gli analisti militari hanno attribuito al generale il merito di aver preparato l’esercito nelle settimane e nei giorni precedenti l’attacco, facendo volare aerei per riservare gli aeroporti e spostando le truppe dalle caserme che furono successivamente bombardate.

La frustrazione di Zelenskyj nei confronti del suo generale di punta è esplosa agli occhi del pubblico all’inizio di novembre, dopo che il generale Zaluzhny ha pubblicato il suo saggio definendo la guerra una “stallo.” Il presidente ucraino ha affermato che il commento è stato utile ai russi, un rimprovero sorprendente.

Più o meno nello stesso periodo, l’ufficio del presidente ha sostituito uno dei vice del generale Zaluzhny, capo delle forze speciali, senza fornire alcuna spiegazione. Ha inoltre destituito il capo delle forze mediche ucraine.

Le critiche contro il generale Zaluzhny hanno raggiunto un nuovo livello alla fine di novembre, quando Mariana Bezuhla, deputata ed ex membro del partito politico di Zelenskyj, è apparsa per chiedere la partenza del comandante, accusandolo di non aver pianificato attentamente la fase successiva della guerra. .

“Se la leadership militare non è in grado di fornire alcun piano per il 2024, e tutte le loro proposte di mobilitazione si riducono al fatto che sono necessarie più persone”, ha affermato la signora Bezuhla. ha scritto su Facebook“allora tale leadership dovrebbe andarsene”.

I sondaggi d’opinione avevano costantemente classificato il presidente e il generale come le figure più fidate in Ucraina durante la guerra. Durante la caduta, il rating di Zelenskyj era crollato, mentre il generale Zaluzhny aveva mantenuto livelli di sostegno costantemente elevati.

L’alta reputazione del generale Zaluzhny presso l’opinione pubblica ucraina ha portato a ipotizzare che potesse essere un potenziale sfidante di Zelenskyj nelle future elezioni, spingendo alcuni nel paese a considerarli rivali politici.

Il leader militare si è guadagnato il soprannome di “Generale di ferro” per la sua decisiva leadership nell’esercito quando le forze russe hanno invaso in massa il confine lo scorso anno e verso le principali città dell’Ucraina. Sotto il suo comando, le truppe ucraine fermarono le forze russe alle porte della capitale e le costrinsero alla ritirata.

Pochi mesi dopo, le truppe ucraine sfondarono le posizioni russe in una controffensiva che riconquistò migliaia di miglia quadrate di territorio nordorientale, comprese dozzine di città.

Ma il generale è stato anche gravato dal fallimento della controffensiva ucraina nel sud quest’estate – una spinta che molti in Ucraina e in Occidente speravano potesse dividere le truppe russe e dimostrare che l’Ucraina stava ottenendo guadagni costanti nella guerra. L’operazione non è riuscita a sfondare le formidabili linee difensive russe, con le truppe ucraine che avanzavano di poche miglia, con un costo sanguinoso per entrambe le parti.

Nel suo saggio di novembre, il generale Zaluzhny ha affermato che, se l’Ucraina non riceverà armi e tecnologie più avanzate, il paese sarà impantanato in una lunga guerra in cui la Russia avrà il sopravvento.

Costante Méheut , Marco Santora e Maria Varenikova hanno contribuito con un reportage da Kiev, Ucraina.

Il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyj ha rimosso giovedì il suo generale, ha affermato il ministero della Difesa, dopo settimane di febbrili speculazioni sul suo destino, mettendo in atto il più significativo cambiamento di leadership da quando la Russia ha invaso l’Ucraina quasi due anni fa. “Oggi è stato deciso di cambiare la leadership delle forze…

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